Les élections américaines expliquées aux jeunes (2)

Philippe Julien-Bougie — Stagiaire en journalisme de l’UQAM
Au P’tit Mag, on a remarqué que les élections américaines t’intéressent. Normal, il s’agit d’une élection très importante. On a donc pensé t’offrir un dossier spécial en deux volets pour que tu puisses suivre cet événement en ayant toutes les clés nécessaires pour y voir clair. N’hésite pas à en parler avec tes parents et tes enseignants. Nous sommes certains que tu leur apprendras des choses!

Le système électoral
Qu’est-ce qu’on fait le jour d’une élection? On vote. Aux États-Unis, on vote pour un parti politique. Tous les citoyens américains peuvent voter pour un parti selon leurs préférences personnelles.

À LIRE : Les élections américaines expliquées aux jeunes (1)

Le collège électoral
Un président est officiellement choisi par le vote de seulement 538 personnes. Vous vous dites peut-être : «Ce n’est pas logique que 538 personnes décident pour 328 millions d’Américains». Ne vous inquiétez pas, ces 538 personnes appelées grands électeurs sont choisies par le vote des citoyens américains. On appelle ce groupe sélect de grands électeurs, le Collège électoral.

Chaque État américain, l’équivalent d’une province au Canada ou d’une classe dans une école, a un nombre défini de grands électeurs. Plus un État est peuplé, plus il possède de grands électeurs. Par exemple, il y a 55 grands électeurs en Californie et seulement 3 au Dakota du Nord.

Le candidat politique qui obtient le plus de votes dans un État gagne tous les grands électeurs de l’État. Si trois Californiens sur quatre votent pour le candidat démocrate, les démocrates obtiennent les 55 grands électeurs de la Californie.

Pour devenir président, Joe Biden ou Donald Trump ont besoin d’avoir un minimum de 270 grands électeurs qui ont voté pour eux. Tu as peut-être remarqué que ça représente la moitié des 538 grands électeurs plus un! On calcule le nombre de grands électeurs en additionnant tous les États qu’ils ont remportés.

Les États pivots
En élection présidentielle, les États qui intéressent tout le monde sont les États pivots. Ce sont des états indécis où les deux partis ont des chances de l’emporter. La Floride n’est pas seulement connue pour ses plages et sa chaleur tropicale, c’est aussi un État pivot très important. La Floride compte 29 grands électeurs (c’est beaucoup) et a voté pour le démocrate Barack Obama en 2012, mais pour Donald Trump en 2016.

Pour augmenter ses chances de gagner un État pivot, un candidat peut acheter des publicités à la télévision, organiser des rassemblements ou proposer des politiques qui vont aider les habitants de l’État. Ces États sont les plus visités en campagne par les candidats. Il sera intéressant de les surveiller de près le 3 novembre!

Regarde la carte ci-dessus des États pivots à surveiller le soir de l’élection.

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Les enjeux de l’élection

Cette année, les Américains ont le choix : garder le président Trump ou le remplacer par Joe Biden. Beaucoup votent simplement pour ou contre la personnalité de Donald Trump. Au-delà du personnage Trump, nos voisins du Sud sont principalement préoccupés par trois enjeux.

1) La COVID-19

Il est impossible d’ignorer la pandémie qui frappe la planète depuis le début de l’année 2020. Aux États-Unis, c’est plus de 250 000 personnes qui sont décédées de la COVID-19. Un Américain sur quatre considère que la pandémie représente l’enjeu le plus important en ce moment. Une majorité d’Américains n’apprécie pas comment le président Trump a géré la crise. Plusieurs considèrent qu’il n’a pas pris le virus au sérieux et qu’il a manqué de compassion envers les victimes.

Joe Biden désire des mesures plus sévères pour bloquer la pandémie. Donald Trump, quant à lui, préfère des mesures moins restrictives de peur que les mesures sévères engendrent des conséquences négatives sur l’économie.

2) L’économie

L’économie représente la somme de plusieurs enjeux. Est-ce que les compagnies, comme les restaurants ou les magasins, gagnent plus ou moins d’argent qu’avant? Est-ce que les Américains ont plus ou moins d’argent dans leurs comptes de banque? Combien d’Américains n’ont pas de travail? Doit-on prendre de l’argent aux personnes les plus riches pour la distribuer aux plus pauvres? Bref, l’économie c’est l’ensemble des questions liées à l’argent.

Avant la COVID-19, l’économie des États-Unis allait très bien. Mais avec le confinement, plusieurs personnes ont perdu leur travail. Environ 8 % des Américains sont sans emploi. Les démocrates et les républicains s’entendent pour dire que l’économie est menacée par la pandémie. Les Américains sont par contre divisés lorsqu’on leur demande s’ils font plus confiance à Donald Trump ou à Joe Biden pour gérer l’économie.

