Jadis, le poids d’un VAE rendait difficile le pédalage sans assistance du moteur. Par contre, il a chuté radicalement au cours des dernières années.
Jadis, le poids d’un VAE rendait difficile le pédalage sans assistance du moteur. Par contre, il a chuté radicalement au cours des dernières années.

Assistance électrique: le vélo de route entre dans la danse

Martin Turgeon
Vélo Mag
Pendant des années, tel le village gaulois d’Astérix, les fabricants de vélos de route ont résisté à l’écrasante vague d’assistance électrique qui a envahi le reste de l’industrie. Mais 2020 semble l’année où ils succombent à la tendance. Pourquoi tant de résistance ? État des lieux de cette nouvelle famille en pleine croissance.

Le routier classique est réfractaire au changement, et les freins à disque encore boudés en sont un excellent exemple. L’assistance au pédalage est perçue par certains comme de la tricherie, voire du dopage (mécanique). On sait que le cycliste sur route a une relation assez tumultueuse avec cette notion… 

Quoi qu’on en pense, les vélos de route à assistance électrique (VAE) sont en voie de changer le paysage des vélos à guidon cintré. Au-delà de la performance, le facteur plaisir est assurément présent. Les chicanes entre « avec moteur » et « sans moteur » sont déjà dépassées. La vague ne peut que grandir, augmentant du même coup la pratique cycliste. La preuve : de grandes figures du cyclisme d’élite endossent leur utilisation. Thomas Voeckler a créé un Gran Fondo où les VAE sont les bienvenus (lui-même en pilotait un) et Julian Alaphilippe a chevauché un de ces vélos lors d’une journée de repos du Tour de France.  

Après tout, le VAE offre bien des avantages. Non seulement il est tout aussi possible de s’entraîner à haute intensité, mais certains terrains de jeux deviennent accessibles à ceux qui ne pouvaient qu’en rêver. En clair, deux personnes ayant des capacités différentes peuvent partager une expérience cycliste commune. Les fabricants l’ont bien compris et clament haut et fort que ces nouveaux produits s’adressent à de vrais cyclistes. Specialized personnalise même l’utilisateur : « C’est vous en plus rapide. »

Le secteur du vélo à assistance électrique est en plein développement.

Les facteurs d’acceptation

1. La vitesse

Un frein à la démocratisation des VAE de route est lié à la limitation de la vitesse maximale, qui est de 32 km/h (25 km/h en Europe). Au-delà de ces vitesses, le coup de pédale perdait de sa fluidité, comme si c’était aux muscles d’entraîner le moteur. Cette sensation désagréable de combattre le vélo est en voie de disparition sur les vélos actuels.

2. Le poids

Jadis, le poids d’un VAE rendait difficile le pédalage sans assistance du moteur. Par contre, il a chuté radicalement au cours des dernières années. Le VAE de 2020 passe sous la barrière des 12 kg.

3. La discrétion

La vanité est un péché bien présent chez les cyclistes. Les VAE se glissent dans la confrérie cycliste, parce que l’excellente intégration des systèmes électriques rend la distinction entre les deux de plus en plus difficile, notamment quand le moteur est dans le moyeu. La tendance va clairement vers des ensembles moteur-batterie beaucoup plus discrets. Cela dit, la transparence a bien meilleur goût vis-à-vis des amis de peloton.

4. L’autonomie

Les cyclistes de route sont habitués aux sorties plus longues et à de plus grandes distances. L’autonomie des batteries commence maintenant à être à la hauteur de ces habitudes. Elle peut atteindre plus de 180 km, notamment avec un prolongateur d’autonomie.

L’ensemble moteur-batterie du vélo de route

Les caractéristiques des moteurs des VAE de route sont différentes de celles qu’on retrouve sur les VAE de montagne. Sur le bitume, l’autonomie et la fluidité sont à l’avant-plan, alors que sur les sentiers une grande force de couple et une accélération franche sont nécessaires.

Le moteur dans le pédalier

Les VAE de route sont dotés en majorité d’un moteur dans le pédalier bien au milieu du vélo. Ils ont l’avantage d’un centre de gravité plus bas pour un meilleur contrôle du vélo. Ils rendent aussi le retrait des roues aussi simple que sur un vélo traditionnel.

