Clive Cussler, romancier américain spécialiste des romans d’aventures et lui-même chasseur d’épaves, est mort à l’âge de 88 ans, a annoncé mercredi sa famille.

Mort de Clive Cussler, romancier et chasseur d’épaves

LOS ANGELES — Clive Cussler, romancier américain spécialiste des romans d’aventures et lui-même chasseur d’épaves, est mort à l’âge de 88 ans, a annoncé mercredi sa famille.

Auteur de plus de 80 livres, souvent des thrillers autour du monde de la mer et des bateaux, comme Renflouez le Titanic! ou Sahara, Clive Cussler avait vendu des millions d’exemplaires dans le monde entier.

«C’est avec le coeur lourd que je veux partager cette triste nouvelle que mon mari, Clive, est mort lundi», a écrit son épouse Janet Horvath sur sa page Facebook.

«Je veux vous remercier, vous ses admirateurs et ses amis, pour tout votre soutien, les bons moments et les aventures que vous avez partagés avec lui», a-t-elle ajouté.

Les causes du décès, qui serait survenu à son domicile en Arizona, n’ont pas été communiquées.

De nombreux romans de Clive Cussler mettaient en scène l’aventurier Dirk Pitt, prénommé d’après le propre fils de l’écrivain. Comme son créateur, Dirk Pitt collectionnait les voitures de sport et se lançait dans d’intrépides aventures maritimes.

Passionné d’histoire maritime, en particulier par les naufrages et les trésors immergés, Clive Cussler avait créé une ONG spécialisée dans la recherche d’épaves. Il l’avait baptisée NUMA (National Underwater and Marine Agency), le nom donné dans ses romans à l’organisation fictive pour laquelle travaille Dirk Pitt.

Parmi la soixantaine d’épaves célèbres localisées par NUMA figurent notamment le Carpathia, paquebot qui avait porté secours aux naufragés du Titanic, et le sous-marin allemand qui avait torpillé le Lusitania au large de l’Irlande en 1915, aboutissant à l’entrée en guerre des États-Unis dans le premier conflit mondial.