L'artiste a remplacé les couches en place par du vieux bois de grange.

Un ancien bar devenu... une maison d'artiste!

«Ici, c'est mon lieu de travail : j'y peins, j'y donne des cours, j'y expose évidemment mes tableaux, j'y offre des produits dérivés et je souhaite y tenir toutes sortes d'événements.» Ici, c'est l'Atelier-boutique Suzanne Claveau, artiste peintre du chemin du Roy. Ici, c'est l'histoire d'un bar transformé en maison d'artiste.
L'établissement a ouvert ses portes il y a quelques semaines à peine. Tout sourire, Suzanne Claveau invite Le Soleil à découvrir l'endroit, un lieu qu'elle a créé à son image et qui lui permet de plonger une fois pour toutes ses racines dans le sol portneuvois, un lieu qui suscite plus que jamais chez l'artiste l'envie de s'adonner à son art.
«Ça fait plusieurs années que j'ai un rêve. Originaire du Saguenay, j'ai vécu à Deschambault-
Grondines, puis en Mauricie, avant de revenir dans Portneuf. C'est ici, aux abords de la route 138 et près du majestueux Saint-Laurent, que je me sens inspirée», déclare d'emblée la peintre.
Il faut dire que le hasard a bien fait les choses pour Suzanne Claveau. L'an dernier, alors qu'elle faisait demi-tour dans le stationnement de l'ancien bar Le Voilier, l'idée lui est venue d'appeler au numéro qui figurait sur l'affiche placée sur le commerce fermé depuis deux ans pour vérifier si son propriétaire accepterait de lui louer l'espace.
«Je me suis dit que je n'avais rien à perdre, raconte-t-elle. Finalement, en octobre dernier, pour une somme raisonnable, j'achetais plutôt l'immeuble. J'étais cependant loin de me douter de ce qui m'attendait. Il a fallu beaucoup de courage et d'audace pour tout transformer, mais ça donne le résultat que je voulais avoir.»
<p>C'est dans le bar qu'elle a transformé en atelier-boutique, aux abords de la route 138 et près du fleuve, que Suzanne Claveau trouve son inspiration. </p>
Du gypse, du stuc, du tapis, de la planche, de la styromousse : les murs ont dû être dépouillés d'une multitude de matériaux. Avec l'aide d'un ami - et tout en continuant à peindre -, l'entrepreneure s'est accrochée à son rêve et a poursuivi sans relâche les travaux de rénovation, remplaçant notamment les couches en place par du vieux bois de grange.
Il reste évidemment encore beaucoup à faire. Dans l'atelier, le travail s'achève, mais la partie résidentielle de la bâtisse n'a pratiquement pas été touchée à ce jour. Ce que Mme Claveau a en tête : y établir son propre domicile et y héberger temporairement des artistes du Québec et d'ailleurs «qui viendront créer en s'inspirant de chez nous».    
«Dans mon projet, je suis vraiment bénie des dieux. En principe, je n'aurais pas eu le droit de vivre ici. Mon voisin a demandé un dézonage pour que son entreprise se trouve en terrain mixte, et le maire de Portneuf, à qui j'ai présenté mon concept, a proposé de me dézoner en même temps», raconte celle qui prévoit reprendre le marteau au cours des prochains mois.
À l'arrière de l'immeuble, des jardins seront éventuellement aménagés. Des enceintes acoustiques y seront installées et diffuseront une musique destinée à faire danser les pinceaux sur les toiles. «Je veux que les gens ne pensent plus juste à Baie-Saint-Paul! Parce que dans Portneuf, on a aussi tout ce qu'il faut!» exprime spontanément l'artiste.
<p>Suzanne Claveau, artiste-peintre</p>
Une route des arts
Fonceuse et enthousiaste, Suzanne Claveau confie enfin qu'elle souhaite favoriser le tourisme dans sa région d'adoption en jetant les bases d'une route des arts. Dès cet automne, elle envisage de réunir un maximum d'artistes et d'artisans pour tâter le terrain et les convaincre de lui emboîter le pas.
«J'aimerais faire connaître les artistes et artisans du coin. En gros, je voudrais que nous élaborions un parcours pour montrer au public ce que chacun sait faire. Une fin de semaine par année, nous ouvririons tout le monde en même temps. C'est quelque chose qui existe ailleurs et qu'il serait intéressant d'importer chez nous.»         
En attendant, la passion de l'«artiste peintre du chemin du Roy» se transmet à travers des ateliers offerts aux enfants et des fins de semaine intensives de cours proposées aux adultes. Elle est également à mettre au point tout un programme d'activités pour faire de son atelier-boutique un lieu animé... à l'année!    
Vous voulez y aller?
Où : 388, 2e Avenue (route 138), Portneuf
Quand : tous les jours de la semaine, de 9h30 à 19h (pour la période estivale)
Information : 418 572-0455 ou 418 913-0675 ou www.suzanneclaveauartistepeintre.com