Un roman inachevé d'Erich Maria Remarque voit le jour

Ultime livre de l'auteur d'À l'Ouest rien de nouveau, un roman resté inachevé sur l'exil de l'écrivain allemand Erich Maria Remarque, disparu en 1970, paraît enfin pour la première fois en français.
Ultime livre de l'auteur d'À l'Ouest rien de nouveau, un roman resté inachevé sur l'exil de l'écrivain allemand Erich Maria Remarque, disparu en 1970, paraît enfin pour la première fois en français.
Cette terre promise (Stock) raconte l'histoire d'un jeune Allemand, Ludwig Sommer, pourchassé par les nazis, qui en 1944 obtient son permis de séjour aux États-Unis.
Ce Ludwig Sommer (est-ce sa véritable identité?) ressemble beaucoup à Erich Maria Remarque, lui-même contraint à l'exil, comme son personnage, à l'arrivée au pouvoir des nazis en 1933. Fin août 1939, l'écrivain honni par le régime hitlérien pour son pacifisme avait pris la route de l'exil vers les États-Unis. 
Son dernier roman, rédigé en allemand à la toute fin de sa vie, et publié seulement en 2010 en Allemagne, raconte, de façon parfois drôle et toujours poignante les premiers pas d'un réfugié en terre étrangère.
Alors que Sommer croupit à Ellis Island en attente d'un visa d'entrée sur le continent américain, son avocat vient le voir et constate qu'il a «une sale tête». «Qu'est-ce qui vous arrive?» demande-t-il. «L'espoir», répond l'exilé, ajoutant que celui-ci «vous détruit plus vite que le malheur». En fin de volume, on trouve les notes laissées par Remarque pour achever son récit. Plusieurs pistes sont envisagées. «On peut soupçonner que le dénouement le plus pessimiste et tragique aurait eu la préférence de l'auteur», écrit le traducteur de ce roman, Bernard Lortholary.