Yves Bolduc

Un travail à plein temps

J'ai décidé de prendre la défense de mon député en ce sens que jamais personne ne lui a expliqué son rôle éventuel. Il n'a probablement pas non plus reçu de cours d'histoire du Québec ni au cégep ni au secondaire. 
J'ai décidé de prendre la défense de mon député en ce sens que jamais personne ne lui a expliqué son rôle éventuel. Il n'a probablement pas non plus reçu de cours d'histoire du Québec ni au cégep ni au secondaire. 
Un jour, on lui a proposé d'entrer en politique par la grande porte, c'est-à-dire d'accéder directement au conseil des ministres. Et mieux encore, on lui a offert un comté sur un plateau d'argent, le mien, Jean Talon, celui que venait de laisser son prédécesseur. Au fait, qui est Jean Talon? Philippe Couillard lui le sait, il est tombé dedans quand il était petit. Son ancêtre Louis, fils aîné de Guillaume et Guillemette Hébert, a même reçu des lettres de noblesse sur recommandation de l'intendant Jean Talon en 1668.
Comme ministre, Yves Bolduc n'avait pas à se poser de questions sur son emploi du temps. Les journées n'étaient jamais assez longues, mais rien ne l'avait préparé au rôle de député. Et il n'existe pas de formation pour le devenir.
Dans une vie antérieure, j'ai eu l'occasion de réfléchir, à la demande d'ailleurs du premier ministre René Lévesque, au rôle du Parlement et plus précisément du député. En janvier 1982, mon rapport était publié sous le titre L'Assemblée nationale en devenir : pour un meilleur équilibre de nos institutions. M. Lévesque y croyait et il avait demandé de m'accorder du temps au caucus pour me permettre de le présenter aux collègues. L'intérêt était réel. Des députés aussi fringants que ceux du Parti québécois vivaient mal la réalité parlementaire. Je me souviens que l'un d'entre eux, après ma présentation, m'a confié : « Je commence enfin à comprendre ce que je fais ici! » 
La première utilité d'un député est de déterminer quel parti pourra former le gouvernement. Ensuite, on lui demandera de voter selon la ligne de parti. Dans les commissions parlementaires, s'il appartient au groupe ministériel, il applaudit le ministre qui prend toute la place. Autrement dit, il est préférable d'être dans l'opposition si on est simple député. 
Peu après l'élection de 1976, les députés de la Mauricie ont demandé une commission parlementaire pour débattre de la crise qui frappait le secteur des pâtes et papiers. Nous avons obtenu une commission, mais on nous a écartés de tout rôle. Pour ma part, j'avais utilisé mon réseau de contacts d'anciens fonctionnaires pour ramasser des tonnes d'informations, ce qui avait passablement irrité mon ami Yves Bérubé, ministre des Ressources naturelles.
Des histoires semblables, j'en ai des dizaines. 
La première recommandation de mon rapport visait un minimum d'indépendance pour l'Assemblée nationale. Un bon jour, les députés se sont mis d'accord pour élire leur président au vote secret. Lorsque Jean Charest a appris l'élection de François Gendron, il a piqué une crise tout comme l'auraient fait Lucien Bouchard et tous les autres premiers ministres depuis ce temps. D'ailleurs, Lucien Bouchard a battu tous les records en faisant voter une motion de blâme contre un citoyen pour des propos non vérifiés.
Dans mon rapport, je recommandais qu'une commission de l'Assemblée nationale puisse assurer l'examen de l'administration des organismes qui relèvent de son autorité tout comme de l'ensemble des entreprises publiques. Après diverses recommandations de même nature, je proposais que l'Assemblée nationale puisse jouer un rôle d'initiative, d'étude et même d'enquête. 
Bref, je relis mon rapport et s'il avait été appliqué dans une plus large proportion, Yves Bolduc en aurait eu plein les bras avec son travail de député. Avec l'exceptionnelle préparation qui est la sienne, il aurait été de tous les comités et de tous les débats.
Bien des gens ont répété qu'en tant que député de Jean Talon, il avait forcément pas mal de loisirs. C'est comme si le travail de député était uniquement de venir en aide aux démunis. J'ai fait du bureau de comté pendant 9 ans et je reconnais l'importance d'être à l'écoute des citoyens qui se battent avec « l'administration », mais il y a aussi une infinité de causes qui mobilisent les gens. Dans chaque comté, il y a des comités de citoyens pour toutes sortes de causes et des dizaines d'organismes qui reposent sur le bénévolat. 
Être député, c'est aussi être à l'écoute des gens qui ont des projets et des idées. Pour simplifier, je dirai que ce qui tue la politique, c'est la ligne de parti. Tellement que dans mon rapport, je recommandais le vote secret et j'insistais pour qu'un gouvernement ne soit défait que dans deux occasions : sur une motion de censure ou sur un refus d'appuyer le budget présenté par le gouvernement. Dans ce cas, je ne pouvais m'empêcher de souligner que paradoxalement, l'étude du budget était le point qui prévoyait le plus grand nombre d'heures de débats alors qu'il était entendu que pas un chiffre ne serait modifié. 
Au cours des derniers mois, pour ne pas dire des dernières années, j'ai suivi deux débats qui me tiennent à coeur : la réforme des cours d'histoire au secondaire et au cégep, ainsi que l'adoption du prix réglementé pour le livre.
Avec le temps, les débats sur les cours d'histoire an secondaire ont permis de rapprocher les parties et le rapport Beauchemin a été bien reçu. Est-ce que le député Yves Bolduc a suivi ce débat? A-t-il discuté de cette question avec des gens de son comté? D'où vient cette décision prise en coup de vent au lendemain de sa nomination au ministère de l'Éducation? Et le prix réglementé? N'a-t-il pas pu observer l'étonnante unanimité de milieu du livre lors de la commission parlementaire? A-t-il cherché à pousser plus loin l'examen de la question et à en discuter avec des auteurs, des libraires et des éditeurs de son comté, au lieu de plier devant des diktats venus des coulisses et des lobbies? Pourtant, il a toute la formation pour comprendre les enjeux et aller au-delà des préjugés. 
Personnellement, je crois que la fonction de député ne laisse pas de place pour du travail rémunéré. Toute ma vie, sauf pendant mon passage en politique, j'ai fait toutes sortes de choses en même temps, le plus souvent bénévolement, y compris une présidence d'association professionnelle. J'ai privé mon entreprise d'heures précieuses, mais ce genre d'engagement est normal, me semble-t-il, bien que dans certains milieux ça semble une « maladie » de tout monnayer.
Denis Vaugeois, historien, éditeur et homme politique
À la suite de son élection comme député de Trois-Rivières (1976 à 1985), il a confié les éditions du Boréal à un ami et interrompu ses recherches en histoire.
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