Rubin Carter est mort dans son sommeil, tôt dimanche matin, après une longue bataille contre un cancer de la prostate.

Rubin «Hurricane» Carter s'éteint à l'âge de 76 ans

Rubin « Hurricane » Carter, un ancien boxeur américain qui est devenu un infatigable militant des droits des victimes d'erreurs judiciaires après avoir passé près de 20 ans en prison pour un triple meurtre qu'il niait avoir commis, est décédé à sa résidence de Toronto. Il était âgé de 76 ans.
John Artis, son ami de longue date et coaccusé dans cette cause, a précisé que Carter est mort dans son sommeil, tôt dimanche matin, après une longue bataille contre un cancer de la prostate.
« Il s'agit d'une lourde perte pour ceux qui se trouvent dans des pénitenciers et qui ont été erronément reconnus coupables, a déclaré M. Artis.
«À partir du moment où nous avons été libérés de prison, il a consacré le reste de sa vie à la cause des condamnés à tort.»
Artis a abandonné son travail aux États-Unis et a déménagé à Toronto pour prendre soin de son ami, après que celui-ci eut reçu son diagnostic de cancer il y a près de trois ans.
Pendant les derniers mois de sa vie, au moment où la santé de M. Carter s'était beaucoup détériorée, l'ancien boxeur, immortalisé par une chanson de Bob Dylan en 1975, a dû commencer à se faire à l'idée qu'il était sur le point de rendre l'âme, selon M. Artis.
«Il a tenté d'en faire le plus possible avant sa mort, a raconté M. Artis au sujet de celui qui a créé l'Association de Défense des Condamnés à tort.
«Il ne s'est pas beaucoup attardé sur l'héritage qu'il laisse derrière lui, a-t-il aussi confié. C'est quelque chose qui se réalisera de soi-même grâce au résultat de son travail. C'est ce qui le préoccupait le plus - son travail. Il était une personne très altruiste.»
M. Artis, qui connaissait Rubin Carter depuis 48 ans, a précisé que les membres de la famille de l'ancien boxeur - incluant deux filles - vivent tous aux États-Unis. Quant à ses effets personnels, notamment ses écrits et ses photos, seront légués à une université de Boston.
MM. Carter et Artis ont été reconnus coupables des meurtres de trois personnes dans un bar de l'État du New Jersey, en 1966. Les verdicts ont été renversés en 1975, mais les deux hommes avaient de nouveau été jugés coupables en 1976.
Après avoir été emprisonné pendant 19 ans, M. Carter a été libéré en 1985 lorsqu'un juge fédéral américain a cassé le second verdict de culpabilité.
En 1999, la vie de Rubin Carter a été transposée au grand écran grâce au long métrage Hurricane Carter, mettant en vedette Denzel Washington. La prestation de Washington lui avait valu un Golden Globe ainsi qu'une nomination pour l'Oscar du meilleur rôle masculin.
Dans le ring, Rubin Carter, un poids moyen, a participé à 40 combats entre 1961 et 1966, récoltant 27 victoires, dont 19, avant la limite. Il a aussi livré un verdict nul. Le 14 décembre 1964, à Philadelphie, il a subi un revers par décision unanime des juges face à l'Américain Joey Giardello dans un combat de 15 rounds pour le titre mondial des poids moyens de l'Association mondiale de la boxe (WBA) et du Conseil mondial de la boxe (WBC).