Le séisme à Taïwan fait 18 morts et environ 130 disparus

Des secouristes cherchaient toujours samedi, en fin de journée, environ 130 personnes qui manquaient à l'appel après qu'un séisme puissant eut frappé dans le sud de Taïwan avant l'aube.
Le bilan du tremblement de terre d'une magnitude de 6,4 s'est alourdi à 18 morts.
Le maire de Tainan, Lai Ching-te, a affirmé que les appareils de détection à la tour résidentielle de 17 étages avaient montré qu'au moins 29 personnes étaient encore vivantes mais toujours piégées à l'intérieur.
Un précédent bilan faisait état d'un total de 484 blessés. La plupart des blessés avaient quitté l'hôpital samedi soir.
La plupart des habitants ont été réveillés par le séisme, qui a frappé à 4 h du matin, heure locale.
Au moins 340 personnes ont été secourues dans les ruines de Tainan, la ville qui a été la plus affectée par le séisme. Environ 2000 pompiers et soldats étaient à la recherche de survivants près d'un l'édifice résidentiel de 17 étages qui s'est complètement affaissé après la secousse.
Cet immeuble abritait 256 résidants, mais beaucoup plus de gens auraient pu être à l'intérieur puisque les célébrations du Nouvel An lunaire commençaient deux jours plus tard. Parmi les 18 morts, au moins 11 ont été retrouvés sous les décombres de l'immeuble.
Un centre de soins pour les mères et leurs nouveau-nés était établi dans la tour résidentielle. Un bébé de dix jours et trois autres enfants ont notamment été tués.
La chute spectaculaire de l'édifice a suscité des questions sur les normes de construction, et le ministre de l'Intérieur a assuré qu'une enquête aurait lieu.
Ailleurs à Tainan, des dizaines d'autres personnes ont été rescapées ou évacuées de structures endommagées ou de bâtiments jugés dangereux. En tout, neuf immeubles se sont effondrés dans la ville.
La présidente Ma Ying-jeou a visité l'un des hôpitaux et un centre de gestion des urgences à Tainan avant de retourner dans la capitale, Taipei, pour être informée des derniers développements.
Les tremblements de terre à Taïwan sont fréquents, mais la plupart sont mineurs et ils causent généralement peu de dégâts. Or, en 1999, un séisme de magnitude 7,6 survenu au centre de Taïwan avait tué plus de 2300 personnes.