Dans le panier!

La finale des éliminatoires de basketball de la NBA est lancée! Deux équipes s’affrontent pour le titre de champion: les Warriors de Golden State (gagnants de trois des quatre derniers titres) et les Raptors de Toronto (la seule équipe canadienne de la ligue). Quelle équipe est ta favorite? Peu importe qui gagne, c’est une belle occasion d’en apprendre plus sur l’histoire de la NBA et du basketball.

L’invention du basketball

C’est en 1891 — il y a 128 ans — que James Naismith a inventé le basketball. C’est en cherchant une façon d’occuper ses étudiants pendant l’hiver que ce médecin né au Canada — devenu professeur aux États-Unis — a créé ce sport. Il a accroché des paniers de fruits à trois mètres de hauteur à chaque bout du gymnase puis a imaginé les règles de base. Voilà, le basketball était créé!

James Naismith, l'inventeur du basketball

*****

Raptors, un nom tiré d’un film

Il n’y a qu’une équipe de la NBA au Canada: les Raptors de Toronto, dans la province de l’Ontario. Pour la première fois cette année, ils ont atteint la finale. Gagneront-ils? À suivre. Au fait, pourquoi s’appellent-ils Raptors? Un concours tenu dans tout le pays a permis de recueillir les idées du public: Castors, Dragons, Raptors, Scorpions, T-Rex, Tours et Tarantules! C’est Raptors qui a été choisi, inspiré par le film Le Parc jurassique sorti l’été d’avant. Drôle de choix, non?

À gauche, le joueur-étoile des Raptors Kawhi Leonard

*****

Un géant parmi les géants

Les joueurs de basket sont plus grands que la moyenne. Mais certains sont de véritables géants! Le plus grand joueur de l’histoire de la NBA est Gheorghe Muresan, un Roumain qui mesure 7 pieds 7 pouces (2,31 mètres). Sa tête touche presque au plafond!

Le Roumain Gheorghe Muresan

*****

Petite surprise

Certains athlètes sont talentueux malgré leur petite taille. Le plus petit d’entre eux était Muggsy Bogues, à 5 pieds 3 pouces (1,6 mètre). C’est peu pour un homme moyen, alors imagine sur un terrain de basket. Mais Muggsy était un joueur efficace. Comme quoi la grandeur ne fait pas foi de tout!

À gauche, le joueur le plus petit de l'histoire de la NBA, Muggsy Bogues

*****

100 points en un match!

Le 2 mars 1962, Wilt Chamberlain a réussi l’impensable. Du haut de ses 7 pieds 1 pouce, il a marqué 100 points en un seul match! À ce jour, ce record est imbattu et reste l’un des plus grands exploits de l’histoire du sport.

Wilt Chamberlain célébrant son match record de 100 points

*****