Près de 700 vols au départ ou à destination de Bali, dont 320 vols internationaux, ont été annulés de mardi à jeudi.

Des milliers de voyageurs bloqués à Bali à cause de l'éruption d'un volcan

L'aéroport international de Bali restera fermé jusqu'à vendredi en raison de l'éruption d'un volcan qui crache des nuages de cendres, entraînant pour le deuxième jour consécutif l'annulation de centaines de vols vers l'île la plus touristique d'Indonésie, ont indiqué jeudi les autorités.
L'aéroport Ngurah Rai à Denpasar est fermé depuis mardi soir à cause des épais nuages de cendres provenant du mont Rinjani, un volcan actif culminant à 3.726 mètres d'altitude sur l'île de Lombok, proche de Bali.
Compte tenu de l'activité volcanique et de l'orientation des vents qui menacent la sécurité aérienne, «la fermeture de l'aéroport international Ngurah Rai sera prolongée jusqu'à environ 07H45 (00H45 GMT) vendredi», a indiqué à l'AFP un porte-parole du ministère indonésien des Transports, J. A. Barata.
En conséquence, des milliers de passagers, parmi lesquels de nombreux touristes, restent bloqués à Bali.
Deux plus petits aéroports de la région, l'un sur l'île de Lombok, l'autre dans l'est de la grande île de Java, sont également affectés par les cendres volcaniques et resteront eux aussi fermés, a ajouté le porte-parole.
Près de 700 vols au départ ou à destination de Bali, dont 320 vols internationaux, ont été annulés de mardi à jeudi, selon un responsable de l'aéroport, Trikora Harjo. Il n'a pas été en mesure de préciser dans l'immédiat combien de vols supplémentaires seraient affectés par la prolongation de la fermeture.
Les cendres provenant d'un autre volcan de la région avait déjà entraîné la fermeture de l'aéroport balinais en juillet, en pleine haute saison, bloquant des milliers de touristes.
Bali attire chaque année des millions de touristes à la recherche de plages paradisiaques et d'autres attractions sur la seule île essentiellement hindoue en Indonésie, pays musulman le plus peuplé au monde.
Le mont Rinjani est l'un des 129 volcans actifs de l'archipel situé sur la «ceinture de feu du Pacifique», un alignement de volcans qui bordent l'océan Pacifique en suivant un ensemble de limites de plaques tectoniques et de failles sismiques.