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Jean-Simon Gagné
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La mesure

150 km

Distance que peuvent parcourir en une journée les essaims de millions de criquets pèlerins qui s’abattent actuellement sur le nord de l’Inde. Le pays fait face à sa pire invasion depuis 25 ans. Un essaim d’un kilomètre carré contient environ 40 millions de criquets, qui peuvent consommer en une journée autant de nourriture que 35 000 personnes.

Source : Agence France-Presse

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Question éclair

Parmi les idées qui suivent, DEUX sont envisagées par la chaîne de télévision FOX afin de rendre plus intéressante la télédiffusion des matches de la Ligue nationale de football (NFL), en l’absence probable de spectateurs dans les estrades. Lesquelles?

a) L’introduction d’une mini explosion de lumière qui soulignerait les contacts les plus spectaculaires;

b) L’apparition d’un halo bleu qui entourerait le ballon lorsqu’il se trouve dans les airs;

c) L’addition de bruit de foule, pour mettre de l’ambiance;

d) L’ajout de spectateurs virtuels, pour cacher les estrades vides;

e) La multiplication des banderoles virtuelles dans les estrades, si possible avec des messages publicitaires. 

+

+

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Réponses : c) et d) 

Source : Sports Illustrated

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La citation

«J’ai toujours eu un faible pour les mannequins. Ils ne se plaignent jamais et on peut avoir un plaisir fou à les habiller.»

Patrick O’Connel, chef cuisinier du restaurant Little Washington, dans le nord de la Virginie. Contraint de sacrifier la moitié de ses places pour rouvrir sa salle à manger, le chef O’Connel a eu une idée originale : installer un mannequin dans chaque siège vide. Pour compléter l’ambiance un peu rétro des lieux, les nouveaux «clients» ont été habillés à la mode des années 40. Le personnel se propose même de les traiter comme de vrais convives, en leur parlant à voix basse et en remplissant leur verre. Pourvu qu’ils ne boivent pas trop...

Source : Fox 5 Washington DC 

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La tendance

Le grand retour du ciné-parc

Celle-là, personne ne l’avait vu venir. Depuis des années, le ciné-parc était perçu comme une antiquité. Un vestige du passé. Une affaire de nostalgiques amoureux de leur char. Mais voilà que l’épidémie de coronavirus lui donne une seconde jeunesse. Un peu partout, les cinémas modernes sont fermés. Et voilà que la perspective de voir un film dans sa voiture redevient séduisante. Bref, le drive-in effectue son retour. À Vilnius, la capitale de la Lituanie, le stationnement de l’aéroport déserté vient d’être transformé en ciné-parc, en collaboration avec le Festival international du film de Vilnius. Environ 150 voitures ont «assisté» à la première représentation. Pour respecter les consignes de distanciation sociale, le nombre de spectateurs était limité à deux par véhicule, sauf pour les familles. 

Source : Lietuvos nacionalinis radijas ir televizija (LRT)

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La distance

25 kilomètres

Longueur de l’embâcle qui s’était formé sur la rivière Athabaska, le 26 avril, à Fort McMurray, dans le nord de l’Alberta. Le barrage de glace a provoqué d’importantes inondations, qui ont forcé l’évacuation de 13 000 personnes. Toute proportion gardée, c’est comme si un bouchon de glace sur le fleuve Saint-Laurent s’étendait du pont de Québec jusqu’à Neuville...

Source : cbc.ca

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La durée

12 heures

Temps durant lequel un tueur a pu semer la mort, à travers la Nouvelle-Écosse, les 18 et 19 avril, sans qu’un message d’alerte ne soit diffusé à la télévision ou sur les cellulaires, comme c’est le cas pour les orages violents. Huit heures après le début du carnage, la Gendarmerie royale du Canada (GRC) a émis une alerte sur Twitter, un réseau utilisé par seulement 20 % de la population. La tuerie a fait 23 morts, incluant son auteur.

Source :  La Presse canadienne

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LE VOLUME (1)

14 millions de litres

Quantité de lait que les fermes américaines doivent jeter, CHAQUE JOUR, depuis le début de la pandémie. L’équivalent de trois piscines olympiques remplies à pleine capacité. Aux États-Unis, la fermeture des restaurants, des hôtels et des écoles a divisé par deux la demande de plusieurs produits agricoles, notamment le lait. 

Source : Dairy Farmers of America

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LA COMPARAISON

Proportion des enfants américains de 6 à 12 ans qui croient à l’existence du Lapin de Pâques : 

48 %

Proportion des adultes qui croient à l’existence des fantômes : 

46 %

Sources : Ipsos et Dental COHS

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Le pourcentage

86 %

Proportion des gens qui admettent que la vue d’une photo montrant des étalages vides, dans un supermarché, leur donne envie d’acheter plus de choses, en plus grande quantité. Un tiers des participants à une recherche des universités d’Édimbourg et de Southampton vont plus loin. Ils avouent qu’ils s’intéresseront davantage un texte s’il est accompagné d’une photo montrant des étalages vides. Avouez que c’est un peu masochiste... 

