Voyages

Trekking à El Chaltén, en Patagonie

Lorsque nous sommes descendus de l’autobus qui nous a menés de El Calafate à El Chaltén, en Patagonie, nous avons eu l’impression de mettre les pieds dans un village du Far West. Des édifices d’un étage, des petits commerces, des bars, et surtout cette bizarre impression d’être arrivés au bout du monde.

L’autre surprise a été celle de se retrouver dans un monde de randonneurs : sacs à dos, bâtons et chaussures de marche, barbus à l’allure hippie, les touristes qui ont atteint cette destination sont là pour le même objectif, atteindre le légendaire Fitz Roy pour l’admirer ou en faire l’escalade. Nous n’avons eu qu’un regret à cette occasion, c’est de ne pas avoir prévu un séjour plus long. Les sentiers de randonnée sont intéressants, la vue est magnifique un peu partout, et El Chaltén est une expérience inoubliable dans un environnement spectaculaire.

Voyages

Oublier l’hiver en Argentine

On m’avait dit que l’Argentine était le plus européen des pays de l’Amérique du Sud. Je m’attendais donc à quelques rues ou quartiers sous influence européenne, mais pas à cette réalité : la capitale Buenos Aires a toutes les allures d’une grande ville européenne avec sa population d’origine espagnole et italienne, avec ses grandes artères et une architecture qui vous transportent immédiatement outre Atlantique. Buenos Aires est une belle ville.

Mais à moins de manquer de temps, on ne va pas en Argentine uniquement pour sa capitale. Il faut visiter ce pays du nord au sud, sur quelque 3700 kilomètres, pour constater la beauté de ses paysages, la variété de ses climats, et l’accueil chaleureux de sa population.

Nous avons commencé par le nord. Tout le monde nous avait dit que les chutes d’Iguazu étaient incontournables. C’est vrai, c’est spectaculaire, mais ça demeure des chutes, même si elles comptent parmi les plus belles au monde. On y passe une journée et c’est suffisant. Si on vous dit qu’il faut aller les voir du côté brésilien, n’en faites pas une obligation. J’ai trouvé que c’est du côté argentin qu’on a la vue la plus complète sur ces jeux d’eau gigantesque.

Voyages

Découvrir la méconnue Slovénie

À la dernière étape d’un séjour en Croatie, au lieu de filer directement de Rovinj à Zagreb, pourquoi pas un petit crochet vers le nord, dans la méconnue Slovénie? De toute évidence, nous ne sommes pas les seuls à avoir eu l’idée d’une escapade dans l’ancienne république yougoslave. À la frontière, en ce début d’août, la file de voitures s’étire à n’en plus finir. Quelque 2h30 pour franchir cinq malheureux kilomètres…

Au final, l’attente en aura valu le coup. Le trajet jusqu’à la capitale, Ljubljana, offre des paysages d’une grande beauté. Vallées verdoyantes, vastes champs, mignons petits villages qui se fondent dans les pics alpins, tout cela dans un pays à peine plus grand que la Gaspésie et considéré, à juste titre, comme le paradis des randonneurs et des adeptes de plein air.

Voyages

Fascinante odyssée aux îles Galapagos

Si les îles Galapagos n’évoquent dans votre esprit que les images de tortues géantes et d’iguanes spectaculaires, cette destination vous surprendra. Parce que ces îles, situées à quelque 1000 kilomètres des côtes de l’Équateur dans l’océan Pacifique, sont un merveilleux voyage dans le passé, le présent et l’avenir de la planète.

Depuis des millions d’années, elles naissent dans l’ouest à la faveur d’éruptions volcaniques, et elles se déplacent lentement vers le sud-est au fil des millénaires, pour venir s’enfoncer dans l’océan et y disparaitre. Une fascinante odyssée dans les mystères de la planète.

J’ai eu la chance de visiter les Galapagos, du 6 au 13 octobre. Un beau voyage touristique pour célébrer mon départ à la retraite… Nous étions 36 Québécois à bord du Celebrity Xperience, un petit navire de croisière qui en est à sa dernière année à faire la tournée des îles. Un périple de 500 milles marins qui nous a menés de l’île Baltra jusqu’à Puerto Ayora sur l’île Santa Cruz, en passant par Rabida, Santiago, Isabela, Fernandina, Bartolome et Genovesa. Jetez un petit coup d’œil sur la carte, et vous verrez à quel point cet univers est grandiose. Les îles sont différentes les unes des autres, autant par leur géologie, que par la faune et la flore.

La Capitale

L’Hôtel 71 de Québec parmi les meilleurs hôtels au Canada

L’Hôtel 71, situé dans le Vieux-Port de Québec, se classe en troisième position du palmarès annuel des lecteurs du réputé Condé Nast Traveler.

