Neil Diamond

Le chanteur américain Neil Diamond annonce avoir la maladie de Parkinson

NEW YORK - Le chanteur et compositeur américain Neil Diamond a annoncé lundi qu’il cessait immédiatement ses tournées parce qu’on lui avait diagnostiqué la maladie de Parkinson.

Suivant le conseil de son médecin, ce natif de Brooklyn qui fêtera mercredi ses 77 ans ne se rendra pas en mars en Australie et en Nouvelle-Zélande où il devait donner des concerts à l’occasion du 50e anniversaire du début de sa carrière.

Dans un communiqué, l’artiste déclare toutefois qu’il a l’intention de «rester actif encore longtemps dans l’écriture, l’enregistrement et d’autres projets».

«C’est avec beaucoup de réticence et de déception que j’annonce que je me retire des tournées de concerts. J’ai été tellement honoré de présenter mes spectacles au public au cours des 50 dernières années», écrit Neil Diamond, présentant ses excuses aux fans qui attendaient les spectacles à venir.

Le chanteur avait déjà donné 55 concerts dans le cadre de sa tournée du 50e anniversaire de sa carrière, chantant devant des salles combles à tarvers l’Amérique du Nord et l’Europe.

Dans un clin d’oeil à «Sweet Caroline», l’une de ses chansons les plus célèbres, le compositeur a remercié ses fidèles fans en écrivant à propos de son parcours artistique: «Cette ballade a été +si bien, si bien, si bien+ grâce à vous».

Neil Diamond, qui avait abandonné ses études dans à New York University pour entamer une carrière de compositeur pour des stars comme le groupe The Monkees, a acquis une célébrité personnelle à la fin des années 60 après avoir émergé de la scène folk.

Sa carrière lui a ensuite valu d’entrer au Rock and Roll Hall of Fame, le Panthéon du rock.

Neil Diamond doit être de nouveau honoré dimanche en recevant un trophée pour l’ensemble de sa carrière aux Grammy Awards, les prix américains de la musique.