«Il n'y a pas beaucoup d'occasions pour prendre l'air au Québec l'hiver, alors j'aime ça en profiter» - Muncef Ouardi

Muncef Ouardi: l'attrait de la vitesse

Comme tous les enfants, Muncef Ouardi a commencé à patiner en poussant une chaise sur la glace. Originaires du Maroc, ses parents l'ont encouragé à patiner. Incapables de lui montrer, ils l'ont inscrit aux cours de patin à Longueuil, vers l'âge de cinq ans.
Il n'avait encore jamais enfilé de patins à longues lames lorsqu'il a déménagé à Québec, vers l'âge de huit ans. Avant cela, il défiait ses amis à la course et jouait au hockey sur les patinoires du quartier, une activité qu'il pratique encore aujourd'hui. «Il n'y a pas beaucoup d'occasions pour prendre l'air au Québec l'hiver, alors j'aime ça en profiter», dit-il.
Dès qu'il a commencé le patinage de vitesse, il s'est initié à la compétition. Il a choisi la longue piste vers l'âge de 15 ans. «J'aimais beaucoup les deux [longue piste et courte piste] mais à cause de ma personnalité - je suis plus calme, j'aime ça être dans ma bulle -, j'aimais un peu moins la courte piste», explique-t-il.
L'année 2014 marque sa première participation aux Jeux olympiques, à Sotchi. De retour sur la glace après une déchirure du ligament croisé postérieur du genou, Muncef Ouardi a gagné son billet pour Sotchi à Calgary lors des essais canadiens, en se classant quatrième au 500 m et deuxième au 1000 m.
Lorsqu'il raconte son séjour olympique, il ne s'attarde pas sur ses compétitions. «J'ai fini tôt, alors j'ai pu aller voir d'autres épreuves», se rappelle-t-il. L'un de ses plus beaux souvenirs est d'avoir assisté à la victoire de l'équipe féminine de hockey féminin.
Résident de Québec, Muncef Ouardi s'entraîne à l'anneau Gaétan-Boucher, place de choix pour le patinage longue piste. Inévitablement, il pratique son sport à l'extérieur et s'ajuste aux conditions météorologiques pas toujours évidentes. 
«Le vent, sur la glace, ça paraît beaucoup», indique Muncef Ouardi. «On est vraiment à la merci de la météo.» L'idéal, c'est le début décembre. «Il fait vraiment beau, c'est là que les records de piste tom-bent.»
Note : Muncef Ouardi a terminé 25e au 500m et 32e au 1000m aux Jeux de Sotchi.