3) Tensions raciales

Le 25 mai dernier, un homme à la peau noire nommé George Floyd a été assassiné par un policier. Certains témoins ont filmé l’événement et la vidéo a circulé partout sur Internet. Après l’événement, des millions de personnes sont sorties manifester pour dénoncer le racisme et les injustices subies par les communautés noires.

Tu as sûrement entendu parler du mot clic #Blacklivesmatter qui signifie en français que la vie des noirs compte aussi. Les manifestations ont divisé les États-Unis et les candidats présidentiels. Joe Biden a appuyé ce mouvement antiraciste et les manifestations pacifiques, alors que Donald Trump a plutôt dit que ces manifestations étaient violentes et représentaient des menaces à la sécurité du pays.

Dans la société américaine, les Américains noirs sont désavantagés et ont moins de chances de succès que les Américains blancs. C’est ce qu’on appelle le racisme systémique. Par exemple, les familles afro-américaines gagnent en moyenne 10 fois moins d’argent que les familles blanches. Aussi, les Afro-Américains ont été davantage affectés par la COVID-19 que les blancs, parce qu’ils avaient moins accès aux soins de santé qui coûtent très cher aux États-Unis.

Ce sont donc quelques-uns des sujets qui préoccupent le plus les Américains. Chaque parti propose sa vision et ses solutions pour s’occuper de ces enjeux . En votant, chaque citoyen doit choisir lequel, entre le parti démocrate et le parti républicain, suggère les meilleures idées selon lui.

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Le Congrès, une bibitte compliquée!
En plus d’élire un président, nos voisins du Sud doivent prendre plusieurs décisions la semaine prochaine. Ils doivent notamment nommer des politiciens au Congrès. Le Congrès, c’est un peu l’équivalent du Parlement au Canada. Ce sont deux institutions politiques qui ont un pouvoir législatif, cela signifie qu’elles ont le pouvoir de faire des lois.

Il y a deux chambres au Congrès américain. D’un côté, il y a la Chambre des représentants et de l’autre le Sénat. Jetons un coup d’œil sur le fonctionnement de ces facettes du pays.

La Chambre des représentants
La Chambre des représentants est composée de 435 personnes qui sont élues par le peuple américain. Chaque représentant travaille pour une région différente appelée un district. Un citoyen américain vote pour quelqu’un qui représentera le district dans lequel il habite. Chaque district à travers les États-Unis doit idéalement représenter un nombre à peu près égal d’Américains. Donc plus un État est populeux, plus il a de représentants.

Alors que l’élection pour choisir le président des États-Unis a lieu aux quatre ans, les élections pour choisir les représentants ont lieu aux deux ans. Si les habitants d’un district n’aiment pas leur représentant, ils n’ont pas à attendre longtemps pour en élire un autre.

En plus de voter les lois, les représentants ont des pouvoirs sur les questions d’argent. La Chambre des représentants et le Sénat ont la responsabilité d’approuver le budget du gouvernement.

Le Sénat
Le Sénat est composé de 100 personnes élues appelées sénateurs. Il y a deux sénateurs par état américain, peu importe le nombre d’habitants dans l’État.

Les sénateurs se font élire pour des mandats de six ans. Les élections pour les sénateurs ne se déroulent pas toutes en même temps. À chaque deux ans, c’est le tiers des sénateurs (donc environ 33 sénateurs) qui sont en élection.

Un des plus grands pouvoirs du Sénat est d’accepter ou refuser les personnes que le président des États-Unis engage. Le président ne peut pas gérer le pays seul, alors il choisit des personnes pour l’aider à gérer le pays. Par exemple, un président nomme des juges et des ambassadeurs. Le Sénat, lui, a le droit de refuser un choix du président.

Comme tu peux le constater, le Congrès a un rôle très important en politique américaine. Cette année, un nombre record de femmes se présentent pour être élues au Congrès. Pour l’instant, les femmes ne représentent que 23,7 % du Congrès, mais elles sont de plus en plus nombreuses à chaque élection.

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Tu veux en apprendre plus sur l'élection américaine et mettre tes connaissances à l'épreuve? Télécharge cette fiche éducative portant sur les enjeux et le fonctionnement des élections américaines en cliquant ici. Ah oui, il y a aussi celle-ci sur les partis républicain et démocrate!

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Textes : Philippe Julien-Bougie, stagiaire en journalisme de l’UQAM
Révision : Daphné St-Louis Ventura, chercheure de  l’Observatoire sur les États-Unis de la Chaire Raoul-Dandurand