Les sports express

Mondial féminin: USA Hockey cherche des remplaçantes
USA Hockey va commencer à sonder le terrain auprès de potentielles joueuses de remplacement, au cas où la formation prévue boycotterait le Mondial féminin. Les joueuses veulent un pacte de quatre ans en vertu duquel elles seront payées en dehors des six mois de la période olympique. La compétition s'amorce le 31 mars à Plymouth, au Michigan, et les Américaines sont les championnes en titre. Dans un communiqué, USA Hockey a fait savoir que la priorité reste d'avoir l'équipe anticipée sur la glace. Dans un communiqué, les joueuses ont toutefois affiché leur déception devant la proposition reçue lundi lors d'une réunion d'une dizaine d'heures à Philadelphie. Se disant au courant de la démarche amorcée jeudi par USA Hockey, elles sont déterminées à délaisser le tournoi à moins d'une entente.  AP
***
McIlroy déjà éliminé à Austin
Rory McIlroy est éliminé du tournoi par trous Dell Technologies, disputé à Austin, au Texas.
Vainqueur du Championnat par trous en 2015, Rory McIlroy a été éliminé dès la deuxième journée, jeudi à Austin, au Texas. Battu à la surprise générale la veille par le Danois Soren Kjeldsen, le numéro deux mondial a remporté jeudi son deuxième duel en raison du forfait «pour raisons familiales» de l'Américain Gary Woodland. Kjeldsen (62e mondial) a toutefois battu l'Argentin Emiliano Grillo (4 et 3) pour savourer sa troisième victoire en ronde préliminaire. Assuré de finir premier de son groupe, il participera aux huitièmes de finale, samedi. La journée de jeudi a donc été à la hauteur de la réputation imprévisible du tournoi. Et c'est sans compter les bourrasques si puissantes que Andy Sullivan a vu un de ses roulés s'approcher à un pied de la coupe... pour voir sa balle être repoussée sur près de sept pieds par le vent. Son rival, Brandt Snedeker a concédé le roulé par respect pour Sullivan. Jordan Spieth, lui, est demeuré dans la course grâce à une victoire de 4-et-2 contre Yuta Ikeda. Ils ont égalé le 13e trou sur des doubles bogueys quand ils ont envoyé leur balle dans l'eau.  AFP et AP
***
Classique mondiale de baseball: les États-Unis enfin champions!
Les États-Unis sont enfin champions de leur sport national! Tard mercredi soir à Los Angeles, la formation américaine a vaincu Porto Rico 8-0 pour remporter la Classique mondiale de baseball pour une première fois en quatre éditions. Les États-Unis succèdent à la République dominicaine (2013) et au Japon (2006, 2009). Mercredi, Marcus Stroman a dominé la meilleure offensive du tournoi lorsque Porto Rico a encaissé un premier revers en huit matchs après avoir dominé ses rivaux par un pointage combiné de 55-26. Nommé joueur par excellence du tournoi, le droitier des Blue Jays de Toronto a accordé seulement un coup sûr et un but sur balles sur 73 lancers en plus de six manches. Ian Kinsler (Tigers de Detroit) s'est illustré à l'attaque avec un circuit de deux points. Les États-Unis ont réussi 13 coups sûrs et ont terminé le tournoi avec un dossier de 6-2, tout en participant à la finale pour une première fois devant 51 565 spectateurs au Dodger Stadium.  AP
***
Curling: les Canadiennes invaincues en phase préliminaire
Menée par Rachel Homan, Équipe Canada est devenue la troisième de l'histoire du Mondial de curling féminin à compléter la phase préliminaire sans avoir subi la défaite, après la Suède en 2005 et le Canada en 2003. Le quatuor de la skip d'Ottawa, qui a remporté ses 11 matchs à Pékin, tentait d'accéder directement à la finale tôt vendredi (heure du Québec) lors du match éliminatoire contre la Russie, qui a terminé au deuxième rang. Les perdantes devront prendre part à la demi-finale de samedi. Le Canada tente d'obtenir la médaille d'or pour la première fois depuis 2008. Homan participe au Mondial pour la troisième fois de sa carrière. Elle a gagné une médaille de bronze en 2013 à Riga, en Lettonie et une d'argent à Saint-Jean, au Nouveau-Brunswick en 2014.  La Presse canadienne