Richard Séguin est au nombre des artistes qui se produiront au Centre Vidéotron, le 10 septembre, pour la reconstruction du théâtre de la Vieille Forge. On le voit avec Pierre Karl Péladeau et Alan Côté, le directeur du festival en chanson de Petite-Vallée, lors de la conférence de presse tenue jeudi matin.

50 artistes mobilisés pour Petite-Vallée

Dix jours après la destruction du théâtre de la Vieille Forge de Petite-Vallée, rasé par les flammes le 15 août, les artistes se mobilisent pour que renaisse ce haut lieu de la chanson d'ici. Ils seront une cinquantaine à «chanter plus fort que le feu» lors d'un concert-bénéfice présenté le 10 septembre au Centre Vidéotron.
Louis-Jean Cormier, Vincent Vallières, Patrice Michaud, Marie-Pierre Arthur, Les Soeurs Boulay, Lisa LeBlanc, Richard Séguin et Paul Daraîche figurent sur la longue liste de volontaires (voir la liste ci-bas) souhaitant témoigner leur appui à la petite communauté gaspésienne, qui accueille chaque année le Festival en chanson de Petite-Vallée. 
«C'est fou! C'est le Québec qui va être sur la scène. Il n'y a pas un rassemblement de Saint-Jean-Baptiste qui a eu ça», se réjouit le directeur général et artistique du festival, Alan Côté. 
Le concert du Centre Vidéotron s'inscrit dans la campagne de financement Autour du feu pour Petite-Vallée (autourdepetitevallee.com), qui vise à amasser un million de dollars pour la reconstruction du théâtre. Un montant que M. Côté décrit comme «la mise de fonds» d'un projet qu'il estime à environ 5 millions $. 
Avant l'incendie, des travaux devenaient inévitables au lieu de diffusion, menacé par l'érosion. «Les vagues de la grande tempête du 30 décembre ont arraché des escaliers et sont montées à 10 pieds de l'entrée du sous-sol du théâtre», détaille M. Côté, qui souhaite profiter du triste événement pour repenser les infrastructures de la Vieille Forge. «On va essayer de faire de quoi d'intelligent, note-t-il. On va tout rebrasser le terrain, on va songer à des solutions. Inévitablement, ça va coûter plus cher.»
«Solidarité naturelle»
Alan Côté dit compter sur l'appui des gouvernements dans ses démarches. «À 10h le matin du feu, il y avait cinq ministres qui m'avaient appelé pour dire : "on est là avec toi"», raconte celui qui dit espérer «que la conscience qui est là au Québec pour la chanson se reflète dans l'aide gouvernementale».
En conférence de presse, jeudi, le maire de Québec, Régis Labeaume, a invité ses concitoyens à refléter la «solidarité naturelle» qui unit la capitale et l'est de la province. «La vie culturelle, ça ne peut pas juste être à Montréal et à Québec. Ça doit être aussi en région», a-t-il clamé. Pour l'occasion, la Ville ne percevra pas les quatre dollars généralement récoltés sur chaque place vendue à l'amphithéâtre. Aucun frais de service ne sera demandé par Ticketmaster sur les billets, en vente au coût de 50 $.
Le spectacle du Centre Vidéotron sera mis en scène par Nelson Minville et animé par le comédien et humoriste Emmanuel Bilodeau. Ce dernier ne s'est d'ailleurs pas gêné jeudi pour verser dans les analogies sportives afin de saluer le travail d'Alan Côté et d'inviter la population à se montrer généreuse. «Son but est noble, il faut le supporter, a-t-il lancé. Et surtout ici, dans ce futur temple des Nordiques. Car si le but d'Alain Côté était bon, celui d'Alan Côté l'est tout autant!»
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Vous voulez y aller?
• Quoi : Chanter plus fort que le feu
• Quand : 10 septembre à 19h
• Où : Centre Vidéotron
• Billets : 50 $
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Seront présents...
• Louis-Jean Cormier
• Patrice Michaud
• Vincent Vallières
• Lisa LeBlanc
• Laurence Jalbert
• Richard Séguin
• Les Soeurs Boulay
• Yann Perreau
• Paul Piché
• Mario Pelchat
• Paul Daraîche
• Le collectif Légendes d'un peuple
• Guy Bélanger
• Émile Bilodeau
• Philippe Brach
• Paule-Andrée Cassidy
• Lou-Adriane Cassidy
• Les chanteurs du village
• Benoit Cormier
• Tire le Coyote
• Luc De Larochellière
• Marc Déry
• Luce Dufault
• Dumas
• Marc Hervieux
• Daniel Lavoie
• Bernard Adamus
• Catherine Major
• Karim Ouellet
• Kevin Parent
• Klô Pelgag
• Nicolas Pellerin et Les grands hurleurs
• Quatuor Quartom
• Florent Vollant
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Ils ont dit...
«La Vieille Forge est un pilier pour les créateurs de chansons. On ne peut pas laisser ça comme ça. Il faut que ça soit reconstruit. Il faut que ça continues à exister.»
- Luc De Larochellière
«Je ne connais aucun endroit au Québec où on accueille la chanson avec autant d'amour.»
- Richard Séguin
«Pour la relève, Petite-Vallée, c'est un lieu de formation. Pour le public, c'est un lieu de découverte. Et je pense que pour tous, c'est un lieu de rencontre, de transmission, un lieu magique et nécessaire.»
- Paule-Andrée Cassidy
«Il y a plein de monde qui sont passés par là pour faire carrière : des artistes en devenir, des artistes en train de devenir et des artistes devenus. Tout le monde est sensible à la cause.»
- Louis-Jean Cormier