Carey Price et P.K. Subban à Sotchi

La campagne anti-Yzerman qu'on craignait de voir naître à Montréal n'aura pas lieu: P.K. Subban fera partie de l'équipe canadienne olympique en vue des Jeux de Sotchi.
Le défenseur, ainsi que son coéquipier et grand ami Carey Price, ont été sélectionnés par Steve Yzerman et ses adjoints au sein de la formation de 25 joueurs dont la composition a été annoncée, mardi, au centre d'entraînement des Maple Leafs de Toronto.
Si le choix de Price était entendu, en raison de l'excellent début de saison du gardien du Tricolore, celui de Subban faisait moins l'unanimité. Certains reprochaient notamment au lauréat du trophée Norris son côté un peu trop aventurier à l'attaque.
Yzerman et compagnie auront finalement jugé que les bénéfices étaient plus grands que les désavantages dans son cas.
«Ce n'est pas une question d'un joueur en particulier, c'est en fonction de l'équipe que les choix ont été faits», a réagi Yzerman à une question sur le choix de Subban, mais qui se voulait sans doute une réponse pour tous les joueurs dont la sélection - ou non-sélection - fera l'objet de discussions un peu partout au Canada au cours des prochaines heures.
«En fin de compte, nous avons rassemblé le meilleur groupe de joueurs qu'il était possible de réunir. Maintenant, nous devons devenir la meilleure équipe qu'il est possible de devenir», a souligné l'entraîneur-chef de l'équipe canadienne Mike Babcock.
Price est l'un des trois gardiens invités, en compagnie de Roberto Luongo et Mike Smith.
Subban a été retenu au sein du groupe de huit arrières, à l'instar de Marc-Édouard Vlasic, Alex Pietrangelo et Shea Weber. Les autres sont Jay Bouwmeester, Drew Doughty, Dan Hamhuis et Duncan Keith.
Chez les 14 attaquants choisis, Steven Stamkos a été sélectionné même s'il est présentement à l'écart du jeu en raison d'une fracture à la jambe. Yzerman a noté que sa réadaptation se passe bien.
«S'il est en santé, il est évidemment un des 25 meilleurs joueurs au Canada et il doit être dans l'équipe», a affirmé Yzerman.
Christ Kunitz, qui complète très bien Sidney Crosby chez les Penguins, a lui aussi été choisi. Il jouera sans doute aux côtés de Crosby à Sotchi, comme il le fait à Pittsburgh.
«Chris Kunitz a été excellent tout au long de sa carrière, c'est un champion de la Coupe Stanley, a noté Yzerman. Il a joué pour moi au Championnat du monde de 2008 à Québec et Halifax, et il a été très bon au sein de cette équipe-là.
«C'est un joueur talentueux, a ajouté le dg de l'équipe canadienne. Oui, il joue avec Sidney Crosby et il a grandement contribué à ce trio, ainsi qu'à l'équipe des Penguins.»
Les autres attaquants choisis sont Patrice Bergeron, Jamie Benn, Matt Duchene, Ryan Getzlaf, Patrick Marleau, Rick Nash, Corey Perry, Jeff Carter, Patrick Sharp, John Tavares et Jonathan Toews.
Crosby, qui sera probablement nommé capitaine de l'équipe, fait partie des joueurs qui sont de retour après avoir aidé le Canada à remporter la médaille d'or en 2010 à Vancouver. Luongo, Toews, Getzlaf, Perry et Bergeron sont parmi les autres, tout comme Nash, Marleau, Weber, Keith et Doughty.
Jeunesse et vitesse
Tavares fera partie d'un groupe de nouveaux venus qui permettront au Canada d'aligner une équipe axée sur la jeunesse et la vitesse, alors que le tournoi olympique sera disputé sur des patinoires de dimensions internationales, contrairement aux JO de 2010.
Parmi les exclus notables, on retrouve Martin St-Louis, qui avait également été ignoré en 2010, ainsi que Claude Giroux, Joe Thornton, Eric Staal et Dan Boyle.
Yzerman a reconnu que la décision d'ignorer St-Louis, qui joue pour lui à Tampa, a été particulièrement difficile à prendre.
«C'est un joueur de hockey formidable qui a joué du hockey formidable pour nous à Tampa cette saison, a commenté celui qui est également le dg du Lightning. Notre équipe a une bonne fiche et il en est l'une des principales raisons.»