Calgary a accueilli les Olympiques d’hiver de 1988. Le comité Calgary 2026 a estimé que 502 millions $ seraient nécessaires afin que ces sites soient prêts à accueillir une nouvelle fois des compétitions olympiques.

Absence de consensus à Calgary pour les JO

CALGARY — La candidature de Calgary pour les Jeux olympiques et paralympiques de 2026 est pour ainsi dire morte dans l’œuf, à moins qu’un miracle financier ne survienne.

Le conseil municipal votera mercredi sur une motion visant à mettre un point final à l’éventuelle candidature de la ville pour les Jeux d’hiver de 2026, rendant ainsi inutile le référendum prévu le 13 novembre prochain. Le conseiller Evan Woolley, président du comité d’évaluation olympique de Calgary, a présenté la motion devant ce comité.

«Nous n’avons pas de consensus acceptable», a déclaré M. Woolley. «Le temps est écoulé. Il est temps de passer à autre chose.»

Calgary 2026, l’organisme responsable de la candidature de la ville albertaine, a estimé les coûts de ces Jeux à 5,2 milliards $ et demandait une contribution totale de 3 milliards $ des gouvernements fédéral, provincial et municipal.

Ottawa s’est engagé à hauteur de 1,5 milliard $ et la province pour 700 millions $ (en dollars de 2018). Le gouvernement fédéral a toutefois chiffré sa contribution à 1,75 milliard $ en dollars de 2026.

La Ville ne s’était pas encore commise, mais quand le maire a déclaré que Calgary ne devrait pas payer davantage que la province, il semblait évident que les trois ordres de gouvernement n’allaient pas être en mesure de fournir les 3 milliards $ demandés.

Le maire toujours optimiste

Le maire Naheed Nensh n’était toutefois pas prêt à dire que la candidature de sa ville était tombée à l’eau. «Ceux qui me connaissent savent que je suis un grand partisan de la Ligue canadienne de football. Dans cette ligue, vous marquez souvent un placement dans les derniers instants de la rencontre pour la victoire. Je demeure optimiste dans ce dossier.

«Nous avons promis aux gens de Calgary qu’ils auraient le temps de se forger une opinion avant d’aller aux urnes. Ce que le conseil municipal doit faire [mercredi], c’est de déterminer si nos concitoyens disposent de suffisamment d’informations pour voter dans deux semaines ou si le temps est effectivement écoulé sans que nous ayons eu le temps de tenter ce placement.»

Négos en cours

Le président du conseil d’administration de Calgary 2026, Scott Hutcheson, abondait dans le même sens. «Les négociations avec les gouvernements sont positives et se poursuivent. Elles n’ont jamais cessé. Nous avons confiance d’en venir à un accord.»

Calgary a accueilli les Olympiques d’hiver de 1988. Les sites de compétitions, toujours utilisés pour les compétitions internationales ou comme sites d’entraînement, constituent les fondations de cette nouvelle candidature. Calgary 2026 a estimé que 502 millions $ seraient nécessaires afin que ces sites soient prêts à accueillir une nouvelle fois des compétitions olympiques.

La chef de la direction de Calgary 2026, Mary Moran, a prédit qu’accueillir les JO insufflerait 4,4 milliards $ dans l’économie locale.

Le Comité international olympique a quant à lui promis 1,2 milliard $ en argent et services à la ville hôtesse.