Le président russe, Vladimir Poutine, et le président du Comité international olympiques, Thomas Bach, lors d'un match de hockey sur luge, durant les Jeux paralympiques de Sotchi, en mars 2014.

Ça passe ou ça casse pour la Russie aux Jeux

Alors que s'est amorcé le compte à rebours vers la cérémonie d'ouverture à Rio de Janeiro, les dirigeants de l'olympisme international sont confrontés à un moment crucial.
Dans un contexte où la crédibilité de la lutte contre le dopage est en jeu, tout comme l'image du mouvement olympique, le Comité international olympique (CIO) tiendra une rencontre d'une importance vitale dimanche afin de déterminer si la Russie doit être complètement exclue des Jeux de Rio en raison d'un système de dopage organisé et appuyé par l'État.
Le CIO pourrait laisser les fédérations sportives décider elles-mêmes du sort de la Russie.
Cette crise représente l'un des défis les plus importants du CIO depuis les boycottages des années 80, et son dénouement pourrait bien définir l'héritage de Thomas Bach à la présidence de l'organisation.
Les 15 membres du conseil d'administration du CIO se réuniront par téléconférence pour peser le pour et le contre d'une exclusion globale de la Russie des Jeux de Rio, une sanction qui serait sans précédent.
Cérémonie d'ouverture
Le temps presse alors que la cérémonie d'ouverture des Jeux se tiendra le 5 août. Déjà, les membres de l'équipe d'athlétisme ont été bannis par l'Association internationale des fédérations d'athlétisme (AIFA) à la suite des allégations de dopage systémique, et cette décision a été maintenue par le Tribunal arbitral du sport (TAS) jeudi.
Les demandes pour une exclusion totale de la Russie ont pris de l'ampleur depuis lundi, après que Richard McLaren, un avocat canadien, eut produit un rapport dans lequel le ministère des Sports de la Russie était accusé de superviser un vaste programme de dopage de ses athlètes olympiques.
Jeux paralympiques
La Russie pourrait aussi être exclue des Jeux paralympiques, qui doivent avoir lieu à Rio du 7 au
18 septembre. Faisant référence à des preuves de dopage de la part d'athlètes paralympiques russes dans le rapport McLaren.
Aucun pays n'a encore été exclu des Jeux olympiques en raison de cas de dopage. Et la Russie est une puissance du monde du sport, un immense pays qui tente de réaffirmer sa valeur sur la scène internationale, et un joueur important du mouvement olympique. 
Vendredi, l'ex-leader de l'Union soviétique, Mikhaïl Gorbachev, a acheminé une lettre à Thomas Bach lui demandant de ne pas exclure tout le pays.
«Je suis préoccupé et très fâché d'apprendre qu'il existe une possibilité pour que la suspension qui a été imposée aux athlètes russes en prévision des Jeux olympiques touche autant ceux qui sont innocents que ceux qui sont coupables, a-t-il écrit. Selon moi, le principe d'une sanction collective est inacceptable.»