L’étude représentant un jeune homme nu aux bras levés a été vendue chez Sotheby’s à New York, mercredi.

Enchère controversée autour d’un Rubens

NEW YORK — Un dessin du maître flamand Rubens a été vendu mercredi 8,2 millions $US à New York lors d’enchères controversées, certains estimant que la famille royale, propriétaire de l’œuvre, aurait dû la proposer à des musées néerlandais.

Cette étude d’une taille exceptionnelle (49 cm sur 31), représentant un jeune homme aux bras levés et destinée à préparer le tryptique L’Érection de la croix (autour de 1610), avait été acquise en 1838 par le prince Guillaume d’Orange, le futur roi des Pays-Bas Guillaume II.

Il existe aux Pays-Bas une séparation entre le patrimoine national et celui des souverains du pays, issus de la dynastie Orange-Nassau.

La fortune royale était estimée, en 2011, à 220 millions $US par le magazine Forbes.

Ces dernières semaines, l’annonce de la mise en vente aux enchères de plusieurs œuvres d’art de la collection de la maison royale avait suscité des critiques de la part des musées néerlandais. Ils estiment que la princesse Cristina, qui possédait le dessin de Rubens vendu mercredi, aurait d’abord dû leur proposer de l’acheter avant de le vendre aux enchères à l’étranger.

Des députés du parti social-­libéral D66, membre du gouvernement de coalition, avaient également émis des réserves, avant que la ministre de la Culture, issue de cette même formation politique, ne coupe court au débat, affirmant que la décision de la vente d’une œuvre appartenait à son propriétaire.

«Il y a une distinction importante à faire dans la mesure où ce dessin appartient à une collection privée et à un particulier», a expliqué à l’AFP Greg Rubenstein, responsable des dessins de Maîtres anciens chez Sotheby’s, qui a organisé la vente. «Le propriétaire peut en faire ce qu’il souhaite, y compris la vendre».

Mercredi, le dessin est parti pour 7 millions $US, soit un total de 8,2 millions $US avec les frais et commissions, bien au-delà de la fourchette d’estimation de Sotheby’s, entre 2,5 et 3,5 millions $US.