Source : University of Southampton

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SOUS LES PROJECTEURS

Le calculateur de papier de toilette

Était-ce vraiment nécessaire? En tous cas, deux artistes britanniques sont passés à l’action. Ils ont conçu LE calculateur permettant au consommateur inquiet de savoir combien il faut de rouleaux de papier de toilette pour passer à travers une période de confinement. Pour l’instant, le site a reçu plus de cinq millions de visiteurs. Et les auteurs sont fiers de dire qu’ils contribuent à diminuer l’achat «paniqué» du précieux papier, partout à travers le monde. Au passage, ils ont constaté qu’un consommateur «stocke» en moyenne cinq fois plus de papier que ce dont il a besoin. Mais ils ne parlaient pas de vous, bien sûr.

Source: howmuchtoiletpaper.com

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LA COMPARAISON

Proportion des électeurs qui ont voté lors du premier tour des élections municipales, en France :

Le 15 mars 2020, malgré l’épidémie de coronavirus : 45 %

Lors des élections municipales précédentes, en 2014 : 64 %

Source : Le Monde

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Le chiffre: 421 millions

À travers le monde, c’est le nombre d’élèves et d’étudiants dont les établissements scolaire étaient fermés, à cause de la COVID-19, en date du 13 mars. Source: unesco.org

Le chiffre: 18

Nombre de fautes d’orthographe contenues dans un communiqué de 80 mots rendu public par les Sénateurs d’Ottawa, après la suspension des activités de la Ligue nationale de hockey, le 12 mars. Le lecteur apprend avec joie que l’équipe est «complètement supportif» des mesures «prisent» par «le» LNH. Ou que les Sénateurs écoutent les conseils des «authorithés». Commentaire d’un internaute: «Parfait. [la suspension] vous donne le temps de trouver un prof de français». Source: twitter.com

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La question

Comment prononcer le nom du nouveau premier ministre tunisien sans rougir?

Après des mois de négociations, la Tunisie a un nouveau premier ministre, M. Elyès Fakhfakh. Un soulagement pour certains, mais un casse-tête pour la très sérieuse BBC, la télévision publique britannique. En effet, comment prononcer en anglais le nom du premier ministre «Fakhfakh»,sans que l’auditoire distingué entende «fuck-fuck»? Finalement, la chaîne a opté pour «Fah-Fakh», qui se rapprocherait davantage de la prononciation arabe. Fiou! La traduction, comme disait l’autre, ça ressemble parfois au mauvais côté de la tapisserie.

Source: Courrier international

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LA COMPARAISON

Estimation des coûts du projet hydro-électrique de Muskrat Falls, au Labrador, lors du dévoilement des plans par la province de Terre-Neuve, en 2010 : 

6,2 milliards $

Estimation au début des constructions, en 2012 : 

7,7 milliards $

Estimation du coût final du projet de 824 mégawatts, lorsqu’il commencera à produire de l’électricité, au début de 2021 : 

12,7 milliards $.

Source : cbc.ca

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LA COMPARAISON

Nombre approximatif de piétons qui circulent à chaque jour sur l’avenue des Champs-Élysées, à Paris : 

100 000

Nombre de ces piétons qui habitent à Paris : 

5000

Source : Libération

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La comparaison

Pourcentage des suffrages obtenus par le sénateur Bernie Sanders, lors de la primaire démocrate du New Hampshire, le 11 février.

Parmi les électeurs âgés de 18 à 29 ans : 

47 %

Parmi les plus de 65 ans : 

15 %

Source : NBC News

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LE CHIFFRE

22 000

En France, c’est le nombre d’amendements au projet de loi sur la réforme des retraites, déposés par des députés de l’opposition. Les députés espèrent ainsi retarder l’adoption de la réforme des retraites, qui provoque d’importantes manifestations à travers le pays, depuis plusieurs mois.

Source : L’OBS

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LE CHIFFRE 

2000

Nombre moyen de drapeaux américains et israéliens produits à chaque mois par une usine située dans le sud de Téhéran, la capitale de l’Iran. Ces drapeaux «ennemis» sont fabriqués SEULEMENT pour être brûlés lors de manifestations. «Nous n’avons aucun problème avec les peuples américains ou israéliens, explique le propriétaire de l’usine. Seulement avec leur gouvernement qui prennent de position décision.» Vous devez le croire sur parole.

Source: Reuters

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LA COMPARAISON 

Prix du billet le moins cher pour assister au 54e Super Bowl, qui se déroulera le 2 février, à Miami : 

4400 $

Prix du billet le moins cher pour le premier Super Bowl, le 15 janvier 1967, à Los Angeles : 

6 $ [46 $ en argent de 2020].

Source : Forbes

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Le pourcentage

30%

Proportion des étudiants américains qui s’enrôleraient immédiatement pour combattre dans une hypothétique Troisième Guerre mondiale, si cela pouvait annuler leurs dettes d’étude. L’an dernier, aux États-Unis, la dette moyenne par étudiant atteignait 28 565 $.

