Le dessinateur Philippe Geluck pose en compagnie de son célèbre personnage.

Le Chat de Geluck aura son musée

BRUXELLES — Le dessinateur belge Philippe Geluck a présenté jeudi son projet de Musée du Chat, qui doit ouvrir à Bruxelles en 2023 pour célébrer son personnage fétiche dont les albums se sont écoulés à des millions d’exemplaires.

Le musée du Chat et du dessin d’humour sera situé en plein centre historique de la capitale belge, non loin du Palais royal, dans un immeuble contemporain dont la construction à partir de 2020 sera financée par la région Bruxelles-Capitale.

Devant la presse, le dessinateur et le ministre-président de la région, Rudi Vervoort, ont signé jeudi la convention de partenariat qui doit donner naissance au projet, estimé à 16 millions d’euros (environ 24 M$).

Pour Philippe Geluck, ce musée est «la réalisation d’un rêve d’enfant».

Il permettra à Bruxelles, cité natale du dessinateur, de devenir «la troisième ville du cartoon en Europe», après Londres et Bâle (Suisse) où se situe un musée de la caricature et du dessin d’humour.

Sur 4000 m2, dans un immeuble de sept niveaux conçu par l’architecte belge Pierre Hebbelinck, le futur musée comportera trois sections principales.

La première retracera les 40 ans de vie du Chat — créé par Geluck en 1983 — par le biais de multiple supports (écrans, sculptures, planches, croquis etc).

Les deux autres sections seront consacrées à des artistes admirés par le Belge: des peintres et plasticiens d’un côté, Picasso, César, Soulages, des dessinateurs de l’autre, qui auront droit à des «expositions hommages» temporaires.

Parmi les dessinateurs de BD, Philippe Geluck souhaite honorer notamment l’Américain Gary Larson, les Français Sempé et Siné (dont il était un proche) ou encore les Belges Kroll et De Moor.

Pour constituer les collections du futur musée, Geluck va faire don de tableaux, sculptures et dessins du Chat.

Il s’engage d’autre part à apporter 4,5 millions d’euros (6,7 M$) pour financer les aménagements intérieurs, une somme collectée auprès de commanditaires et de mécènes, représentant environ un quart de l’investissement total.

Depuis 1983, 21 albums du Chat ont été publiés, les ventes atteignant 14 millions d’exemplaires en intégrant les livres, best-of, agendas etc, selon l’éditeur Casterman.

La notoriété de Geluck a explosé en France lorsqu’il est devenu, dans les années 1990, chroniqueur dans une émission de télévision animée chaque dimanche par Michel Drucker, avec qui il a travaillé 12 ans.