Walmart fait passer à 11 $ de l'heure le salaire minimum de ses employés

WASHINGTON - Le géant américain de la distribution Walmart a annoncé jeudi qu’il augmentait le salaire minimum de plus de un million d’employés à 11 $US de l’heure, affirmant que la réforme des impôts adoptée en décembre rend cette hausse possible.

Walmart va aussi verser à ses employés une prime ponctuelle pouvant aller jusqu’à 1000 $US et va élargir les programmes de congés parentaux et de maternité.

«Nous sommes en train d’évaluer les opportunités apportées par la réforme des impôts, pour investir davantage dans nos clients et nos employés et renforcer notre activité, ce qui devrait bénéficier aux actionnaires», a indiqué le directeur général de Walmart Doug McMillon.

Le groupe, premier employeur privé américain avec 1,4 million de personnes, est le dernier en date à annoncer un élargissement des avantages sociaux pour ses employés suite à la réduction d’impôts offerte aux entreprises par l’administration Trump et le Congrès. Les entreprises voient leur taux d’imposition passer de 35% à 21%.

American Airlines, AT&T, Wells Fargo sont parmi celles qui ont accordé des primes, voire des augmentations de salaires au cours des dernières semaines.

Mais pour les sceptiques, ces initiatives représentent jusqu’ici une somme dérisoire par rapport aux gains escomptés de la réduction massive du taux d’imposition. Ils craignent que la manne apportée par les réductions de taxe soit d’abord utilisée dans des programmes de rachat d’actions, d’augmentation des dividendes et des rémunérations des dirigeants.

M. McMillon a déclaré que les démarches de Walmart s’inspiraient des mesures annoncées en février 2015 pour attirer et retenir les employés.

Le numéro un mondial de la distribution avait entamé un début d’accélération des salaires en instaurant un salaire minimum de 9 $US de l’heure.

Le salaire minimum fédéral aux États-Unis est bloqué à 7,25 $US depuis 2009. Toutefois 29 Etats et le District of Columbia, qui loge la capitale, affichent un salaire minimum supérieur au plancher fédéral et 18 ont annoncé des augmentations début janvier.

Pour Walmart, le salaire le plus bas était auparavant de 9 $US de l’heure passant à 10 $US après trois mois et un programme de formation.

«Désormais, notre salaire de départ pour tous les employés sera d’au moins 11 $US de l'heure», a indiqué un porte-parole à l’AFP.

Ces nouvelles initiatives vont coûter 400 millions $US au groupe pour l’exercice en cours et 300 millions $US pour le suivant.