Source: lendu.com

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La comparaison

Superficie ravagée par les feux de brousse en Australie, depuis le mois de septembre: 103 000 km2

Superficie de la Corée du Sud: 100 210 km2

Sources: Scientific American et Time Magazine

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Autrement dit 2019 : le meilleur du pire

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Autrement dit 2019 : le meilleur du pire

CHRONIQUE / Vous appréciez chaque samedi le tour du monde décalé et insolite que nous propose Jean-Simon Gagné. Voici la compilation du «meilleur du pire» de ce que la planète nous a réservé en 2019

Le monde merveilleux des chiffres

Question éclair

Si un être humain grossissait aussi vite qu’un poulet d’élevage, quel poids atteindrait-il à l’âge de deux mois, en moyenne?

a) 317 kg [700 livres]

b) 45 kg [100 livres]

c) 25 kg [55 livres]

d) 680 kg [1 500 livres]

e) 91 kg [200 livres]

+

+

+


Réponse : a)

Source : The Atlantic (Novembre)


***

Question-éclair

En Grande Bretagne, combien vos parents ont-ils partagé de photos et de films de vous, en ligne, lorsque vous avez atteint l’âge de 13 ans?

a) 2 100

b) 56

c) 414

d) 802

e) 1 300


+

+

Réponse: e) Il s’agit d’une moyenne.

Source: Office of the Children’s Commissioner for England, cité par Harper’s  (Janvier)


***

Le pourcentage

42 %

Proportion des Américains qui pensent que toutes les voitures électriques ont besoin d’essence.

Source: AARP (Novembre)

***

Le chiffre

2,04 millions

Nombre de maisons en Californie qui se trouvent désormais dans des zones jugées à «haut risque» ou à «risque extrême» d’incendie, par les compagnies d’assurances. Mine de rien, cela représente près de 15 % des habitations.

Source : The Center for Insurance and Policy Research (Novembre)

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La nouveauté

Une toilette inconfortable

C’est bien connu, les cabinets constituent l’ultime refuge des employés tire-au-flanc. Mais ce temps béni tire peut-être à sa fin. Tout ça à cause de la compagnie britannique Standard Toilet, qui propose un spécimen de toilette... inconfortable. Le secret de la toilette maudite réside dans son siège, incliné de 13 degrés, pour créer un maximum d’inconfort. «Des pauses plus courtes, c’est une productivité qui remonte de quelques degrés», claironne son inventeur, Mahabir Gill. Monsieur rêve de voir son invention se multiplier dans les entreprises, les toilettes publiques ou les stations-service.

Source : Huffington Post

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Le pourcentage

40%

Proportion des écoles américaines qui sont désormais gardées par au moins un policier.

Source : Futur of Privacy Forum, cité par Harper

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LA COMPARAISON

Valeur d’un kilo de cocaïne en Colombie : 

1000 $

Valeur du même kilo de cocaïne une fois arrivé en Europe : 

70 000 $

Source : Der Spiegel

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L’extrait

«Si vous êtes le Père Noël, appuyez sur le 9.»

Message entendu sur la boîte vocale de Cherry Hill Programs, une entreprise de Chicago qui embauche des centaines de pères Noël et de lapins de Pâques, principalement pour les centres commerciaux. Le directeur du marketing de la compagnie, Matt Windt, a même confié au New York Times que l’entreprise pensait continuellement au Père Noël et au lapin de Pâques, 12 mois par année. Ouille! Quelqu’un pourrait-il leur venir en l’aide?

Source : www.cherryhillprograms.com

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LA COMPARAISON 

Nombre de colons juifs installés en Cisjordanie, à l’exclusion de Jérusalem-est.

  • En 1980 :

16 000

  • En 2019 : 

428 000

Source: La Paix Maintenant

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Le pourcentage

54 %

Proportion des Américains qui trouvent le président Donald Trump «divertissant».

Source : Pew Research Center

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LE CHIFFRE

2,04 millions

Nombre de maisons en Californie qui se trouvent désormais dans des zones jugées à «haut risque» ou à «risque extrême» d’incendie, par les compagnies d’assurances. Mine de rien, cela représente près de 15 % des habitations.

Source : The Center for Insurance and Policy Research

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La citation

«Ce n’est pas à cause des 30 pesos, mais [à cause] des 30 dernières années.»

Graffiti aperçu sur un mur de Santiago, la capitale du Chili. Depuis la semaine dernière, de violentes émeutes ont éclaté à travers le pays, après une hausse de 30 pesos du billet de métro dans la capitale. Environ cinq sous canadiens. Même si l’économie du Chili est souvent citée en exemple, le «miracle» a engendré de grandes inégalités. La moitié de la population peine à joindre les deux bouts. Les retraités reçoivent une rente inférieure au salaire minimum. Le transport représente jusqu’à 30 % du budget des familles pauvres. La hausse du billet de métro a mis le feu aux poudres.

Source : Libération