Le chanteur country Kenny Rogers s'est éteint vendredi soir, à l'âge de 81 ans.

La vedette country Kenny Rogers n'est plus

Le chanteur country Kenny Rogers, connu pour des succès tels que Lucille, Lady et Islands in the Stream, s'est éteint vendredi soir, à l'âge de 81 ans.

Son agent Keith Hagan rapporte qu'il est mort de causes naturelles chez lui à Sandy Springs, dans l'État américain de la Géorgie, où on lui prodiguait des soins palliatifs.

Originaire de Houston, l'artiste à la voix rauque et à la barbe argentée a vendu des dizaines de millions d'albums, a remporté trois prix Grammy, en plus d'être en vedette dans des téléfilms inspirés de ses chansons telles que The Gambler, ce qui en a fait une célébrité très en vue dans les années 1970 et 1980.

Même s'il a également touché au jazz, au folk et à la pop, il a toujours préféré être considéré comme un chanteur country.

«Soit vous faites ce que tout le monde fait, mais en mieux, soit vous faites ce que personne ne fait pour éviter toute comparaison, a déclaré Rogers à l'Associated Press en 2015. Et j'ai choisi cette option, car je n'aurais jamais pu être meilleur que Johnny Cash, ou Willie Nelson, ou Waylon Jennings dans ce qu'ils faisaient. Alors j'ai trouvé un créneau que je pouvais occuper, dans lequel j'allais m'éviter toute comparaison avec eux. Les gens ont cru que je voulais révolutionner le country, mais ça n'a jamais été le cas.»

Il a connu une carrière prospère pendant pas moins de 60 ans avant de mettre fin à ses tournées en 2017, à l'âge de 79 ans.

Sa partenaire sur Islands in the Stream, Dolly Parton, a mis en ligne samedi matin une vidéo sur Twitter, où elle peine à contenir ses larmes en montrant une photo de Rogers et elle.

«J'aimais Kenny de tout mon coeur et mon coeur est brisé, a-t-elle dit. Une grosse partie de mon coeur s'est éteinte avec lui aujourd'hui.»

«Kenny était l'un de ses artistes qui transcendait les styles musicaux ou les frontières, a déclaré Sarah Trahern, chef de la direction de la Country Music Association. Il était une super vedette mondiale qui a aidé à faire connaître la musique country à un auditoire sur toute la planète.»

Rogers a reçu cinq fois le prix de la CMA, ainsi que le prix Willie-Nelson, remis pour souligner l'ensemble de sa carrière par la CMA, en 2013, la même année où il a été intronisé au Temple de la renommée de la musique country. Il a reçu 10 prix de l'Academy of Country Music, a vendu plus de 47 millions d'albums aux États-Unis seulement, selon la Recording Industry Association of America.

Il a connu un premier succès à l'âge de 20 ans, That Crazy Feeling, sous le nom de Kenneth Rogers. mais quand ce succès hâtif s'est estompé, il s'est tourné vers le jazz, comme bassiste du Bobby Doyle Trio.

Sa carrière a vraiment été lancée quand il s'est joint au groupe country/folk New Christy Minstrels, qui s'est reformé sous le nom de First Edition, qui a connu un premier succès avec la chanson psychédélique Just Dropped In (To See What Condition My Condition Was In). Le groupe a aussi lancé la chanson Rudy, Don't Take Your Love To Town, sur un vétéran de la Guerre du Vietnam priant son amie de coeur de rester avec lui.

Quand le groupe s'est séparé en 1974, il a repris sa carrière solo et a obtenu un immense succès avec Lucille, en 1977, qui s'est même frayé un chemin sur les palamarès pop, lui valant son premier Grammy.

Maintenant une vedette, Rogers a enchaîné les succès pendant des dizaines d'années, dont The Gambler devenue sa chanson fétiche, sortie en 1978.

Ses proches prévoient une cérémonie privée pour faire leurs adieux en raison de la pandémie de la COVID-19. Une commémoration publique pourra avoir lieu ultérieurement, ont-ils annoncé.