Milos Forman, photographié en 2007

Décès du cinéaste oscarisé Milos Forman

PRAGUE - Le cinéaste américano-tchèque Milos Forman, récompensé plusieurs fois à Hollywood et qui avait fui son pays avant la répression du Printemps de Prague en 1968, est mort samedi à l’âge de 86 ans.

«Martina Forman m’a appris tôt ce matin que (son époux) Milos était décédé à l’hôpital Danbury, près de leur maison à Warren, dans le Connecticut», a indiqué à l’AFP son agent et ami Ennis Aspland.

Les médias tchèques ont cité l’épouse du cinéaste annonçant qu’il était parti «paisiblement, entouré de sa famille et de ses proches».

Milos Forman avait reçu deux fois l’Oscar du meilleur réalisateur, en 1976 pour «Vol au-dessus d’un nid de coucou» et en 1985 pour «Amadeus».

«Un maître»

L’Académie des César, a salué samedi la mémoire d’un «Géant, gravée à jamais dans l’Histoire du Cinéma».

«La verve et la force de vie de ses oeuvres n’ont d’égales que sa farouche volonté de combattre tous les totalitarismes», a insisté l’Académie dans un communiqué.

Milos Forman était un «génie de la cinématographie» et un «maître dans la présentation de la condition humaine», a souligné l’acteur Antonio Banderas dans un message sur Twitter.

Né le 18 février 1932 dans la ville de Caslav à l’est de Prague, Milos Forman avait perdu ses parents, résistants tchèques contre l’occupant nazi, dans les camps de concentration.

Les Fantômes de Goya est l'un des derniers longs-métrages de Forman, en 2006.

Dans les années 1960, après des études à l’école de cinéma de Prague, il rejoint la nouvelle vague de cinéastes se dressant contre le régime communiste. Il se fait connaître par ses films «L’As de pique», «Les amours d’une blonde» et «Au feu, les pompiers».

Peu de temps avant l’occupation de la Tchécoslovaquie par les forces du Pacte de Varsovie en 1968, qui a mis fin à une période libérale connue sous le nom de Printemps de Prague, Milos Forman part vivre aux États-Unis, via la France.

En 1983, il retourne à Prague, encore sous le régime communiste, pour tourner «Amadeus» qui lui apporte son deuxième Oscar de réalisateur.

«Il avait un beau caractère et une énergie fantastique, les gens voulaient rester près de lui, c’était un fabuleux conteur et un homme adorable», a déclaré le réalisateur tchèque David Ondricek, fils du cameraman de Forman, Miroslav Ondricek, sur le site du quotidien DNES.

Liberté

Gilles Jacob, ancien directeur du Festival de Cannes, a souligné que Milos Forman avait été «le seul réalisateur à être passé de la Nouvelle Vague tchèque (L’As de pique») aux grands films d’auteur populaire américain couverts d’Oscars (Amadeus)». Milos Forman laisse une «oeuvre immense», a-t-il ajouté.

«Il aimait la bière, le tennis, Cannes... Il disait Dites la vérité, c’est tout», a tweeté Gilles Jacob.

Tourner avec Milos Forman était «une expérience monumentale», a souligné Jim Carrey, qui a joué dans «Man on the Moon».

«Personne ne savait mieux capturer de petits moments de comportement humain», a estimé de son côté le scénariste de Forman, Larry Karaszewski, l’auteur des scénarios de «Larry Flynt» (1996) et «Man on the Moon» (1999) avec Scott Alexandre.

«Milos aimait la vie et ses rires vont me manquer», a-t-il ajouté.

«Je lui serai toujours reconnaissant d’avoir raconté mon histoire», a déclaré Larry Flynt, l’éditeur de magazines pornographiques, en référence au film de 1996 qui porte son nom, et qui avait valu à Forman une nouvelle nomination aux Oscars.

En 1999, Forman réalise "Man on the Moon" avec comme acteur principal, Jim Carrey.

«Personne d’autre n’a su réunir comme lui une narration magistrale avec des images extraordinaires», a tweeté l’acteur britannique Cary Elwes.

Thierry Frémaux, délégué général du Festival de Cannes a lui insisté sur le fait que «l’oeuvre de Milos Forman tourne autour de la liberté».

«À chaque film, il était sur la description de destins individuels qui pouvaient être en effet le jeune Mozart ou un homme incarné par Jack Nicholson qui, dans +Vol au-dessus d’un nid de coucou+, décide de se faire interner pour échapper à la prison et mettre de la joie, de la pagaille, de l’anarchie dans l’hôpital psychiatrique», a-t-il rappelé à l’antenne de la radio Europe 1.

Parmi les autres films de Milos Forman figurent notamment «Hair» (1979), «Ragtime» (1981), «Valmont» (1989) et «Les fantômes de Goya»(2006).

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MILOS FORMAN EN QUELQUES DATES

PRAGUE — Voici les grandes dates de la vie du réalisateur américain d’origine tchèque, Milos Forman:

  • 18 février 1932: Jan Tomas Forman naît à Caslav en Tchécoslovaquie
  • 1940: perd ses parents, résistants déportés aux camps de Buchenwald et Auschwitz
  • années 50: rencontre Vaclav Havel au lycée puis entre à l’Ecole de cinéma de Prague, la FAMU
  • 1958-62: mariage avec l’actrice Jana Brejchova
  • 1964- 1999: mariage avec Vera Kresadlova. Ils ont des jumeaux
  • 1968: fuit la Tchécoslovaquie après le printemps de Prague, s’installe à Paris puis à New York
  • 1976: reçoit 5 Oscars, dont celui du meilleur film et du meilleur réalisateur pour «Vol au-dessus d’un nid de coucou»
  • 1977: naturalisé Américain
  • 1984: «Amadeus» (Oscar du Meilleur réalisateur)
  • 1999: se marie avec sa troisième femme Martina Zborilova. Ils ont des jumeaux
  • 2010: reçoit le prix Louis Lumière pour l’ensemble de son oeuvre  AFP