Le ministre russe des Sports, Vitali Moutko.

67 Russes se croient admissibles aux JO

Soixante-sept athlètes russes comptent demander à la Fédération internationale d'athlétisme (IAAF) de les repêcher pour les JO de Rio après la suspension pour dopage de la Fédération russe, en dépit de critères très stricts à remplir, a indiqué samedi le ministre russe des Sports.
«Demain, 67 athlètes russes vont déposer leur demande individuelle pour participer aux jeux Olympiques, ils en ont le droit», a déclaré Vitali Moutko à la télévision.
Confrontée à un vaste scandale de dopage généralisé et de corruption frappant l'athlétisme russe, l'IAAF avait confirmé le 17 juin la suspension de la Fédération russe d'athlétisme (ARAF).
La Fédération internationale avait cependant ouvert la porte à un repêchage, à titre individuel, de certains athlètes russes qui étaient «en dehors du pays» et qui feront la preuve qu'ils se sont «soumis à d'autres systèmes de contrôles antidopage».
Le chiffre de 67 avancé par M. Moutko semble cependant peu réaliste. Les critères très stricts détaillés jeudi par l'IAAF pour postuler n'ouvrent en fait la porte de Rio qu'aux très rares athlètes s'entraînant à l'étranger, ce qui exclurait «la tsarine» de la perche, Yelena Isinbayeva, double championne olympique d'Athènes et de Pékin, ou le champion du monde du 110 m haies, Sergey Shubenkov.
«Ce sera un gros échec pour moi si toute l'équipe de Russie est écartée», a reconnu M. Moutko. «Je suis prêt à prendre mes responsabilités et à démissionner», a-t-il ajouté.
«Ce n'est pas moi qui pousse les sportifs à se doper, mais s'il y a des ratés, cela veut dire que je ne travaille pas comme il faut. Je pense que ma part de culpabilité dans ce qu'il s'est passé est suffisante pour que je sois prêt à en porter la pleine responsabilité», a-t-il poursuivi.
Règlement en neuf points
Le règlement en neuf points publié jeudi par l'IAAF précise les modalités du «repêchage». Il oblige les athlètes postulants à déposer leurs candidatures au minimum deux semaines avant la compétition internationale visée, ce qui serait le cas pour les JO de Rio, organisés du 5 au 21 août. Ces candidatures seront ensuite soumises à un Doping Revue Board, qui étudiera leur validité.
En ce qui concerne les athlètes russes éventuellement repêchés, l'IAAF a précisé souhaiter qu'ils concourent sous statut «neutre».