Juan Martin del Potro est déjà assuré de conquérir au moins l'argent à Rio. Pour l'or, il devra remporter la finale dimanche face à l'Écossais Andy Murray.

Del Potro terrasse Nadal et défiera Murray en finale

L'Argentin Juan Martin del Potro a terrassé l'Espagnol Rafael Nadal samedi en demi-finale des Jeux olympiques de Rio avec une spectaculaire victoire en trois sets 5-7, 6-4, 7-6 (7/5), ce qui lui vaudra de défier le Britannique Andy Murray dimanche en finale.
Déjà tombeur du no 1 mondial Novak Djokovic en début de tournoi, Del Potro a fait parler sa puissance et montré d'énormes ressources mentales pour dompter Nadal au bout d'un combat de 3 heures et 8 minutes.
Ce match, l'un des plus palpitants depuis le début des Jeux de Rio, est allé crescendo sur le court central du parc olympique, poussant les deux joueurs à la rupture dans le troisième set, où chacun a pris à tour de rôle le service adverse.
Tout le monde voyait «DelPo» vainqueur lorsque l'Argentin a fait le bris à 4-4 dans la troisième manche. Mais Nadal a montré toute sa force de caractère en sauvant la balle de bris sur un jeu blanc, avant de sauver trois nouvelles balles de bris à 5-5 pour arracher un jeu décisif.
Et même dans le bris d'égalité, le Majorquin n'a pas lâché, puisque, mené 5 points à 2, il est revenu à 5-4, puis 6-5. Mais malgré ce sursaut, il a fini par s'incliner sur la deuxième balle de match obtenue par Del Potro, expédiant sa diagonale dans le couloir, à la grande joie des nombreux Argentins présents en tribune.
Del Potro ivre de bonheur
Ivre de bonheur, Del Potro est resté plusieurs secondes allongé face contre terre sur le court, avant de sauter dans les bras de ses partisans massés au bas de la tribune.
Peut-être Nadal a-t-il présumé de ses forces en jouant à la fois le simple et le double à Rio alors qu'il revenait d'une blessure au poignet. S'il a remporté vendredi l'or du double avec son compatriote Marc Lopez, le dixième match de sa semaine lui a été fatal, même s'il affrontera dimanche le Japonais Kei Nishikori pour la médaille de bronze.
Médaillé de bronze à Londres en 2012, Del Potro est pour sa part assuré de conquérir au moins l'argent à Rio.
Pour l'or, le vainqueur de l'US Open 2009 devra remporter la finale dimanche face au no 2 mondial et champion olympique en titre, l'Écossais Andy Murray, qui a l'opportunité de devenir le premier joueur de l'histoire à conquérir deux médailles d'or olympiques en simple.