Portrait de l'écrivaine anglaise Jane Austin peint par le Britannique Ozias Humphry

Quand Jane Austen inventait ses propres mariages...

L'écrivaine anglaise Jane Austen, auteur de célébrissimes romans de moeurs dépeignant avec lucidité et humour la société du début du XIXe siècle, s'était créé ses propres certificats de mariage avec deux hommes différents, révèlent les archives de son Hampshire natal.
Jane, dont les héroïnes, soumises aux moeurs patriarcales de l'époque, tentent de trouver stabilité financière et statut social dans le mariage, est elle-même restée célibataire, faute de trouver l'âme soeur.
À l'occasion du bicentenaire de sa mort, les archives du Hampshire ont annoncé qu'elles allaient exposer des certificats de mariage rédigés de sa main et proclamant son union avec deux hommes différents, peut-être imaginaires.
Les documents ont été retrouvés dans le registre des mariages de Steventon, dans le sud-est de l'Angleterre, où elle passa sa jeunesse. Ils annoncent les bancs avec un certain Henry Fitzwilliam de Londres, et avec Edmund Mortimer de Liverpool. Jane avait facilement accès à ce registre puisque son père était le pasteur de la paroisse de Steventon.
«Ce document unique révèle un aspect différent du caractère de Jane. Elle devait être adolescente quand elle a écrit ces faux certificats, manifestant ainsi un côté malicieux», a commenté le conseiller à la culture du comté de Hampshire, Andrew Gibson, sur le site du comté.
Adaptations à l'écran
Jane Austen a écrit une série de six romans en particulier devenus des classiques de la littérature anglaise, enseignés dans toutes les écoles et régulièrement adaptés à l'écran, dont Raison et sentiments ou Orgueil et préjugés. Ils dépeignent avec réalisme la vie de la petite noblesse anglaise de l'époque géorgienne.
Née à Steventon, elle passa toute sa vie dans le Hampshire et elle est morte en juillet 1817 à l'âge de 41 ans.
Une série d'événements marqueront l'anniversaire de son décès cette année dans le pays.