Fernando Botero, devant un de ses tableaux à Aix en Provence, cette semaine.

Vol d’une oeuvre de Botero: deux suspects, dont un avocat, inculpés

PARIS — Deux suspects, dont un avocat, ont été inculpés vendredi soir en France dans le cadre de l’enquête sur le vol à Paris d’un bronze du sculpteur colombien Fernando Botero, a-t-on appris samedi de source judiciaire.

L’homme soupçonné d’avoir dérobé la statuette a été inculpé pour vols aggravés et placé en détention provisoire dans le cadre de l’information judiciaire ouverte vendredi par le parquet de Paris.

Ce quinquagénaire est soupçonné d’avoir dérobé un bronze, baptisé Maternity, de l’artiste colombien, dans une galerie du centre de Paris le 4 novembre.

Maternity, de l’artiste colombien Fernando Botero

L’oeuvre, d’une valeur estimée à 425 000 euros (près de 644 000 $CAN), a été retrouvée chez un proche de Marcel Baldo, avocat depuis trente ans et figure du barreau de Bobigny, en région parisienne.

Ce dernier a été inculpé pour recel de vols et placé sous contrôle judiciaire, contrairement aux réquisitions du parquet qui souhaitait le voir écroué.

Mercredi, des officiers de la police judiciaire de Paris avaient arrêté l’auteur présumé du vol, identifié par la vidéosurveillance, d’après une source proche de l’enquête. «Il a rapidement reconnu les faits», a ajouté cette source.

Ce quinquagénaire, déjà connu pour des faits similaires, est aussi soupçonné d’avoir dérobé une statue précolombienne dans une galerie parisienne et un bronze d’Alberto Giacometti lors d’un salon sur les Champs-Élysées en octobre.

Aux enquêteurs, il a dit avoir remis le bronze de Botero à l’avocat. Lors d’une perquisition au domicile de ce dernier, les policiers ont retrouvé la statue précolombienne ainsi qu’une statuette en bronze dérobée en mars sur un marché aux puces au nord de Paris.

Quant au Giacometti, il n’a pas encore été retrouvé par les enquêteurs.