Nicole Martin

Nicole Martin: une grande dame de la chanson s'éteint

«Nicole, ma Nicole, l'amour de ma vie est décédée...» C'est en ces mots que le conjoint de Nicole Martin a annoncé le décès de la chanteuse, des suites d'une maladie, dans une publication sur la page Facebook de l'artiste samedi matin.

Dans sa publication, Lee Abbott précise: «Elle nous a quitté le 19 février dernier, dignement, sereine, tout en beauté et tout en douceur... À la demande de Nicole, j'ai attendu un peu avant de vous annoncer cette terrible nouvelle, essayant de me refaire une santé physique et morale, les dernières semaines ayant été très difficile à vivre. Tels étaient son désir et sa volonté.»

Nicole Martin est née le 29 septembre 1949 à Donnacona. Elle a grandi en basse-ville de Québec et a fait sensation dès 1963 dans les concours amateurs de la capitale.

Elle s'est au fil dans ans associée à de nombreux paroliers ou compositeurs qui lui ont proposé des chansons inédites. Parmi ceux-ci figurent Pierre Létourneau, Stéphane Venne et Luc Plamondon.

Elle s'associera aussi avec plusieurs compositeurs français comme Francis Lai et Jean Musy.

«Je ne peux vivre sans chanter, a-t-elle déclaré dans La Semaine, pas plus tard qu'en octobre dernier. Ça fait partie de mon ADN.»

Au début des années 1970, sa carrière va cahin-caha lorsqu'elle rencontre le producteur Yves Martin — sans lien de parenté — qui lancera véritablement sa carrière et la propulsera vers le vedettariat. Si son premier succès, Une Photo de toi, est une reprise d'une chanson américaine, elle demeure ouverte aux créations inédites.

En 1974, elle remporte un prix d'interprétation au Festival de la Rose d'or d'Antibes en chantant Ce serait dommage, écrite notamment par Boris Bergman, raconte la biographie rédigée sur la page internet de la chanteuse. Quatre ans plus tard, elle participe au Yamaha World Popular Song Festival de Tokyo où elle interprète une chanson de Francis Lai, Bonsoir tristesse.

En avril 1978, elle monte sur la scène de la salle Wilfrid-Pelletier de la Place des Arts.

Preuve de son ascension dans le milieu de la chanson québécoise, elle est invitée au premier gala de l'ADISQ pour interpréter un pot-pourri des finalistes de la catégorie «chanson de l'année».

Elle interprète aussi la chanson-thème du film Les Plouffe de Gilles Carles, Il était une fois des gens heureux. La composition de Stéphane Venne obtiendra un Genie - l'ancêtre des Écrans canadiens - pour la meilleure chanson.

La carrière de Nicole Martin s'essoufflera dans les années 1990. Cela ne l'empêchera pas de jouer son propre rôle dans la série Cover Girl diffusée en 2005 sur les ondes de Radio-Canada. L'un des principaux personnages de la série, interprétée par René Richard Cyr, était un grand admirateur de la chanteuse.

Elle tente un retour dans les studios à l'automne 2009 et sort l'album Cocktail de douceur le printemps suivant. Son dernier album sort en 2012.

Selon son site internet, sa dernière tournée remonte en 2014.

Le grand critique du Devoir, Sylvain Cormier, affirmait alors que c'était une grande chanteuse populaire, «Au sens le plus généreusement et sincèrement noble du terme».  Avec La Presse canadienne

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QUELQUES RÉACTIONS SUR LA MORT DE NICOLE MARTIN

«Toutes mes condoléances aux proches de Nicole Martin. Une des plus belles voix et une des plus belles chansons du Québec. Il était une fois des gens heureux»

- Le premier ministre François Legault (Twitter)

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«Nicole était une chanteuse animale, viscérale et tellement musicale, qui vous garoche leur art en plein front... C'était une voix à la Édith Piaf.»

- L'auteur-compositeur Stéphane Venne (Radio-Canada)

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«Je suis vraiment triste ce matin d'apprendre le décès de Nicole Martin. Repose en paix chère amie.»

- La chanteuse Michèle Richard (Twitter)

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«Il était une fois des gens heureux m'a toujours touché droit au coeur et c'est en grande partie dû à la voix extraordinaire de madame Nicole Martin. Mon coeur s'était arrêté de battre lorsqu'elle était venue me l'interpréter à En direct de l'univers... au revoir madame Martin.»

- L'animateur Alex Perron (Twitter)

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«R.I.P Ma belle Nicole Martin... Merci d'avoir fait partie de nos vies avec ta belle voix qui a bercé mon enfance»

- La chanteuse Marie-Chantal Toupin (Facebook)

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«Quelle tristesse... Une grande dame, une grande voix, de grandes chansons... Au revoir Nicole Martin.»

- L'animatrice Genevière Borne (Twitter)

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«Je l'ai tellement aimée! Nicole Martin restera vivante à travers ses grandes chansons. J'offre mes condoléances à Lee, aux proches et aux fans.»

- L'animatrice Marie-Soleil Michon (Twitter) La Presse canadienne