Autrement dit 2018: le meilleur du pire

Les chiffres et les pourcentages et tendances

Combien d’années devraient travailler la majorité des employés américains de Walmart pour égaler le salaire annuel de 22,2 millions $ du pdg de l’entreprise, Doug McMillon, en 2017? 

a) 1157 ans; 

b) 123 ans; 

c) 54 ans; 

d) 5423 ans; 

e) 251 ans. 

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Réponse : a) 

Source : The New York Times (Mai)

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Les comparaisons qui tuent

  • Délai moyen de livraison d’une pizza sur le territoire de Londres : 45 minutes 
  • Délai moyen de livraison d’une petite quantité de cocaïne sur le territoire de Londres : 45 minutes. 

Source : Global Drug Survey, cité par The Independent (Janvier)


  • Rang du parc thématique de Disneyland, situé en Californie, parmi les endroits «les plus heureux du monde», selon la compagnie Disney : 1 
  • Proportion des employés du parc Disneyland qui craignent d’être expulsés de leur logement ou de leur maison, en raison du manque d’argent et des bas salaires : 56 % 

Source : Occidental College (Los Angeles), cité par Harper’s (Avril)


  • Proportion de la population mondiale qui habite aux États-Unis : 4,4 % 
  • Proportion des armes à feu existant sur la planète qui se trouvent sur le territoire des États-Unis : 42 % 

Source : The New York Times (Février)


  • 577 000 km²: Superficie de la Terre qui serait recouverte de ciment ou d’asphalte. 
  • 72 908 km²:  Superficie du Nouveau-Brunswick. 

Source : The World in a Grain, Vince Beiser, Riverhead Books, 2018  (Septembre)

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Vous ne vous en doutiez même pas

Nombre de magasins portant la chaîne Blockbuster, le géant de la location de vidéos et de DVD, aux États-Unis : 

En juillet 2004 : 9000

En juillet 2018 : 1. 

Source : cnn.com (Juillet)

Parmi les sujets de recherche qui suivent, UN seul n’a pas reçu un anti-Nobel, le prix qui récompense chaque année les découvertes scientifiques les plus improbables. Lequel?

a) L’impact de la torture d’une poupée vaudou à l’effigie du patron sur votre efficacité au travail;

b) Une évaluation de la valeur nutritive d’une diète centrée sur le cannibalisme;

c) La preuve que les goûteurs peuvent détecter la présence d’une seule petite mouche à fruit dans un verre de vin;

d) La démonstration que les chimpanzés imitent autant les humains que les humains imitent les chimpanzés;

e) Les 21 raisons qui suggèrent que le port d’une moustache suscite un sentiment d’empathie chez les chats.

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Réponse : e) 

Source : www.improbable.com (Septembre)


5:40 minutes à jouer 

Au hockey, lorsqu’une équipe tire de l’arrière par un but, en troisième période, ce serait le meilleur moment pour remplacer son gardien par un sixième joueur. Ce n’est pas moi qui le dis. Plutôt des millions de simulations effectuées par l’université de New York. 

Source : Wall Street Journal, citant Pulling the Goalie, New York University, mars 2018  (Juin)


2 heures et 10 minutes 

Temps que le citoyen canadien moyen, propriétaire d’un téléphone intelligent, passe désormais à consulter son appareil, à chaque jour. Cela signifie 790 heures par année. Presque 33 journées complètes… 

Source : Business Insider (Février) 

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Paroles, paroles, paroles

Au lendemain du sommet du G7, au début du mois de juin, beaucoup d’internautes ont craqué pour une photo montrant la chancelière Angela Merkel en train de fusiller Donald Trump du regard. Plusieurs se sont amusés à imaginer ce qu’elle disait. Parmi les phrases suivantes, laquelle n’a PAS été suggérée par un internaute? 

a) Tu as mangé tout le gâteau? 

b) Tu trouves ça normal que le meilleur ami de Bambi s’appelle Panpan alors que sa maman s’est fait tuer par un chasseur? 

c) Je les ai tous fouillés, il ne reste que toi; où as-tu caché la clé de la salle de réunion? 

d) Dis-nous ce que Vladimir Poutine a sur toi; peut-être qu’on peut t’aider. 

e) Si tu plonges un pied dans l’eau bouillante et l’autre dans l’eau glacée, peux-tu dire que tu es confortable, en moyenne? 

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Réponse : e)  

Sources : The Guardian et Huffington Post (Juin)


«Honnêtement, ce n’est pas fait pour tout le monde». 

