Des travailleurs démontent un kiosque d’exposition destiné au 90e Salon de l’automobile de Genève. L’événement a été annulé vendredi.
Des travailleurs démontent un kiosque d’exposition destiné au 90e Salon de l’automobile de Genève. L’événement a été annulé vendredi.

Le Salon de l’automobile de Genève annulé en raison du coronavirus

GENÈVE — Le Salon de l’automobile de Genève, un rendez-vous majeur du secteur prévu du 5 au 15 mars, a été annulé après que le gouvernement suisse a interdit tous les grands événements en raison du coronavirus, ont annoncé vendredi les autorités locales.

«Coronavirus: en coordination avec les cantons, le Conseil fédéral a décidé d’interdire les grandes manifestations. À Genève, le Salon de l’auto n’aura donc pas lieu», a annoncé dans un tweet le président du Conseil d’État de Genève, Antonio Hodgers.

Les organisateurs du Salon, rendez-vous majeur de l’industrie qui réunit plus de 600 000 personnes tous les ans pendant une dizaine de jours en mars, avaient indiqué la semaine dernière qu’ils n’annuleraient pas l’événement, sauf si les autorités l’exigeaient.

C’est désormais chose faite. Le gouvernement, réuni en séance extraordinaire, a interdit jusqu’au 15 mars au moins la tenue de tout évènement public ou privé réunissant plus de 1000 personnes, alors qu’une quinzaine de cas de coronavirus ont été détectés pour l’instant dans le pays, qui va tourner au ralenti.

«Ces mesures se sont avérées efficaces dans d’autres pays» et sont conformes aux recommandations de l’Organisation mondiale de la Santé (OMS), a déclaré le ministre suisse de la Santé, Alain Berset, lors d’une conférence de presse.

Cette interdiction inédite ne s’applique pas aux transports publics et aux bureaux d’entreprises, a-t-il dit, faisant valoir qu’il y est «possible de respecter plus facilement les mesures d’hygiène qui sont recommandées».

Le Parlement a également édicté ses règles vendredi face à l’épidémie: pas de visites touristiques du Palais fédéral, ni de visites aux députés, ni d’accréditations journalières pour les médias.

«Force majeure»

À quelques jours de l’ouverture du Salon de l’automobile de Genève, où étaient attendus quelque 150 exposants du 5 au 15 mars, le montage des kiosques était presque achevé.

«Nous regrettons cette situation mais la santé de tous est notre priorité absolue», a déclaré Maurice Turrettini, président de la manifestation. Les visiteurs verront leurs billets remboursés, mais pas les exposants.

«Il s’agit d’un cas de force majeure et d’un coup très dur pour les exposants qui ont massivement investi dans leur présence à Genève», a-t-il relevé.

Les amateurs de voitures ne seront pas les seuls déçus: la foire horlogère et joaillère de Bâle, qui devait se tenir du 30 avril au 5 mai, a été ajournée. Le salon horloger de Genève avait déjà annoncé jeudi l’annulation de son édition 2020, prévue du 25 au 29 avril.

Côté sports, la Swiss Football League a décidé de reporter les rencontres de la fin de semaine sine die. Les matchs de hockey se joueront, eux, à huis-clos.

À Genève, la première messe catholique en cinq siècles qui devait se tenir samedi à la cathédrale Saint-Pierre a également été reportée.

Selon les autorités locales, une vingtaine d’autres manifestations sont en cours de réévaluation à Genève, qui héberge le siège européen des Nations unies ainsi qu’une multitude d’organisations internationales dont l’OMS.

À Zurich, plus grande ville du pays, ce sont les concerts du hard-rockeur américain Alice Cooper et du guitariste légendaire Carlos Santana qui ne pourront pas avoir lieu. Les carnavals, dont celui de Bâle, ont également été annulés.

Quant aux manifestations de moins 1000 personnes, les organisateurs devront, en collaboration avec les autorités, évaluer les risques pour déterminer s’ils peuvent ou non les tenir.