Le moteur dans la roue

Il a l’avantage d’être moins coûteux, plus discret, souvent plus silencieux, et de permettre des bases (distance entre le pédalier et la roue arrière) plus courtes. Par contre, en cas de crevaison, il nécessite une déconnexion de l’alimentation et est plus lourd à manipuler. Il déplacera également le centre de gravité vers l’arrière, mais en vélo de route, cet équilibre est moins nécessaire que sur les sentiers.

Les fabricants de moteurs

La majorité des manufacturiers de vélos produisent des cadres dans lesquels ils installent des moteurs fabriqués par des compagnies qui développent des systèmes d’assistance électrique. Or, Specialized est un des rares fabricants de vélos qui a développé son propre moteur, comme l’a fait Rocky Mountain pour ses vélos de montagne.

Voici un rapide survol des moteurs les plus répandus :

Bafang M800 (pédalier) : le géant chinois des moteurs de VAE fait un bon travail d’intégration et de réduction de poids avec ce modèle. Bonne puissance, bon couple.

Bosch Active Line Plus (pédalier) : ce leader allemand est peut-être plus connu pour ses laveuses, mais il est le numéro un mondial des moteurs de VAE. Fiabilité exemplaire et bon réseau de distribution.

Mahle ebikemotion X35 (roue) : bien que la marque soit moins connue, elle est le choix de compagnies comme Bianchi, Cannondale, Pinarello, Wilier. Ce moteur roue se démarque par sa discrétion.

Shimano Steps M8000 (pédalier) : le géant japonais ne pouvait passer à côté de la vague. Il offre une puissance et un couple plus élevés que la compétition.

Comme le secteur du vélo à assistance électrique est en plein développement, des entreprises spécialisées en électronique et en motorisation explorent cette nouvelle avenue. Elles portent des noms qui ne vous sont pas inconnus : Panasonic, Samsung, Yamaha…

La batterie

Localisation de la batterie : la quasi-totalité des batteries est intégrée à l’intérieur du tube diagonal. Si la batterie est amovible, l’ensemble est légèrement plus lourd. Dans le cas contraire, vous devez pouvoir apporter votre vélo près de la source de branchement.

Recharge et durée de vie : une charge complète nécessite de quatre à six heures en moyenne. Les batteries au lithium ont en moyenne une espérance de vie d’environ 1000 cycles de charge, selon l’utilisation et l’entretien. La puissance d’une telle batterie ne devrait pas diminuer avec le temps. Par contre, son autonomie totale peut décroître légèrement après trois à cinq ans.

Tableau de bord : la tendance est au minimalisme en matière d’affichage. Cela ne signifie pas moins de réglages pour autant, bien au contraire. Une connectivité passant par votre téléphone intelligent vous donnera accès à une multitude de réglages et de données.

Entretien particulier : pour tout VAE, une recharge complète et régulière de la batterie durant la saison d’entreposage est recommandée afin de maximiser sa durée de vie. Aussi, évitez le plus possible une décharge complète de la batterie. Les batteries n’aiment pas le froid ; donc, si vous roulez l’hiver, protégez la vôtre et soyez conscient que l’autonomie et la durée de vie de celle-ci en sera réduite. Une mise à jour périodique du logiciel interne est parfois de mise (selon les modèles). Toute mise à jour ou tout diagnostic du système électrique devra être fait chez votre détaillant autorisé.

Les composantes mécaniques d’un VAE sont généralement adaptées à ce type de vélo et sont plus robustes que leurs équivalents standards.

Les composantes annexes

Les composantes mécaniques d’un VAE sont généralement adaptées à ce type de vélo et sont plus robustes que leurs équivalents standards.

La chaîne

Si vous avez un moteur au pédalier, préférez une chaîne conçue pour le VAE, qui aura une résistance accrue pour faire face aux forces de pédalage supérieures.

Les moyeux

Le moyeu arrière ayant un nombre élevé d’engagements (les crans sur la roue libre) par tour au niveau du mécanisme du corps de cassette est aussi peu recommandables pour l’utilisation avec un moteur pédalier. Plus le nombre d’engagements est élevé, plus la fiabilité du moyeu diminue lorsqu’il faut déployer une grande force de pédalage. Pour un VAE, DT Swiss déconseille ses moyeux à 36 et 54 engagements et conseillent plutôt ceux à 18 et 24.