Nouveau slogan de l’État du Nebraska. Au cours des quatre dernières années, le Nebraska s’est classé au dernier rang des États américains que les touristes veulent visiter. Pire, beaucoup de gens imaginent l’État comme un long champ de blé d’Inde qui n’en finit pas. Pour renverser la vapeur, l’Office du tourisme veut frapper un grand coup en jouant sur le fait que le charme fou du Nebraska constitue un secret bien gardé. 

Source: The Washington Post  (Novembre)


Parmi les citations suivantes, toutes prononcées par des politiciens français, une seule n’a pas été mise en nomination pour le prix Press Club humour et politique de 2018. Laquelle? 

a) «Il faut faire attention à ce que notre pays ne se retrouve pas dans la situation désagréable où le gratin se sépare des nouilles.» 

b) «Nous avons un ministre de l’Intérieur qui est déjà à l’extérieur.» 

c) «Je crois que le respect de la démocratie voudrait que j’aie le dernier mot.» 

d) «D’habitude, les gens se battent pour être ministre et moi je me bats pour ne plus l’être.» 

e) «La méthode Macron, c’est un peu “Je pense, donc tu suis“.» 

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Réponse: c). On doit cette citation à Georges Marchais, du Parti communiste français, en 1973.  

Source: www.pressclub.fr  (Décembre)


«Klaxonne si tu aimes Jésus. Envoie des messages-texte en conduisant si tu veux aller le rencontrer [le plus vite possible].» 

Message affiché sur le tableau d’affichage extérieur d’une église d’Ozark, dans l’état d’Alabama.

Source : Darwin Awards (Janvier) 


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L’argent en folie

Le mendiant avec un code-barres 

L’usage des billets de banque diminue sans cesse. Celui de la petite monnaie aussi. Est-ce à dire que les mendiants verront leurs maigres revenus réduits à néant? Pas si vite. En Grande-Bretagne, un projet piloté par l’Université d’Oxford propose une solution. Il consiste à fournir un code-barres à chaque mendiant, bien visible accroché à son cou. Finies les excuses pour les passants qui n’ont pas de monnaie. On peut scanner le code avec son téléphone et faire un transfert d’argent en ligne. Il paraît qu’à défaut de faire disparaître la pauvreté, on l’aide à entrer au XXIe siècle.

Source : The Telegraph (Août) 


10 000 $ 

Somme minimale qu’il vous faut débourser pour qu’une nouvelle espèce animale ou végétale porte votre nom. Le 8 décembre, à New York, un encan permettait de «baptiser» une douzaine de nouvelles espèces en l’honneur du... plus offrant. La faune mise aux enchères comprenait notamment deux orchidées, trois grenouilles, une souris et une sorte de vers amphibien. Sachez qu’une guêpe a déjà été nommée en référence à Shakespeare. Un oursin a été surnommé le Tetragramma donaldtrumpi en référence à vous savez qui. Et un crustacé a hérité du nom de Michael Jackson. Alors pourquoi pas vous? 

Source: Rainforest Trust, cité par The New York Times (Décembre)


Si l’on distribuait tout l’argent consacré par les pays du monde à leur budget militaire, en 2017, combien chaque être humain recevrait-il, à peu de choses près? 

a) 1200 $ 

b) 230 $ 

c) 71 $ 

d) 150 $ 

e) 50 $ 

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Réponse: b) Les dépenses militaires mondiales ont atteint 1 730 milliards $. 

Source : Stockholm International Peace Research Institute (SIPRI)  (Mai)


Comment dépenser 56 millions $ [CAN] pour son mariage?

On dira tout ce qu’on voudra, mais 56 millions $, c’est vite dépensé. Surtout pour un mariage royal. Prenez le prince Harry et sa future épouse Meghan Markle, qui unissent leurs destinées, le 19 mai, en Angleterre. Impossible de s’en tirer sans consacrer 190 000 $ pour les fleurs qui vont décorer la chapelle et la salle de réception. Ajoutez aussi 45 000 $ pour les saucisses de l’apéro et 86 000 $ pour l’un des gâteaux. Après, il y a les incontournables, comme le dîner pour 600 convives et les salaires des vedettes qui font leur tour de chant, lors de la petite sauterie du soir. Vous suivez toujours? Rendu à ce point, j’espère que vous ne chipotez pas pour une robe de mariée à 500 000 $? Et puis, il y a la sécurité. Est-ce qu’un bon citoyen comme vous ferait des économies aux dépens de la sécurité? Non. Bien sûr que non! Alors il faut compter 1,7 million $ pour un bidule servant à neutraliser les drones des paparazzi. Sans oublier les dizaines de gardiens de sécurité, payés à temps double. 

