Justin Thomas a réussi un aigle au 18e trou pour signer seulement la cinquième carte de 63 de l'histoire de l'Omnium des États-Unis. De plus, l'Américain a fracassé le record du tournoi pour la meilleure ronde par rapport à la normale avec - 9.

Embouteillage au sommet à l'Omnium des États-Unis

Pour sa 117e édition, l'Omnium des États-Unis s'offre dimanche une quatrième ronde particulièrement indécise avec une dizaine de joueurs, tous en quête de leur premier titre du grand chelem, pouvant viser la victoire finale.
Surnommé traditionnellement le «jour où tout bouge», la troisième ronde a tenu ses promesses avec un record, des oiselets à profusion et des remontées spectaculaires. Lors des 116 derniers Omniums des États-Unis, seulement six joueurs avaient réussi à présenter une carte de - 10 ou mieux. Cette année, cinq golfeurs se retrouvent dans cette position à Erin Hills.
L'Américain Brian Harman a conclu la journée en tête avec une carte de 67, soit cinq coups sous la normale, pour un total de 204 (- 12). Mais le 50e joueur mondial, vainqueur de deux titres de la PGA dans sa carrière, ne peut pas se reposer sur ses lauriers. Il ne compte qu'un coup d'avance sur un redoutable trio formé de ses compatriotes Justin Thomas et Brooks Koepka, et de l'Anglais Tommy Fleetwood.
Harman, dont le meilleur résultat en grand chelem est une 26e place à l'Omnium britannique en 2014,  a assuré qu'il allait bien dormir, même s'il peut décrocher le titre le plus important de sa carrière. «Il va falloir continuer de jouer comme je l'ai fait jusque-là. Je ne frappe pas aussi fort que d'autres joueurs, mais je trouve les bonnes solutions avec mes armes sur ce parcours.»
Thomas vole le spectacle
Mais le meneur n'est pas celui qui a frappé les esprits, samedi. Après neuf oiselets et un seul boguey, Thomas a volé le spectacle avec un aigle au 18e trou pour signer seulement la cinquième carte de 63 de l'histoire de l'Omnium des États-Unis. Il s'agissait de la 29e inscrite lors d'un tournoi majeur. Vijay Singh était le dernier golfeur à avoir accompli l'exploit, en 2003 à Olympia Fields.
«La fin de ma ronde était in-croyable. J'aimerais en avoir une autre de la sorte», a affirmé Thomas., qui a également fracassé le record de l'Omnium des États-Unis pour la meilleure ronde par rapport à la normale. Son - 9 pour la journée est un coup de mieux que le 63 (- 8) de Johnny Miller lors de la ronde finale à Oakmont en 1973.
«Je fais maintenant partie de l'histoire et grâce à ça, j'ai une meilleure chance de gagner ce tournoi que lorsque j'ai commencé la journée», a indiqué le golfeur de 24 ans. «J'avais l'impression que je jouais très bien depuis le début de la semaine, mais je n'avais pas les chiffres pour le montrer. Aujourd'hui, je les ai eus.»
Thomas devance par un coup son grand ami Rickie Fowler, seul joueur du top 10 mondial à encore pouvoir viser le titre. Le Californien de 28 ans tient peut-être l'occasion parfaite d'inscrire son nom au palmarès du deuxième tournoi du grand chelem de l'année.
À la grande différence de ses rivaux, Fowler s'est déjà trouvé dans une position comparable, puisqu'il a terminé deuxième de l'Omnium des États-Unis et de l'Omnium britannique en 2014. «Ce sera vraiment une journée amusante pour un de nous. Je suis impatient d'avoir l'occasion de remporter un premier tournoi majeur. J'ai été en bonne position quelques fois et j'ai eu de bons résultats. J'espère pouvoir terminer le travail.»  Avec AP