Le créateur des «Simpson», Matt Groening

Record de longévité sur fond de polémique pour «Les Simpson»

NEW YORK — La série animée «Les Simpson» a battu dimanche le record du plus grand nombre d’épisodes pour une série à la télévision américaine, alors qu’elle connaît la première vraie polémique de son histoire et se voit taxée de racisme.

La chaîne FOX a diffusé dimanche le 636e épisode de l’histoire de la famille Simpson, dépassant la série western Gunsmoke, qui s’était arrêtée à 635 en 1975, après 20 années à l’écran. FOX s’était engagé, fin 2016, à diffuser la série au moins jusqu’en 2019, lui assurant d’atteindre sa 30e saison, un seuil jamais atteint à la télé américaine.

Le cas Apu
Mais ce record intervient alors que la série fait face à sa première polémique d’ampleur, centrée sur le personnage d’Apu, gérant d’une supérette et d’origine indienne, auquel l’acteur blanc Hank Azaria prête sa voix depuis le début de la série.

L’acteur et comédien d’origine indienne Hari Kondabolu a produit le documentaire Le problème avec Apu, en novembre 2017, dans lequel il dénonce les stéréotypes associés au personnage, en premier lieu son accent très marqué. Le créateur des Simpson, Matt Groening, comme Hank Azaria ont refusé d’apparaître dans le documentaire pour répondre à des questions sur le sujet.

Après la sortie du film, Hank Azaria avait estimé publiquement qu’«il soulevait des points très intéressants», mais la production n’avait pas réagi, jusqu’au 8 avril et l’épisode 633. Marge tente d’expurger d’un livre pour enfants qu’elle a acheté tous les éléments susceptibles de heurter la sensibilité de quiconque. Elle finit par le lire à sa fille Lisa, qui le trouve ennuyeux.

«Que dois-je faire?» demande-t-elle. «C’est difficile à dire», répond Lisa, en regardant les téléspectateurs. «Quelque chose qui a démarré il y a des décennies et était applaudi et inoffensif est aujourd’hui politiquement incorrect. Que peut-on y faire?» dit Lisa en se tournant vers un portrait d’Apu, à qui elle fait un clin d’œil. «Certaines choses seront gérées plus tard», lui répond Marge. «Ou pas du tout», conclut Lisa.

Cette allusion, mal perçue par de nombreux observateurs, a augmenté la polémique, au point qu’Hank Azaria a proposé, mardi dernier, de ne plus faire la voix d’Apu.

La polémique n’a pas fait bouger Matt Groening, qui s’est dit «fier de ce que nous faisons sur cette série», lors d’un entretien au quotidien USA Today, publié vendredi dernier. «Je pense que nous vivons une époque où les gens adorent faire comme s’ils étaient choqués.»