Les multiples vies de Leonard Cohen

Mystique
Mystique
Né dans une famille juive à Montréal, Leonard Cohen a grandi dans un environnement empreint de spiritualité, avec un grand-père talmudiste.
«Il a baigné là-dedans. Il n'avait pas du tout le background de l'aspirant rocker», souligne Michka Assayas, spécialiste français du rock. Une des ses chansons les plus connues, et les plus reprises, est d'ailleurs Hallelujah. La voix rauque et profonde de Leonard Cohen lui vaudra parfois l'étiquette de «prophète». Son dernier album annonce sa mort qu'il jugeait imminente. «Je ne veux pas de pardon / Non, non il n'y a personne à blâmer / Je quitte la table / Je suis hors-jeu», chantait-il dans You Want It Darker.
Poète
L'auteur de Suzanne a commencé sa carrière en publiant des recueils de poésie dès les années 50, puis des romans à partir des années 60, avant de mêler textes et musique. Il n'a ensuite cessé de publier de la poésie. Son dernier recueil, Book of Longing (2006), traduit en français par Le livre du désir, a été mis en musique en 2007 par Philip Glass. Grand admirateur de poésie, de la Beat generation et des poètes maudits, Leonard Cohen a nommé sa fille Lorca, en hommage au poète espagnol Federico Garcia Lorca, qu'il a découvert adolescent.
Moine
«En 1993, je sortais d'une tournée au cours de laquelle j'avais bu une quantité énorme de vin rouge. Ma santé s'était considérablement détériorée, mon esprit était en ruine et mon coeur était en ruine. [...] J'avais besoin de gouverner ma vie grâce à une structure. Je suis monté à Mont-Baldy et j'y suis resté cinq ou six ans.» C'est ainsi que Leonard Cohen explique comment il s'est retiré plusieurs années dans un monastère bouddhiste en Californie, où il a fini par être ordonné moine en 1996. Crâne rasé, tenue stricte, le chanteur va mener une vie ascétique sans tourner le dos au judaïsme. Il finira par quitter le monastère au début de l'année 1999.
Amant
Marianne, Suzanne... les femmes ont peuplé la vie de Leonard et ses chansons où il en a fait des muses. La liaison entre Suzanne (Verdal) et Leonard Cohen n'a jamais eu lieu. La jeune femme était la compagne d'un de ses amis. En revanche, la Norvégienne Marianne Ihlen a partagé sa vie une dizaine d'années, après leur rencontre sur l'île grecque d'Hydra. Peu avant le décès de sa muse en juillet 2016, il lui avait écrit une bouleversante lettre d'adieu. «Le temps où nous sommes si vieux et où nos corps s'effondrent est venu, et je pense que je vais te suivre très bientôt. [...] Maintenant, je veux seulement te souhaiter un très bon voyage. Adieu, ma vieille amie. Mon amour éternel, nous nous reverrons.»
En 10 chansons
Voilà 10 chansons parmi les plus célèbres du musicien canadien Leonard Cohen, dont plusieurs titres ont fait l'objet de reprises, de Johnny Cash et Joe Coker (Bird on the Wire) à Jeff Buckley et Bon Jovi (Hallelujah).
Suzanne (1967) dans l'album Songs of Leonard Cohen
So Long Marianne (1967) dans l'album Songs of Leonard Cohen
The Partisan (1969) dans l'album Songs from a Room
Bird on the Wire (1969) dans l'album Songs from a Room
Hallelujah (1984) dans l'album Various Positions
Dance With Me to the End of Love (1984) dans l'album Various Positions
Take This Waltz (1988) dans l'album I'm Your Man
Everybody Knows (1988) dans l'album I'm Your Man
Avalanche (1971) dans l'album Songs of Love and Hate
Nevermind (2014) dans l'album Popular Problems
En 10 grandes dates
Voici quelques grandes dates de la vie du Canadien Leonard Cohen.
21 septembre 1934: Naissance de Leonard Cohen à Montréal dans une famille juive d'origine polonaise, dont le père décédera lorsqu'il aura 9 ans.
1956-1961: Après des études d'histoire à l'Université McGill et une année à Columbia, il publie ses premiers recueils poétiques (Let Us Compare Mythologies, puis The Spice Box of Earth) et se rend en Europe grâce à une bourse.
1963: Installé sur l'île grecque d'Hydra pour 7 ans, il écrit  Flowers for Hitler, poèmes controversés, puis The Favorite Game, roman sur le sacré et le profane, et Beautiful Losers, sur la religion et la sexualité, qui lui vaut d'être comparé à James Joyce par le Boston Globe.
1967: Sortie du premier album, Songs of Leonard Cohen, qui contient une version de sa chanson Suzanne, déjà popularisée par l'interprétation de l'Américaine Judy Collins, et reçoit un bon accueil critique.
1970: Il entame sa première tournée aux États-Unis, au Canada et en Europe, et participe au Festival de l'île de Wight, en Grande-Bretagne.
1988: Grand succès de I'm Your Man, album d'un nouveau style (synthétiseurs et textes plus sombres), mixé à Los Angeles, où il vit désormais.
1994: Cohen se retire dans un monastère bouddhiste sur le Mont Baldy, en Californie et en août 1996, est ordonné moine zen, sous le nom de Jikan (Le Silencieux).
1999: Escroqué et quasi ruiné par son impresario, il reprend la route des concerts, et sort 2 ans plus tard un nouvel album, Ten New Songs (2001).
2010: Déjà intronisé au «Temple de la Renommée» du rock à New York, Cohen reçoit notamment un Grammy pour l'ensemble de sa carrière musicale. Compagnon de l'Ordre du Canada, il remporte également le Prix Prince des Asturies des Lettres (2011).
2016: Pour son 82e anniversaire, il réalise avec son fils Adam un 14e album, dans lequel le chantre et la chorale de sa synagogue montréalaise ajoutent à l'intensité de sa voix plus rauque et sombre que jamais lorsqu'il affronte Dieu et s'affirme prêt au dernier voyage: «Hineni, hineni, My Lord» («Me voici mon Dieu», en hébreu).