Le ministre de l'Éducation Sébastien Proulx

Livre de Sébastien Proulx : une critique à peine voilée de la réforme de l’éducation

Comme plusieurs, j’attendais le livre «Un Québec libre est un Québec qui sait lire et écrit» du ministre de l’Éducation Sébastien Proulx avec une brique et un fanal. Mais, après une lecture attentive, je dois dire que j’ai été surpris par certaines de ses prises de position. Évidemment, je n’appuie pas ses idées au sujet de l’école privée, de l’évaluation des enseignants et sur la création d’un ordre professionnel. Mais, pour le moment, je ne veux pas m’attarder à tout ceci; d’autres en ont fait la critique jusqu’à maintenant.

Ce qu'il m’a fait plaisir de constater dans ce livre, c’est l’importance que le ministre accorde à la transmission d’une culture générale qui s’appuie sur des connaissances solides et approfondies pour la formation de l’élève, de l’étudiant, du futur citoyen; en somme, pour la formation d’un être humain éclairé et libre. 

La culture générale, nous dit-il, est «essentielle pour rester connecté à l’humain», elle représente «cette clé qui nous donne accès au monde». Loin d’être une chose inerte, la culture «est vivante et transforme profondément la personne qui la possède», en plus d’être «le seul contrepoids solide à l’intelligence artificielle». 

Il va plus loin en affirmant que la formation générale est nécessaire si le système d’éducation se donne comme objectif de former non pas de simples «compétents», mais bien des «savants compétents» qui sauront voir plus loin que leurs champs de spécialisation.

Bien qu’il en appelle à la fin de cette opposition stérile entre connaissances et compétences, rapidement il précise que pour mettre en œuvre ces dernières, l’élève doit, a priori, avoir des connaissances , que celles-ci sont essentielles pour mobiliser ces compétences, d’où la nécessité d’une revalorisation de la culture générale.

Critique de la réforme de l’éducation

En fait, en insistant ainsi sur l’importance de transmettre des connaissances rigoureuses aux élèves tout en leur donnant une formation générale solide, le ministre en profite par la même occasion pour distribuer quelque taloches à son ministère qui, selon lui, souffre depuis quelques années d’un déficit de crédibilité. 

Bien que d’une façon voilée, c’est ainsi qu’il suggère que la réforme de l’éducation entreprise dans les années 2000 est allée trop loin, qu’il faudra mettre un terme aux «effets collatéraux» qu’elle a engendrés et qu’il serait grand temps de revenir à l’essentiel, c’est-à-dire aux fondamentaux: lire, écrire, connaître. 

Voyez ce qu’il affirme: «À l’aube des années 2000, le système scolaire a connu un changement de cap avec la réforme du programme d’éducation. Cette réforme, en centrant ses approches pédagogiques sur l’élève et sur son rôle actif dans la construction des connaissances, a marqué une évolution dans la conception de l’éducation. Les limites de cette approche ont toutefois été soulignées par plusieurs qui ont en même temps appelé à une réhabilitation du rôle central de l’enseignant dans les apprentissages.» 

Il faut comprendre, et je m’en réjouis, que le ministre fait partie de ces derniers, de ceux qui pensent qu’il est temps de revenir au paradigme de l’enseignement axé sur la transmission structurée et explicite de connaissances solides.

«Je fais le pari que, si l’on renverse notre conception actuelle et qu’on valorise une formation générale commune forte, nous aurons des concitoyens plus instruits», affirme le ministre. Il faut, ici, le prendre au pied de la lettre. Il parle bien de «renverser» la conception actuelle de l’éducation, celle introduite par la réforme. 

Ailleurs et à plus d’une reprise, il écrit qu’il «faudra inévitablement s’engager dans une démarche de révision du régime pédagogique, notamment pour y revoir les contenus» , et ce, en mettant l’emphase sur la culture générale.

Un peu à la manière du ministre français de l’Éducation nationale Jean-Michel Blanquer, qu’il dit d’ailleurs avoir rencontré, Sébastien Proulx propose dans ce livre un système d’éducation centré sur la transmission d’une culture générale et fondamentale qui fait appel à l’enseignement explicite de disciplines comme l’histoire et la littérature et qui s’appuie sur l’acquisition des fondamentaux incontournables que représentent le fait de savoir bien lire et bien écrire. «Jamais dans l’histoire de l’humanité, la connaissance, les arts, l’histoire, la culture n’ont été aussi accessibles et nécessaires.»

Mais qu’adviendra-t-il de toutes ces belles intentions? Probablement pas grand-chose. Étant donné que le gouvernement Libéral a toutes les chances d’être défait aux prochaines élections, le livre du ministre Sébastien Proulx prendra alors rapidement les allures d’un simple testament politique. 

Ainsi, les fonctionnaires du ministère de l’Éducation pourront continuer de faire rouler la machine à leur manière comme ils l’ont pas mal toujours fait dans le passé et ce, peu importe les «effets collatéraux» que leurs lubies pédagogistes peuvent engendrer dans la tête des jeunes générations.

Reste à espérer que les partis de l’opposition reprendront à leur compte cette conception humaniste que le ministre tente de ramener au-devant de la scène, bien que d’une manière prudente et encore trop timide. Voilà un enjeu sur lequel ils devront se prononcer aux prochaines élections.

Réjean Bergeron, professeur de philosophie
Cégep Gérald-Godin