Les artistes du volet national seront à l'oeuvre du 27 au 29 janvier, et ceux du volet international (neuf pays), du 31 janvier au 5 février.

Sculpter la neige de chez soi

Les sculpteurs s'affairaient à grands coups de pelle jeudi matin pour enlever la couche de glace qui recouvrait leur oeuvres. Mais une fois cette étape passée, certains ont eu la surprise d'y retrouver la même neige que celle de leur pays natal.
Les équipes ont débuté le travail hier.
Une mauvaise nouvelle pour l'équipe de France 1 qui s'était préparée à une «neige québécoise» au grain plus fin. Les contours de leur sculpture gondolaient sous la chaleur. «Ça nous gêne énormément», admet le capitaine de l'équipe Pascal Veuillet.
Sur le site des Plaines, le constat était généralisé, ce n'était pas une journée pour le travail de précision. Les équipes se sont donc consacrées à enlever le maximum de neige. À la fermeture du site le soir, les formes se précisaient, mais restaient grossières.
Malgré tout, l'équipe féminine de l'Argentine est demeurée optimiste. Après deux journées difficiles, Caludia Graciela Di Cola, capitaine de l'équipe, se sentait en terrain connu. La neige «ressemble beaucoup» à celle du concours annuel de sculptures sur neige à Ushuaia. «C'était facile à manipuler», dit-elle.
Mais leur travail n'est pas terminé. De surcroît, l'équipe féminine a aussi dû redoubler d'effort pour financer leur participation, dont le coût total s'élève à 60 000 pesos argentins (environ 5 845 CAN $).
En l'absence de commanditaire, tous les moyens sont bons pour aider à payer le prêt qu'elles ont dû encourir. L'équipe comptait notamment vendre le modèle d'argile représentant leur oeuvre à l'encan pour défrayer une partie des coûts.
Deux équipes représentaient l'Argentine cette année: l'une masculine et l'autre féminine. Sur le terrain, pas de guerre des sexes, rassure Caludia Graciela Di Cola qui reconnait toutefois que leurs adversaires ont une longueur d'avance.
Les visiteurs pourront voir les artistes à l'oeuvre pendant encore deux jours. Samedi, le vote du public débutera dès 19h.