United Airlines retire le 737 Max de son horaire jusqu'au mois de juin

Associated Press
NEW YORK — United Airlines a décidé de retirer le Boeing 737 Max de son horaire jusqu'en juin, une nouvelle qui constitue une nouvelle tuile pour l'avionneur américain.

Annoncé vendredi par le transporteur américain, cette décision survient alors que le géant aéronautique établi à Chicago a annoncé, lundi, qu'il cesserait temporairement de produire son appareil 737 Max - cloué au sol depuis le mois de mars - à compter de janvier. Il n'a pas précisé quand la production reprendrait.

Vendredi, Spirit AeroSystems, un important fournisseur de Boeing, a également signalé qu'il mettrait fin aux livraisons destinées au 737 MAX puisque les difficultés rencontrées par l'avionneur américain commencent à avoir des répercussions sur ses fournisseurs. Boeing a également vu sa capsule Starliner échouer lors de son premier vol d'essai visant à se rendre à la Station spatiale internationale.

Les compagnies aériennes ont des maux de tête depuis qu'une interdiction de vol frappe le 737 Max depuis mars dans la foulée de deux écrasements mortels survenus à cinq mois d'intervalle. Plusieurs transporteurs ont retardé la mise en service des avions construits par Boeing dans leurs horaires de vol, ce qui s'est notamment traduit par une hausse de leurs dépenses. Selon des analystes, cette situation a également empêché les compagnies aériennes d'ajouter de nouvelles liaisons, ce qui freine leur expansion.

United Airlines a déclaré vendredi qu'elle prévoyait d'annuler des milliers de vols au cours des prochains mois en raison de l'interdiction de vol toujours en vigueur. La compagnie avait précédemment prévu d'intégrer l'appareil à sa flotte en mars. United possède actuellement 14 appareils 737 Max 9. Le transporteur devait en avoir 30 en mars. United Airlines prévoit d'annuler quotidiennement environ 75 vols d'ici la fin du mois de décembre et 56 vols par jour en janvier.

Southwest Airlines, qui comptait sur le 737 Max pour mettre à jour sa flotte, a annoncé qu'elle réintégrerait l'avion dans son programme en avril. American Airlines a fait de même la semaine dernière.

Spirit AeroSystems, établie à Witchita, au Kansas, a déclaré vendredi que Boeing avait demandé que les livraisons soient interrompues d'ici la fin de l'année. Les revenus des composantes du 737 Max représentent plus de la moitié des revenus annuels totaux de Spirit. L'entreprise emploie 13 500 personnes et est le plus important donneur d'ouvrage dans la plus grande ville du Kansas.