Lucille Dumont en 1975

Lucille Dumont décède à 97 ans

La chanteuse et animatrice québécoise Lucille Dumont, surnommée la «grande dame de la chanson», est décédée vendredi à l'âge de 97 ans.
L'un de ses fils, Sylvain Bailly, a confirmé la nouvelle à La Presse canadienne.
C'est en 1935 que Lucille Dumont, native de Montréal, a amorcé sa carrière sous la tutelle de Léo LeSieur, avec une première émission radiophonique, Sweet Caporal. Elle a par la suite participé à de nombreuses émissions à la radio, dont Café Concert Kraft, qui a occupé les ondes pendant quatre ans à compter de 1944.
En 1947, l'hebdomadaire Radiomonde a lancé un concours, dans lequel il appelait ses lecteurs à désigner la personnalité qui s'était le plus illustrée à la radio. Lucille Dumont a ainsi été élue Miss Radio 1947, puis a signé un contrat avec RCA pour l'enregistrement de plusieurs chansons.
En 1950, l'animateur de CKVL Jean Baulu l'a consacrée «grande dame de la chanson», un titre qui demeurera à jamais lié à son nom.
En 1956, elle a commencé l'animation d'une émission de télévision, À la romance, qui durera trois saisons.
Peu après, elle a popularisé la chanson Le ciel se marie avec la mer, de Jacques Blanchet, pour ensuite l'enregistrer sur disque à New York lors du premier concours de la Chanson canadienne organisé par Radio-Canada.
En compagnie de Jean-Pierre Ferland et Jacques Blanchet, elle a été déléguée à Bruxelles par Radio-Canada, en 1962, pour le concours Chanson de la communauté radiophonique française.
En 1965, elle poursuit sa carrière en animation télé, avec l'émission Lucille Dumont. Elle ne laisse pas pour autant tomber la chanson et enregistre un album consacré aux compositeurs canadiens.
<p>Marie-Hélène Thibert, Bruno Pelletier, Daniel Piché, Marie-Denise Pelletier et Lucille Dumont</p>
Mme Dumont a aussi voulu utiliser son expérience pour aider les autres. Elle a ainsi ouvert, en 1968, l'Atelier de la chanson, à Montréal, où elle proposait notamment des cours de diction, d'interprétation et de gestuelle. L'enseignement est rapidement devenu une passion pour Lucille Dumont, qui n'a jamais cessé de se consacrer à l'Atelier.
«Je suis passionnée dans tout ce que je fais. C'est peut-être un peu la folie, d'ailleurs, parce que vous voyez, j'enseigne encore. Les gens me disent: "Mais t'es folle, t'enseignes encore? Qu'est-ce que t'as?" Je dis: "C'est ça, je suis folle."», avait-elle déclaré à Radio-Canada en 2006, alors qu'elle était honorée au panthéon des auteurs et compositeurs canadiens.
Elle a été nommée Officier de l'Ordre du Canada en 1999 et Officier de l'Ordre national du Québec en 2001.