Qu'est-ce qu'un soin palliatif?

En réaction à la lettre «Préciser le sens du mot palliatif» du Dr Louis Dionne, publiée le 16 décembre
Dernièrement, le Dr Louis Dionne, cofondateur de la Maison Michel-Sarrazin, suggérait que la loi 52 précise le sens du mot «palliatif». Après avoir lu son plaidoyer, une question se pose, car, pour le Dr Robert, palliatif a comme définition : «qui atténue les symptômes d'une maladie sans agir sur la cause»; et on donne à titre d'exemple : «soins palliatifs, donnés à des malades incurables, des personnes en fin de vie». Est-ce à dire que le corps médical devra revoir son vocabulaire?
Lorsque le médecin traitant vous dit que «votre maladie est agressive», et que «soins palliatifs» et «Maison Michel-Sarrazin» sont mentionnés, quelle définition voulez-vous que le patient ou la patiente et ses proches donnent à «palliatif»?
Même sur son site Internet, la Maison est présentée comme étant un centre hospitalier privé de soins palliatifs, et on précise que pour y être admis, il faut être atteint d'un cancer en phase terminale, et ne plus recevoir de traitements à visée curative.
Lorsqu'une personne est admise à la Maison, elle n'en ressort qu'en laissant derrière elle des endeuillés; j'ai vécu l'expérience.
La tâche de «clarifier, préciser» les définitions possibles s'annonce difficile, d'autant plus que depuis fort longtemps, dans la population, les soins palliatifs sont associés à des soins de fin de vie.
 
André Voyer
Québec