Autrement dit: l'actualité selon Jean-Simon Gagné

8,5 mètres à l'heure
Record de vitesse établi par l'escargot Archie, en 1995, lors du Championnat du monde de la course d'escargots. La compétition, qui se tient depuis 40 ans dans le village de Congham, dans l'est de l'Angleterre, rassemble des dizaines, voire parfois des centaines de colimaçons. Les «athlètes» doivent parcourir une distance de 13 pouces (33 centimètres), sous les acclamations d'une foule nombreuse. Le vainqueur de cette année, George, a franchi la distance en 2 minutes et 40 secondes. Il n'a malheureusement pas daigné nous accorder une entrevue.  Source : Eastern Daily Press
Vrai ou faux?
En 1960, la rémunération annuelle des pdg des 350 plus grandes entreprises des États-Unis représentait 20 fois le salaire moyen. En 1995, elle avait grimpé à 122 fois plus. Et en 2014, elle atteignait 303 fois le salaire moyen.
Réponse : Vrai. Source : Economic Policy Institute
Le rabais : 50 %
Réduction offerte par le café-bar Hummus, situé en banlieue de Tel-Aviv, en Israël, lorsque des Arabes et des Juifs mangent à la même table. Le propriétaire présente l'initiative comme sa modeste contribution à la paix entre les peuples. «Vous avez peur des Arabes? Vous avez peur des Juifs? Ça tombe bien puisque, chez nous, il n'y a que des êtres humains», proclame une publicité du petit restaurant.  Source : Al Jazeera
1 sur 6
Proportion des adolescents et des jeunes adultes américains qui ont commis au moins un vol à l'étalage. La plupart ne répètent pas l'expérience. À peine 5 % continuent à voler de petits objets, une fois passé l'âge de 24 ans.  Source : Time Magazine, citant The Journal of Economic Behavior & Organization.
Sous les projecteurs
La crèche de Noël est-elle une «tradition culturelle» ou un «symbole religieux»? En France, deux tribunaux viennent de rendre des décisions totalement contradictoires à propos de la crèche de Noël. Le 16 octobre, la cour administrative d'appel de Paris a ordonné à la mairie de Melun de renoncer à sa crèche, en estimant qu'un «emblème religieux» n'a pas sa place dans un bâtiment public. Un peu plus tôt, la cour administrative d'appel de Nantes avait rendu la décision inverse, sous prétexte que la crèche ne constitue pas un «symbole religieux»! Elle décrivait l'objet comme «une tradition culturelle» liée «à la fête familiale de Noël». Le petit Jésus ferait bien de devenir avocat.  Sources : Le Figaro et Le Parisien
La comparaison
En Grande-Bretagne, combien ont-ils payé en impôts l'an dernier?
• La branche britannique de la multinationale Facebook : 8520 $
• Le salarié moyen : 10 696 $
Source : The Independent
<p>Vladimir Poutine</p>
La citation
«Certains de nos partenaires ont de la bouillie à la place du cerveau.»
- Vladimir Poutine, le président russe, qui s'étonne que les pays occidentaux ne collaborent pas davantage avec son pays, depuis qu'il a commencé à bombarder l'État islamique, en Syrie. En Russie, le début des opérations militaires a fait bondir la popularité de Vladimir Poutine, avec un taux d'approbation de 89,9 %.  Source : ABC
350 coups de fouet
En Arabie Saoudite, c'est le sort qui attend un Britannique de 77 ans, surpris à transporter des bouteilles de vin dans le coffre de sa voiture. Notons que le malheureux a aussi purgé un an de prison. 
Pour marquer son indignation, la Grande-Bretagne renonce à un contrat pour former... les gardiens dans les prisons du royaume saoudien. Parions que le roi Salmane est inconsolable.  Source : Le Canard enchaîné
<p>Curiosity</p>
30 000
Nombre approximatif de bactéries endospores, capables de supporter des températures extrêmes, que contenait la sonde américaine Curiosity, lorsqu'elle s'est posée sur Mars, en août 2012. Source : The New Yorker
Les feux de l'amour
Pour «mettre fin à la solitude du piéton qui traverse la rue», la ville de Vienne a modifié 10 % de ses 1280 feux de circulation. Sur un fond lumineux rouge, vert ou jaune, on peut désormais y apercevoir des couples enlacés. Les homosexuels sont à l'honneur. Mais les hétéros ne sont pas oubliés. Trois villes allemandes, Munich, Francfort et Hambourg, ont annoncé qu'elles installeront bientôt ces feux nouveau genre.  Source : Courrier international
<p>John Brennan</p>
3
Nombre de jours durant lesquels deux adolescents ont eu accès au courrier électronique du directeur de la CIA, John Brennan.  Source : Wired