Claude Lanzmann à Paris en mai 1985

Mort de Claude Lanzmann, auteur du film-monument «Shoah»

PARIS — Cinéaste, réalisateur du monumental «Shoah», écrivain, philosophe et journaliste, Claude Lanzmann, mort jeudi à 92 ans, a traversé le XXe siècle avec la volonté irréductible de témoigner et de se battre pour les causes qu’il estimait justes.

«La mort ne va pas de soi. Moi, je ne suis pas du tout pour la mort. Je crois toujours à la vie. J’aime la vie à la folie même si elle n’est pas le plus souvent marrante», confiait-il récemment à un journaliste de l’AFP.

Brisé par la mort l’an dernier de son fils Félix, emporté à 23 ans par «un cancer impitoyable», Claude Lanzmann est mort jeudi à Paris à l’hôpital Saint-Antoine.

De retour chez lui depuis une quinzaine de jours après une hospitalisation due à la fatigue, le cinéaste et écrivain était «très très faible», a confié une porte-parole de Gallimard. «Mais nous pensions, qu’une fois encore, il surmonterait ça», a-t-elle ajouté.

Réalisateur de «Shoah», le grand documentaire sur l’extermination des Juifs d’Europe, Claude Lanzmann fut aussi journaliste, directeur des Temps Modernes, et écrivain.

Ami de Jean-Paul Sartre, compagnon de Simone de Beauvoir, il était un défenseur infatigable de la cause d’Israël.

Il se revendiquait résistant et combattant de la vérité.

«Si je suis irréductible, c’est par rapport à la vérité. Quand je regarde ce que j’ai fait au cours de ma vie, je crois que j’ai incarné la vérité. Je n’ai pas joué avec ça», avait-il affirmé lors de sa rencontre avec un journaliste de l’AFP.

«Des piqués dans le vide»

Dans un livre-hommage publié par Gallimard l’an dernier, «Claude Lanzmann, un voyant dans le siècle», le professeur Didier Sicard, ancien président du Comité consultatif national d’éthique, estimait que le cinéaste avait autant marqué l’histoire du cinéma que celle de l’extermination du peuple juif «à laquelle il a donné la sépulture qui lui manquait».

«J’avais pour lui une admiration sans bornes. Claude était un monstre sacré, un géant de la littérature, un monument aux multiples facettes qui a raconté avec passion et vérité l’histoire du XXe siècle», a réagi l’ancien ministre de la Culture Jack Lang.

«C’était un valeureux [...] et un homme bon», a affirmé de son côté le philosophe Bernard-Henri Levy qui eu des rapports parfois tumultueux avec lui.

Claude Lanzmann fut «cet homme incroyable qui a offert au monde le mot Shoah pour dire l’indicible», a confié pour sa part le grand rabbin de France Haïm Korsia.

Claude Lanzmann arrive à la cérémonie de clôture du Festival de Cannes, le 19 mai 2018

Le cinéaste et écrivain, né le 27 novembre 1925, avait raconté son parcours dans son livre de souvenirs, Le lièvre de Patagonie (Gallimard, 2009).

Il y expliquait comment, enfant, au lycée Condorcet à Paris, il découvrit l’antisémitisme. Loin de se glorifier, il raconte comment il ne prit pas la défense, «par lâcheté», d’«un grand rouquin» nommé Lévy et souffre-douleur d’élèves antisémites.

Pourquoi évoquer cet épisode peu glorieux? «Parce que c’est la vérité. Si je ne l’avais pas dit, cela aurait falsifié tout le reste», avait-il expliqué.

«Celui qui m’a guéri et délivré de la honte [d’être juif] en me faisant comprendre ce qui m’était arrivé s’appelle Jean-Paul Sartre», confiait-il.

Sa rencontre avec Sartre fut décisive. Après guerre, il entre à la rédaction des Temps Modernes, la revue créée par le philosophe. C’est là qu’il rencontra Simone de Beauvoir avec qui il vivra une histoire d’amour incandescente.

Claude Lanzmann fut de tous les grands combats de l’après-guerre notamment en faveur des indépendances des pays colonisés. Il sera aussi un défenseur inconditionnel d’Israël voyant dans l’antisionisme «un des masques de l’antisémitisme».

Il avait témoigné son attachement à l’État hébreu dans des films comme Pourquoi Israël ou Tsahal.

Son dernier film, Les quatre sœurs, vient de sortir en salles en France.

Dans La tombe du divin plongeur (Gallimard, 2012), il résumait joliment sa vie: «Si je cherche une cohérence, une unité aux cent vies dont on dit qu’elles furent miennes, le divin plongeur [...] occupe une place centrale. J’ai plongé en vérité tout au long de ma vie, et pas seulement dans la mer. Les choix décisifs que j’ai été amené à accomplir furent comme des plongeons, des piqués dans le vide».

Claude Lanzmann au Festival de Cannes en mai 2017

+

CLAUDE LANZMANN EN QUELQUES DATES

Les grandes dates du cinéaste et journaliste français Claude Lanzmann:

1925 : naît le 27 novembre à Bois-Colombes (région parisienne)

1943 : s’engage dans la résistance contre l’occupation allemande.

1952 : devient ami de Jean-Paul Sartre et de Simone de Beauvoir, et vit une histoire d’amour avec la philosophe féministe jusqu’en 1959.

1972 : Pourquoi Israël, son premier film.

1985 : Shoah, qui a nécessité 12 années de tournage. Le film a un retentissement mondial et obtient de nombreuses récompenses, dont, en France, un César d’honneur en 1986.

1986 : devient directeur de la revue Les temps modernes, fondée par Sartre et de Beauvoir à la fin de la guerre.

2009 : parution de ses mémoires, Le lièvre de Patagonie, salués par la critique.

2013 : Ours d’or d’honneur à la Berlinale pour l’ensemble de son oeuvre.

2013 : Le dernier des injustes, son dernier film.

2017: sortie de son film Napalm, sur une passion amoureuse en Corée du Nord, présenté en séance spéciale au Festival de Cannes.

2018: sortie le 4 juillet en France de son film Les quatre sœurs, rassemblant les témoignages de quatre survivantes de la Shoah.

Mort le 5 juillet à Paris.