Pour Jason Clarke, l’histoire de Sarah Winchester, qui se sentait persécutée par les fantômes des victimes des pistolets et fusils de sa société, est aussi une allégorie contre la violence des armes à feu, qui font 30 000 morts par an aux États-Unis.

Winchester: des armes, un manoir hanté, et des fantômes

LOS ANGELES — Le scénario du film d’horreur Winchester n’est pas des plus communs : l’Australien Jason Clarke y incarne un psychiatre imaginaire appelé à la rescousse en 1906 par Sarah Winchester, l’héritière — bien véridique — du fabricant d’armes éponyme, pour évaluer sa santé mentale et sa terreur des fantômes.

Grâce à sa prestigieuse interprète, la grande Helen Mirren, l’une des tragédiennes britanniques les plus adulées, Winchester participe à un certain retour en grâce du cinéma d’épouvante.

Pour Jason Clarke, l’histoire de Sarah Winchester, qui se sentait persécutée par les fantômes des victimes des pistolets et fusils de sa société, est aussi une allégorie contre la violence des armes à feu, qui font 30 000 morts par an aux États-Unis.

«Le contrôle des armes, les bénéfices qui en proviennent, c’est un débat récurrent», constate le comédien de 48 ans, interrogé par l’AFP sur le film sorti vendredi.

Dans la ville de San Jose près de San Francisco, la Winchester Mystery House, une bâtisse victorienne étrange que Sarah Winchester a fait construire pour isoler les esprits qui la terrorisaient, est réputée être la maison la plus hantée du monde.

Ce manoir de 160 pièces, construit sans plan, pendant des décennies, est aujourd’hui une attraction touristique populaire, avec son labyrinthe de couloirs, d’escaliers ne menant nulle part, ses 2000 portes, dont certaines s’ouvrent sur des murs, ses 47 cheminées, ses trappes, ses tours, etc.

Jason Clarke, également au générique de Mudbound, drame racial nommé aux Oscars diffusé sur Netflix, raconte avoir passé deux mois de tournage éprouvants dans la réplique de la demeure à Melbourne, se faisant battre par des «fantômes» et projeter par une simulation de tremblement de terre, avant de finir le film dans la vraie maison à San Jose. Quand il a voulu s’y promener, «je me suis perdu», s’amuse-t-il.

Boudés par les critiques

Les films d’horreur sont souvent boudés par les critiques — celles de Winchester sont catastrophiques —, mais rapportent gros au box-office. L’acteur aux yeux bleus pales souligne qu’ils nécessitent une discipline technique particulière, notamment le langage corporel ou un sens du timing très précis.

«C’est [dans ce genre] que beaucoup de réalisateurs se font la main. Je préfère ceux qui ont un fond intelligent, pas juste des films gore où tout le monde se fait massacrer.»

Clarke s’est bâti une réputation pour son choix de seconds rôles dans des films indépendants et grosses productions avec un message. Ces dernières années, il a incarné un agent de la CIA qui torture des prisonniers dans Opération avant l’aube de Kathryn Bigelow, joué dans la saga de science-fiction La Planète des singes, ou encore dans le drame sur le sommet du monde Everest, sans oublier l’adaptation du classique de F. Scott Fitzgerald Gatsby le Magnifique, par Baz Luhrmann.

De plus en plus en demande, il vient de finir le tournage de First Man, le prochain film de Damien Chazelle (Pour l’amour d’Hollywood).