De grâce, ne dites pas que la famille royale est incapable de modestie. Quand on aime, on ne compte pas, non? 

Source : The Telegraph (Mai)

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Nos amis les bêtes

«[…] Les crustacés doivent maintenant être étourdis, avant d’être tués.» 

Extrait d’une loi suisse qui est entrée en vigueur en mars. Elle interdit désormais de plonger un homard dans l’eau bouillante sans l’avoir tué ou assommé. 

Source : swissinfo. (Janvier)


12 

Nombre de chameaux disqualifiés d’un concours de beauté organisé en Arabie saoudite, parce qu’ils ont reçus des injections de Botox visant à rendre leur babines plus pulpeuses.

Source : The Guardian (Janvier)


La compagnie American Airlines vient de réviser sa politique sur les animaux de compagnie. Parmi les bestioles qui suivent, une seule a été reconnue comme un animal de «compagnie» ou de «réconfort», qui peut vous accompagner dans l’avion? Lequel? 

a) Un serpent; 

b) Une chèvre; 

c) Un poney miniature; 

d) Une marmotte; 

e) Une tarentule. 

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Réponse : c) Il doit cependant avoir été entrainé comme animal de compagnie. 

Source : CBS News (Mai)


100 

Nombre d’espèces d’insectes et d’araignées que l’on trouve dans une maison typique, en Amérique du Nord. Le degré de propreté n’y change pas grand-chose. À noter que ces petits colocataires semblent avoir une prédilection pour les pièces situées au rez-de-chaussée, avec un plancher recouvert de moquette. Ah oui, et ils aiment bien les fenêtres. Même un insecte a parfois besoin de prendre l’air… 

Source : California Academy of Science (Janvier)

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Les inclassables

Le Japon vient de nommer un nouveau ministre de la Cyber-sécurité, Yoshitaka Sakurada. Devant un comité parlementaire, le ministre a fait une confession étonnante, qui a aussitôt plongé le gouvernement japonais dans l’embarras. Laquelle? 

a) Il n’a jamais utilisé un ordinateur. 

b) Il a été condamné trois fois pour des activités de piratage informatique. 

c) Il verse la moitié de son salaire à une secte qui croit que la fin du monde est imminente. 

d) Il n’a aucune idée de ce que signifie le mot cybersécurité. 

e) Toutes ces réponses. 

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Réponse: a)  

Source : bbc.com (Mars)


5 secondes 

Temps qui s’est écoulé entre la sortie de prison de l’opposant russe Alexeï Navalny et son arrestation par des policiers, le 24 septembre, à Moscou. Le principal opposant à Vladimir Poutine est accusé d’avoir participé à une manifestation non autorisée. 

Source : Agence France-Presse


Nombre de classeurs contenant des centaines de documents secrets du gouvernement d’Australie découverts par hasard dans un magasin de meubles usagés de Canberra. Parmi les documents, on trouvait des comptes-rendus des délibérations du conseil des ministres au cours des deux dernières décennies. Ironie suprême, les classeurs avaient été vendus au rabais lors d’une vente d’objets du gouvernement, sous prétexte qu’on ne trouvait plus les clés permettant de les verrouiller! 

Source : Australian Broadcasting Corporation (ABC)  (Février)


Une invitation aux gens du futur 

Vous êtes un voyageur du futur vivant incognito à notre époque? Alors on vous attend à l’hommage rendu au défunt physicien Steven Hawking, le 15 juin, à l’Abbaye de Westminster, en Angleterre. Promis, juré, vous serez accueilli à bras ouverts. Le site officiel vous réserve même une petite place. «Tout reste possible jusqu’à ce qu’on fasse la preuve du contraire,» a expliqué un porte-parole de la Fondation Hawking, qui chapeaute l’événement. Rappelons qu’en 2009, Steven Hawking lui-même avait organisé une fête destinée aux «voyageurs du futur». Pour déjouer les imposteurs, les invitations avaient été expédiées APRÈS la fête. Quelle importance, de toute manière, puisque les voyageurs du futur peuvent revenir dans le temps? Hélas, aucun visiteur ne s’était présenté... 

Source : Sunday Telegraph (Juin)