En plus d'être un excellent joueur de basketball, il semblerait que Stephen Curry (à droite) se débrouille plutôt bien avec des bâtons de golf.

Polémique autour de Curry... le golfeur

Sacré champion de la NBA avec les Warriors de Golden State à la mi-juin, le joueur étoile Stephen Curry va participer début août à un tournoi du circuit professionnel nord-américain secondaire de golf, invitation qui suscitait jeudi un début de polémique.
Curry, grand amateur de golf, a reçu mercredi une invitation pour l'Ellie Mae Classic, comptant pour le Web.com Tour, l'antichambre de la PGA, qui aura lieu du 3 au 6 août, près de San Francisco. «Je suis très honoré d'avoir l'opportunité de jouer aux côtés de joueurs professionnels», a expliqué le joueur étoile dans un communiqué du tournoi, organisé notamment au profit de la Warriors Community Foundation, la fondation caritative de son équipe, Golden State.
«Le golf a toujours été une passion, c'est un rêve devenu réalité pour moi de jouer dans un tournoi professionnel», a poursuivi le double champion de la NBA, sacré meilleur joueur en 2015 et 2016. Sur son compte Twitter, Curry a précisé qu'il n'avait aucune intention de se lancer dans une nouvelle carrière. «Mon but est juste de bien jouer et de voir comment je gère un tournoi pro», a-t-il indiqué.
L'invitation est pourtant mal passée auprès de certains golfeurs professionnels, comme les Américains Lee McCoy et John Peterson. «Steph Curry qui a un handicap de 2,2 peut participer à une épreuve du circuit Web, beaucoup de joueurs aimeraient avoir cette chance, triste», a tweeté McCoy, 23 ans.
«Dans ce cas, quand Andrew Loupe jouera-t-il un match de D-League?» a regretté Peterson en faisant allusion au golfeur américain de 28 ans et à la ligue de développement de la NBA. «C'est vraiment une mauvaise décision à tous les niveaux, il prend la place d'un pro qui essaie de percer.»
D'autres joueurs, mieux établis, ont défendu Curry et les organisateurs. «On n'aura jamais autant parlé d'un tournoi du Web.com Tour», a noté Billy Horschel, vainqueur de quatre épreuves du circuit PGA, dont une en 2017. «Je suis content pour Steph Curry, beaucoup de controverses, mais on l'a invité, bienr sûr qu'il allait dire oui! C'est bien pour le tournoi et pour le circuit Web.com Tour», a renchéri Justin Thomas, révélation de la saison avec ses trois titres en quatre mois.
Meilleur vendeur
Par ailleurs, le chandail de Stephen Curry est celui qui a été le plus vendu lors des séries de la NBA, devant ceux de LeBron James (Cleveland), Kevin Durant (Golden State), Russell Westbrook (Oklahoma City), Kyrie Irving (Cleveland) et Kawhi Leonard (San Antonio). Le site internet de la NBA ne précise pas les chiffres de vente.
Les Warriors, sacrés champions pour la deuxième fois en trois ans, sont l'équipe dont les ventes de produits dérivés sont arrivées en tête sur la période avril-juin, devant Cleveland, Chicago, Boston et San Antonio. Les Lakers de Los Angeles, qui n'ont pas participé aux séries pour la quatrième année de suite, sont sixièmes de ce classement.