En route vers le couronnement

Si les sept duchesses «devraient toutes être reines», au dire du maire Régis Labeaume, il n'en reste pas moins qu'une seule d'entre elles aura l'honneur de porter la couronne et de parader au bras de Bonhomme.
Jeudi, les duchesses du Carnaval étaient réunies à l'hôtel de ville pour la très protocolaire «séance d'encapsulage» qui servira à déterminer qui sera la nouvelle reine de la fête. Chacune des jeunes femmes a accumulé un certain nombre de capsules - déterminé par l'atteinte de leurs objectifs dans leur duché respectif et par la vente des bougies - qui serviront à tirer au sort le nom de la gagnante. En bref, celles qui ont le plus de capsules dans le baril ont plus de chance de l'emporter. 
L'heureuse élue sera la première dont le nom sera tiré cinq fois. 
La duchesse de La Cité-Limoilou, Steffy Theetge, s'est démarquée en accumulant 80 capsules, soit au moins une quinzaine de plus que les autres (voir le tableau). Un résultat qu'elle attribue notamment à sa bonne performance dans la vente de bougies. «J'ai atteint 136 % de mon objectif», a indiqué Mme Theetge au Soleil.
Duchesses, bénévoles et organismes participants ont vendu 39 671 bougies (comparativement à 41 056 l'an dernier), ce qui a permis d'amasser près de 72 000 $ pour diverses causes et organismes de la région, a indiqué l'organisation du Carnaval.
Vendredi, la cérémonie de couronnement lancera les festivités du Carnaval dès 19h30 au Palais de glace de Bonhomme. «J'ai tellement hâte au couronnement que j'en ai des frissons!» s'est exclamé jeudi le roi de la fête.
Nombre de capsules accumulées par les duchesses
• Steffy Theetge (La Cité-Limoilou) : 80
• Claudine Julien (Charlesbourg) : 65
• Justine Leblanc (La Haute-Saint-Charles) : 65
• Ann-Julie MacDonald (Sainte-Foy-Sillery-Cap-Rouge) : 62
• Sabrina Lachance (Beauport) : 62
• Marie-Laurence Nolin (Lévis) : 60
• Gaël-Anne Grenier-Lavergne (Les Rivières) : 50
Vendredi au Carnaval...
• Couronnement de la reine, 19h30 à 20h30, Palais de glace de Bonhomme, place de l'Assemblée-Nationale
• Graffeurs à l'oeuvre, 19h à 21h, Palais de glace de Bonhomme, place de l'Assemblée-Nationale
• Sculptures sur neige - volet national, dès 9h, en continu, Parc de l'Amérique-Française
• Prestations à la Boule à neige de la Ville de Québec, 14h à 18h, Place D'Youville
• Boîte à musique : Bouncing Beavers, 19h à 23h, Camp à Jos, parc de la Francophonie