Le levier de vitesses

En raison de la pression supplémentaire sur la mécanique, changer trois braquets d’un coup peut tordre le dérailleur. C’est pourquoi les manufacturiers de leviers de vitesses comme Sram limitent à 1 le changement de pignon possible à l’activation du levier. Mais cette adaptation a jusqu’à présent seulement été appliquée aux leviers pour les VAE de montagne. En attendant, soyez vigilant dans vos changements de vitesse.

Les freins

Même ceux qui critiquent les freins à disque hydrauliques pour les vélos de route peuvent admettre que la qualité du freinage avec ces freins est franchement meilleure quand vient le temps de ralentir un VAE.

Les pneus

Ajustez la pression de vos pneus en fonction du poids supplémentaire du vélo. Optez pour des pneus d’au moins 28 mm de largeur ; ils vous donneront une meilleure marge de manœuvre et plus d’adhérence.

=» Réglementation

En selle sur un VAE, les règles de sécurité sont les mêmes qu’avec un vélo sans assistance. Mais attention : contrairement au vélo traditionnel, le port du casque est obligatoire. Aussi, un jeune cycliste de moins de 18 ans doit être titulaire d’un permis de classe 6D (cyclomoteur). La loi stipule également que l’assistance électrique ne doit pas excéder 32 km/h et que la puissance du moteur ne doit pas dépasser 500 W.

LES CHOIX DE MARTIN

Spherik | Seal Route | 5500 $

Léger et accessible

Il pèse seulement 14 kg, ce qui est formidable à ce prix. La transmission Shimano 105 et un moteur Bafang M800 aident à maintenir ce prix très compétitif. Deux options sont possibles : la version route 700 X 28c et la version gravelle 650b X 47c. On apprécie le judicieux choix des composantes (tige de selle, potence et guidon Zipp et pneus Vittoria ou Maxxis). En outre, la monture est conçue au Québec !

spherikbike.com

Spherik | Seal Route

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iGO | Carbon CVG | 6200 $

L’Aéro

Un cadre de carbone et un prix abordable, voilà une combinaison qui en attirera plus d’un. Transmission Shimano 105 et freins hydrauliques pour un freinage puissant. Le moteur est un efficace Bafang M800. Autonomie plutôt modeste. Le iGO a une silhouette très aéro, ce qui le classe incontestablement dans la famille vélo de route… avec un moteur en prime !

igoelectric.com

iGO | Carbon CVG

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Bianchi | Aria E-Road | 8995 $

Le discret

L’intégration furtive de l’assistance électrique dans un cadre aux courbes aérodynamiques rend son secret difficile à percer ; vos amis n’y verront que du feu. Ce coup de pouce motorisé (moteur, batterie) pèse 3,5 kg. Ce poids modeste autorise une utilisation de l’assistance uniquement quand c’est nécessaire, surtout que le reste de l’équipement est à la hauteur d’un bon routier.

bianchi.com

Bianchi | Aria E-Road

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BMC | Alpenchallenge AMP Road One | 9399 $

Le bien équipé confortable

À l’exception de la batterie amovible placée le long du tube de selle, on reconnaît d’un seul coup d’œil les lignes typiques d’un BMC. L’ensemble batterie-moteur Shimano a fait ses preuves. Les composantes sont d’excellente qualité, en plus d’offrir un mini-amortissement arrière pour le confort et la traction. Ah oui ! tant qu’à avoir de l’électrique, la transmission est en Ultegra Di2 !

bmc-switzerland.com

BMC | Alpenchallenge AMP Road One

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Specialized | Creo SL Expert | 9999 $

Le confortable haut de gamme

La suspension Future Shock et la tige de selle CG-R vous assureront le confort primé du Specialized Roubaix (son frère non électrifié). La transmission électronique Shimano (Ultegra et XT) et les roues de carbone Roval C 38 font partie de cet habillage haut de gamme qui convaincra même les plus sceptiques.

specialized.com

Specialized | Creo SL Expert

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Cannondale | SuperSix Neo 1 | 12 500 $

Le poids plume

11,4 kg ! Non, ce n’est pas une erreur de typographie. Sa transmission Dura-Ace Di2 et ses composantes HollowGram ne mentent pas sur la prétention haut de gamme. Depuis toujours, un cadre SuperSix a toujours été synonyme de poids plume. Le Neo ne fera pas honte à la famille, surtout avec la discrétion de son assistance électrique.

cannondale.com

Cannondale | SuperSix Neo 1

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