L’entrepreneure derrière Macaroni et cie, Sandra Mercier, s’est jointe à la troisième cohorte de l’incubateur Mycélium en janvier dernier.
L’entrepreneure derrière Macaroni et cie, Sandra Mercier, s’est jointe à la troisième cohorte de l’incubateur Mycélium en janvier dernier.

Macaroni et cie: l'arc-en-ciel dans l’assiette

Entrepreneure d’ici, produit québécois, pâtes arc-en-ciel. La bonne idée de Sandra Mercier a continué à faire son bout de chemin ces derniers mois, malgré la crise sanitaire, pour amener de la couleur dans les maisonnées. L’arc-en-ciel qu’on a vu dans bien des fenêtres se retrouve ainsi transposé dans l’assiette!

Rouge, orange, jaune, vert, bleu, violet… «La première fois que j’ai fait des pâtes colorées, ma fille a tripé!» se rappelle Sandra Mercier, dont l’aînée a maintenant 8 ans et la plus jeune, bientôt 2 ans. Un petit frère doit se pointer le bout du nez d’ici quelques semaines.

Mais la maman ne voulait pas que créer un produit «accrocheur» pour les enfants; elle souhaitait avant tout proposer des pâtes colorées naturellement à partir de légumes, d’épices ou de fruits, qui ne contiennent aucun agent de conservation. 

Mme Mercier, qui vit à Saint-Anselme dans Bellechasse, d’où elle est originaire, mijotait le projet de Macaroni et cie depuis un bout de temps lorsqu’elle a quitté son emploi il y a un an. Celle qui a complété un bac en administration à l’Université Laval a par la suite travaillé dans l’entreprise de son père, propriétaire d’une usine de production de plastique. «J’ai été là une dizaine d’années. Même lorsque mon père a vendu l’entreprise, je suis restée, mais en juillet 2019 j’ai décidé de faire le saut.»

Colorées naturellement, les pâtes sèches de Macaroni et cie se conservent aisément jusqu’à neuf mois, voire un an.

Elle a alors fait un cours sur le démarrage d’entreprise, et a commencé à produire des pâtes colorées chez elle, pour distribuer dans certains commerces des environs.

Puis, en janvier dernier, Mme Mercier s’est jointe à la troisième cohorte de l’incubateur de jeunes entreprises Mycélium, situé dans le Grand Marché de Québec. Si le programme de formation a dû être interrompu plusieurs semaines en raison de la COVID-19, l’entrepreneure a tout de même pu continuer à utiliser la cuisine de production.

C’est que Sandra Mercier approvisionne désormais plusieurs points de vente à Québec, à Lévis et dans Bellechasse notamment (voir la liste des points de vente ci-bas), où ses pâtes colorées s’écoulent rapidement. Une boutique en ligne a aussi été lancée.

Des pennes d’abord

Si le paquet de pâtes arc-en-ciel est sans contredit le plus populaire, Macaroni et cie propose aussi des pâtes nature ainsi que des duos — nature et épinards (vert) ou nature et poivrons rouges grillés (orange). 

Fait cocasse, les pâtes n’ont pas la forme de macaronis, mais plutôt… de pennes. «J’ai commencé par travailler cette forme, mais je devrais en avoir de nouvelles à l’automne», signale Mme Mercier, qui entend proposer des couleurs thématiques pour l’Halloween (orange et noir) et Noël (rouge et vert) comme elle a fait l’an dernier — «ça a super bien fonctionné!»

Mais, est-ce que des pâtes colorées avec de la purée de bleuets goûtent vraiment ce fruit? s’est-on demandé. «Si on y goûte sans rien y ajouter, on peut distinguer légèrement le goût des colorants naturels, mais c’est vite masqué par la sauce et les accompagnements», indique Mme Mercier, ajoutant que ses pâtes contiennent un apport significatif de fruit ou légume, même si cela ne représente pas une portion complète.


