Le chef Joël Robuchon

De grandes toques françaises et étrangères attendues à l'hommage à Robuchon

POITIERS — Plusieurs centaines de chefs, dont «les plus grandes toques françaises et internationales», sont attendus vendredi à la cathédrale de Poitiers (ouest de la France), pour un hommage après la disparition de Joël Robuchon, emblème de la cuisine française et chef le plus étoilé du monde, a-t-on appris auprès de la famille.

Les obsèques de Joël Robuchon, décédé d'un cancer le 6 août à Genève à l'âge de 73 ans, ont déjà eu lieu dans la plus stricte intimité, a indiqué mardi une porte-parole de la famille, sans précision sur le lieu ou la date.

La cérémonie religieuse de Poitiers (à partir de 15h vendredi, sur les terres d'enfance de Joël Robuchon, se veut «un instant fraternel et solennel en mémoire de celui qui restera un guide, un père formateur, une étoile directrice, un ami, un homme affectueusement attaché» à la région du Poitou, a précisé dans un communiqué la famille. Joël Robuchon avait fait ses premiers pas en cuisine à 15 ans comme apprenti dans un restaurant de Chasseneuil-du-Poitou, à 11 km de la ville de Poitiers.

La cathédrale, d'une capacité de plus d'un millier de places, sera éclairée d'une foule de vestes blanches de cuisine, des chefs venus «de toute la planète et des terroirs de France», parmi lesquels une centaine de titulaires du titre de Meilleur Ouvrier de France, comme l'était Joël Robuchon.

«Un titre auquel il tenait beaucoup», souligne la porte-parole de la famille, malgré sa pluie d'étoiles (32 au sommet sa carrière), sa vingtaine de restaurants dans le monde, et sa reconnaissance internationale.

La famille de Joël Robuchon n'a pas précisé mardi quelles toques illustres avaient confirmé leur présence à la cérémonie.

Si la cathédrale accueillera surtout ces cuisiniers, la famille, des proches, des amis, une retransmission à l'extérieur est à l'étude, pour permettre au public de suivre la cérémonie. Elle devrait entendre plusieurs oraisons célébrant en Joël Robuchon «l'architecte et ambassadeur de la gastronomie française à travers le monde», un "harmoniste virtuose des saveurs et des produits".