L'auteur Philip Kerr était âgé de 62 ans

Mort du romancier Philip Kerr, maître du polar historique

LONDRES — L’écrivain écossais Philip Kerr, connu pour ses romans policiers historiques, est décédé à l’âge de 62 ans, a annoncé son éditeur, Quercus Books.

«Nous sommes profondément attristés d’avoir perdu Philip Kerr [vendredi], un homme merveilleux et un grand auteur», a indiqué Quercus Books sur Twitter, sans préciser les circonstances du décès.

«Repose en paix Philip Kerr mon bien-aimé. Créateur du merveilleux Bernie Gunther. Écrivain de génie, père et mari adoré», a tweeté sa femme Jane Thynne, également romancière.

Connu pour ses romans policiers, Philip Kerr était l’auteur de la série Bernie Gunther, mettant un scène un détective privé dans le Berlin des années 30.

Né à Edimbourg, Kerr étudie à l’université de Birmingham, puis la philosophie en Allemagne.

Il travaille ensuite dans la publicité, notamment pour l’agence Saatchi & Saatchi, selon le British Council.

Son premier livre sur Bernie Gunther, L’Été de cristal, paraît en 1989. Il s’essayera ensuite à d’autres styles, comme la science-fiction, mais aussi la littérature pour enfants.

Il est ainsi l’auteur de la trilogie Les enfants de la lampe, traduite dans 35 langues différentes. «J’écrivais des thrillers très violents, ça se prête à écrire pour les enfants. Ils aiment bien quand ça fait peur», avait-il déclaré.

Sur son site Internet, ce père de trois enfants tenait régulièrement ses fans au courant de ses travaux, évoquait ses films préférés (Shining, dans la catégorie long métrage mettant en scène un écrivain), et confiait début 2018 avoir terminé le premier jet du 14e volet des aventures de Bernie Gunther.

«Je suis abasourdi par la nouvelle de la mort de Philip Kerr», a tweeté le romancier écossais Iran Rankin. «Ses romans avec Bernie Gunther sont extraordinaires, un mélange de grandes histoires et de recherches brillantes.»