« Si on y goûte sans rien y ajouter, on peut distinguer légèrement le goût des colorants naturels, mais c’est vite masqué par la sauce et les accompagnements »
Sandra Mercier

Conjointement avec une amie qui est chef dans son patelin, Sandra Mercier veut proposer des recettes sur la page Facebook de Macaroni et cie — par exemple cette salade de pâtes estivale qu’elle partage aux lecteurs du Soleil. Ses produits sont aussi en demande à l’extérieur de la région, notamment à Trois-Rivières, Sherbrooke et Montréal, révèle-t-elle.

L’entrepreneure s’étonne de tout le chemin parcouru par Macaroni et cie en à peine un an, et entend sans aucun doute poursuivre sa croissance… tout en mettant au monde un troisième enfant!

Les pâtes de Macaroni et cie (paquet de 360 g) sont en vente au prix de 4,99 $ (arc-en-ciel), 3,99 $ (duos) ou 3,25 $ (nature). 

Info et boutique en ligne macaronietcie.com. Voir aussi la page Facebook @macaronietcie

+

INSPIRÉE PAR UNE «PASTA NINJA»

Sandra Mercier raconte avoir eu l’idée de faire des pâtes colorées après être tombée sur la page Facebook de SaltySeattle, fondée par l’Américaine Linda Miller Nicholson.

Celle qu’on surnomme la «Pasta Ninja» est une véritable artiste des pâtes alimentaires — qu’elle façonne à sa guise et colore en utilisant des légumes, herbes et autres superaliments — et signe le livre Pasta, Pretty Please paru en octobre 2018.

«J’ai acheté son livre de recettes et ça m’a beaucoup inspirée. J’aime cuisiner et j’ai eu envie de faire des pâtes colorées à partir d’ingrédients naturels. J’ai testé plusieurs pâtes colorées sur le marché et je n’étais pas super satisfaite, plusieurs décoloraient à la cuisson», explique Sandra Mercier, qui a décidé de remédier à la situation.

+

RECETTE: SALADE PARFAITE POUR ACCOMPAGNER LES GRILLADES

Donne 6 à 8 portions

Ingrédients

  • 360 g de pâtes Arc-en-ciel
  • 1 poivron jaune coupé en dés
  • 1 tasse de tomates cerises coupées en quatre
  • 1 tasse de concombre coupé en dés
  • 1/4 tasse d’olives noires tranchées
  • 3 cuillères à soupe de pesto de basilic
  • 3 cuillères à soupe d’huile d’olive
  • Sel et poivre au goût
  • Fromage feta en garniture au goût

Préparation

1) Cuire les pâtes selon les indications sur l’emballage, égoutter et réserver.

2) Couper les légumes et déposer dans un bol.

3) Une fois refroidi, mettre les pâtes dans le bol avec les légumes. 

4) Ajouter les olives, le pesto et l’huile d’olive. Bien mélanger. Ajouter sel et poivre au goût et garnir de fromage feta.

Version repas: ajouter 2 tasses de pois chiches pour créer une salade repas parfaite pour le lunch! (4 à 5 portions)

+

LISTE DES POINTS DE VENTE

  • Boucherie La bouchée double, Sainte-Claire
  • Délices Quotidiens, Saint-Anselme
  • IGA Saint-Anselme
  • La ferme Mille Fleurs, Saint-Lazare-de-Bellechasse
  • Auberge Happy Logis, Lac-Etchemin
  • Marché Carrier, Lévis
  • Aux P’tits Oignons, Lévis
  • Chez Henri et cie, Lévis
  • Boucherie Godin et fils, Donnacona
  • Pain Pain Pain, Saint-Ubalde
  • Les Chocolats Martine, Ville-Marie
  • IGA des sources Boischatel, Québec
  • IGA des sources Cap-Rouge, Québec
  • IGA des sources Charlesbourg, Québec
  • La Place boutique gourmande, Québec
  • IGA Famille Laflamme, Québec
  • Provigo Mario Goulet, Québec
  • IGA familles Rodrigue et Groleau, Saint-Georges de Beauce
  • Mangeons Maison, Napierville