Le bombardier sera le successeur du célébrissime B-52.

Quel nom pour le bombardier américain du futur?

Le Pentagone a diffusé vendredi une première image officielle du bombardier du futur américain, lançant également un concours interne à l'US Air Force pour trouver le nom du futur appareil.
Le bombardier sera le successeur notamment du célébrissime et éprouvé B-52. Furtif, il doit être capable de pénétrer les défenses anti-aériennes de plus en plus sophistiquées mises en place par des pays comme la Chine et la Russie.
Le contrat pour le construire, qui pourrait atteindre les 80 milliards $, a été accordé en octobre à Northrop Grumman, qui était en compétition avec une association de Boeing et Lockeed.
Sur le dessin d'artiste diffusé sur Twitter par l'US Air Force le futur bombardier présente une forme d'aile volante, dépourvu de dérive à l'arrière.
Sa silhouette en V ressemble à celle du B-2 construit par Northrop, entré en service dans les années 90 et construit seulement à une vingtaine d'exemplaires.
Le dessin est basé sur le «concept initial», a précisé l'US Air Force dans un communiqué.
Le futur bombardier est provisoirement appelé «B-21», mais les membres de l'US Air Force sont invités à proposer des idées pour lui trouver une désignation plus évocatrice.
Le militaire qui trouvera le bon nom «l'annoncera avec moi cet automne» lors d'une convention de l'aviation militaire américaine, a annoncé la secrétaire à l'US Air Force Deborah Lee James, citée par le communiqué.
Le contrat accordé à Northrop prévoit de construire une centaine d'appareils, pour un prix unitaire estimé actuellement à 564 millions $. L'appareil doit entrer en service à partir du milieu de la décennie 2020-2030.