Une équipe croate de la marque Aqua est venue à Québec pour l'aménagement de la franchise dans le Petit Champlain. Ici dans les présentoirs, paniers, chandelles et diffuseurs, vaisselle et serviettes aux rayures nautiques.

Une première boutique Aqua au Canada dans le Petit Champlain

De la vaisselle de bateau incassable, de belles rayures nautiques, des serviettes de plage moelleuses... La première boutique Aqua au Canada vient tout juste de s'installer dans le quartier Petit Champlain. Un concept importé de Croatie par des amoureux de voile, de beau, d'évasion.
<p>Lynda Germain et son conjoint Yves Hamel, ancien propriétaire des Croisières AML, sont deux passionnés de voile. Ils ont d'ailleurs découvert les boutiques Aqua en voyage.</p>
<p>La vaisselle pour bateau, incassable, va au lave-vaisselle, mais pas au micro-ondes. Le prix pour un bol est de 10 $.</p>
C'est en sillonnant l'Adriatique en bateau et en posant le pied en terre croate que les Québécois Lynda Germain et Yves Hamel ont découvert les boutiques Aqua. Ces magasins, maintenant au nombre de 70, ont été conçus par un couple de Zagreb en 2002. Madame est designer et dessine les collections de linge de maison, de vêtements, d'accessoires.
«Les produits nous rejoignaient», explique simplement Lynda Germain, qui affectionne tout ce qui est bleu, blanc, turquoise. Et pas besoin d'avoir le pied marin pour s'y retrouver, dit-elle. La signature classique d'Aqua habille aussi bien la terrasse, le coin piscine, le chalet que le balcon.
Elle souligne que les coloris ont tous été pensés pour s'harmoniser. Nappes et serviettes en coton se marient à merveille aux assiettes et aux bols rigides, «qui vont au lave-vaisselle, mais pas au micro-ondes».
<p>Les paniers en algue marine peuvent accueillir des serviettes roulées, des coussins, des articles de toilette...</p>
<p>Quatre fragrances douces se dégagent de la gamme de chandelles.</p>
Utilités multiples
Lynda Germain montre des couvertures souples pour envelopper les enfants, qui peuvent aussi servir de châles aux mamans. «Beaucoup de choses ont plusieurs utilités», dit-elle en pointant un tapis de plage, qui peut devenir un tapis de yoga ou se transformer en coussin pour chaise longue. 
Quant aux paniers en algue marine dispersés dans la boutique, ils sont parfaits pour accueillir des serviettes roulées, des articles de toilette ou pour y déposer une plante. 
Dans cette ambiance qui évoque les vacances et la détente s'ajoute une gamme de chandelles et de diffuseurs. Quatre fragrances douces s'en dégagent : jardin d'été, romarin, lavande et coton frais. Aqua offre même deux CD aux tonalités de jazz.
Les enfants ne sont pas en reste avec la gamme de papeterie Ziraha, qui porte la griffe d'un artiste croate et dont une partie des fonds recueillis va à une fondation pour l'autisme. Quant à la série Fish and Star, elle décline poisson, baleine et dauphin sur des tapis de souris, des effaces, des débarbouillettes.
Les vêtements pour petits et grands sont à l'avenant, dans des motifs et des teintes de bord de mer. La copropriétaire Lynda Germain se dit contente des tissus, qui offrent une «belle qualité».
<p>Les coloris ont tous été pensés pour s'harmoniser.</p>
Désir d'expansion
Lynda Germain et son conjoint Yves Hamel sont partenaires dans l'aventure avec la fille de Mme Germain, Vivia Hally et un ami proche, Martin Jacques. Le quatuor a obtenu l'exclusivité pour implanter la marque Aqua au Canada. Après une première succursale dans le Petit Champlain, à Québec, il ne cache pas vouloir prendre de l'expansion. 
«On va commencer par bien gérer la boutique cet été, mais on regarde dans d'autres villes au Canada», affirme Mme Germain. Elle et ses associés ont aussi les premiers droits de regard aux États-Unis. En Amérique, seule la ville de Mexico possède aussi une boutique Aqua.
Aqua, 88, rue du Petit-Champlain; boutiqueaqua.com