Le Reader’s Choice Awards a eu un coup de coeur pour cet hôtel de 60 chambres et suites situé sur la rue Saint-Pierre, dans un bâtiment qui abritait le premier siège social de la Banque Nationale du Canada et dont la façade est un magnifique exemple de l’architecture néoclassique du 19e siècle.

Estrie et régions

Magog, la nouvelle Banff du Québec?

Magog pourrait-elle devenir la Banff du Québec ? Président-directeur général de l’Association des stations de ski du Québec (ASSQ), Yves Juneau n’hésite pas à faire un parallèle entre les deux villes entourées d’espaces verts, de lacs et de montagnes alors que des projets de développement majeurs se mettent en branle à Bromont, montagne d’expériences et à la station Owl’s Head.

M. Juneau suit avec attention tout ce qui se passe dans l’industrie du ski au Québec et ailleurs. Il a évidemment applaudi, la semaine dernière, lorsque le gouvernement provincial a annoncé qu’il était prêt à investir jusqu’à 40 millions $ à Bromont et à Owl’s Head, où des investissements privés dépassant les 200 M$ sont attendus ces prochaines années.

Environnement

L'île de Pâques, menacée par la surfréquentation touristique

SANTIAGO DU CHILI - Pour visiter la célèbre île de Pâques et ses monumentales statues Moaï, il faudra désormais montrer patte blanche: le Chili vient de limiter l'accès à ce territoire menacé par la surfréquentation touristique.

"Cette île est magique, tout le monde veut la visiter, mais c'est aussi une île délicate que nous devons protéger. La nouvelle loi a pour objectif d'y réguler le tourisme", a déclaré le président chilien, Sebastian Piñera à la chaîne d'information 24 horas à propos de ce bout de terre situé dans sud-est de l'océan Pacifique, à 3.500 km du Chili.

La croissance démographique de l'île -d'une superficie de 168 km2-, conjuguée à l'essor de l'activité touristique et immobilière -principalement des hôtels-, mettent en danger sa faune et sa flore. Chaque année, l'île de Pâques accueille 116.000 touristes. Sa population, qui a doublé en quelques décennies, est de 7.750 résidents permanents, dont 40% de natifs.

La loi, entrée en vigueur mercredi, fait passer la durée du séjour de 90 à 30 jours maximum pour les touristes. Ceux qui souhaiteront se rendre sur ce territoire chilien devront en outre répondre à certains critères: remplir un formulaire, avoir une réservation dans un hôtel ou avoir été invité par un insulaire et présenter ses billets aller et retour. Cette mesure s'applique aux étrangers mais aussi aux Chiliens désirant visiter l'île.

Le texte impose également des conditions pour s'y installer durablement: il faudra être le père, la mère, le conjoint ou le fils d'un membre de la communauté autochtone des Rapa Nui.

Le Mag

Bientôt 500 ans pour la ville figée dans le temps

LA HAVANE — La Havane, qui fête ses 500 ans en 2019, est comme les vieilles voitures américaines qui sillonnent ses rues : un modèle hors d’âge aux lignes «vintage», mais rafistolé avec des pièces inventées à Cuba.

Marcher dans les rues de cette ville d’un peu plus de deux millions d’habitants, c’est voyager dans le temps. Sur son mythique Malecon, la promenade qui longe la mer, les façades des bâtiments colorés sont rongées par l’air marin.

Voyages

Sur les plages tunisiennes, le retour du tourisme à grande échelle

HAMMAMET - La saison n'est pas encore au plus haut, mais le soleil oui, et des dizaines de familles russes ou anglaises s'égayent déjà entre la piscine et la plage de Hammamet: 2018 s'annonce comme l'année du rebond pour le tourisme en Tunisie.

"Ca me coûte moins cher de passer dix jours ici que quatre jours à Paris ou Amsterdam", remarque Steve, ingénieur informatique irlandais. "Tout est compris, les repas, les boissons, pour un prix vraiment bas", se réjouit le quinquagénaire, un whisky à la main au bord de la piscine dans cette station balnéaire au sud de Tunis.

Voyages

Faune sans frontières au parc transfrontalier de Kgalagadi

La faune sauvage ne con­nait pas les limites définies par les hommes. Le Botswana et l’Afri­que du Sud fusion­nent leurs frontières afin de permettre aux animaux de circuler librement à travers les 3,6 millions d’hectares de cette zone protégée. Les occasions photographiques de vastes territoires, d’orages puissants et de scènes animalières sous une lumière unique sont au rendez-vous.

Récit photographique d’un safari d’exception parmi les prédateurs sauvages africains, les dunes rouges et les pans (lacs asséchés) typiques de cette région aride et semi-désertique du Kalahari. Une expérience unique en Land Rover pour les aventuriers, les éternels enfants, ceux avides d’être submergés d’émerveillement face à la puissance et l’immensité de la nature.