Les deux oeuvres dérobées, d’une valeur de plusieurs millions d’euros, ont été restaurées et remises dans de nouveaux cadres par le Musée Van Gogh d’Amsterdam. À gauche, «Vue de la mer de Scheveningen» (1882), à droite, «Sortie de l’église réformée de Nuenen» (1884-1885).

Deux œuvres de Van Gogh, volées il y a 16 ans, à nouveau exposées

LA HAYE — Deux chefs-d’œuvre du peintre néerlandais Vincent van Gogh, volés il y a plus de 16 ans au musée Van Gogh d’Amsterdam, seront à nouveau exposés cette semaine après avoir subi une restauration complète, ont annoncé les conservateurs.

Les tableaux Vue de la mer de Scheveningen (1882) et Sortie de l’église réformée de Nuenen (1884-1885) sont visibles au musée Van Gogh depuis mercredi, a indiqué son directeur, Axel Rueger.

«Les restaurateurs ont fait un travail fantastique et les peintures pourront désormais être admirées dans toute leur splendeur», s’est réjoui M. Rueger dans un communiqué.

Les deux tableaux, dont la valeur s’élève à plusieurs millions d’euros, avaient été dérobés en 2002 par des malfaiteurs qui avaient eu recours à une simple échelle pour gagner le toit du célèbre musée d’Amsterdam. Ils avaient ensuite utilisé une corde pour pénétrer dans le bâtiment hautement sécurisé, avant de s’enfuir avec leur butin.

Les enquêteurs italiens avaient retrouvé les œuvres en septembre dernier lors de la perquisition d’une demeure qui avait appartenu à un responsable de la mafia, Raffaele Imperiale, à Castellammare di Stabia, au sud-est de Naples.

Vue de la mer de Scheveningen a été endommagé lors du vol, avec «un morceau conséquent de peinture manquant dans le coin inférieur gauche» du tableau, a indiqué le musée Van Gogh.

Le tableau Sortie de l’église réformée de Nuenen a quant à lui à peine été endommagé.

Les restaurateurs ont toutefois dû enlever une couche de vernis vieillissant aux teintes jaunâtres, probablement appliquée par Van Gogh lui-même.

Les deux peintures ont également reçu de nouveaux cadres, les anciens ayant été perdus lors du vol.

Fondé en 1973, le musée Van Gogh d’Amsterdam abrite la plus grande collection au monde d’œuvres du maître postimpressionniste décédé en 1890 à Auvers-sur-Oise.